Sleeping Dragon: Wie dieser Dinosaurier in 3D erhalten wurde

CALGARY, Alberta - Obwohl es unmöglich ist zu sagen, wie ein 112 Millionen Jahre alter Dinosaurier starb, verwandeln sich die Forscher in Spürhunde, um herauszufinden, wie sich dieses uralte Tier zu einem atemberaubenden 3D-Fossil verwandelte, das wie die Statue eines schlafenden Drachen aussieht .

Ihr Urteil? Es ist eine Mischung aus der Langlebigkeit des Dinosauriers (es hatte harte, knochige Rüstung) und den außergewöhnlichen Umständen, die das Tier nicht nur für Aasfresser unerreichbar hielten, sondern auch zu seiner einzigartigen Fossilisation führten, sagte Studienleiter Donald Henderson, Kurator der Dinosaurier im Royal Tyrrell Museum für Paläontologie in Alberta, Kanada.

"Es ist der am besten erhaltene gepanzerte Dinosaurier der Welt", sagte Henderson zu Live Science. "Die Qualität der Erhaltung und die intakte Konfiguration machen dieses Exemplar zu einem Rosetta-Stein für die Interpretation gepanzerter Dinosaurier." [Fotos: Dieser pflanzenfressende Dinosaurier hatte Spikes, Rüstung und Tarnung]

Der stachelige Dinosaurier - ein Nodosaurus, ein gepanzerter Verwandter des Ankylosaurier - wurde 2011 in der Suncor Millennium Mine in Alberta entdeckt. Die Forscher waren erstaunt zu sehen, dass das Fossil nicht durch die Millionen von Jahren gedrückt wurde, in denen Gestein und Sediment niederdrückten es.

Stattdessen führte eine Kombination von Faktoren zu der außergewöhnlichen 3D - Fossilisierung der neu identifizierten Spezies, die als B. markmitchelliSagte Henderson.

Es ist unklar, warum das 18 Fuß lange (5,5 Meter) Tier starb, aber kurz nach seinem Tod, B. markmitchelli wurde in einen alten Binnenseeweg ausgeführt, der sich vom Golf von Mexiko bis zum arktischen Ozean erstreckte. Dort driftete der Dinosaurier weg von irgendwelchen Räubern an Land, wie fleischfressende Dinosaurier, und von Meeresfängern, wie Süßwasserkrokodilern, sagte Henderson.

Als der Körper zerfiel, füllte er sich mit Gas und ließ ihn aufblähen und weit hinaus in den Seeweg treiben, weg von zerstörenden Küstenwellen und allen Nearshore-Meeresfängern, wie Krabben und borstigen, fleischfressenden Meereswürmern, bemerkte Henderson.

Die meisten toten und aufgeblähten Tiere explodieren eher früher als später, aber B. markmitchelli's dicke und gepanzerte Haut hielt wahrscheinlich dem hohen Druck aus aufgestautem Gas stand, der freigesetzt wird, wenn sich die inneren Organe eines toten Tieres zersetzen. Dies habe den endgültigen Bruch der Körperwand des Dinosauriers wahrscheinlich verzögert, so die Forscher.

"Die dichte, stachelige Haut hätte offene Meeresfischer, wie Haie und Plesiosaurier, abgeschreckt", sagte Henderson. "Es ist in tiefem Wasser versunken, wo es nicht viel tierisches Leben gab [weil es] zu kalt und dunkel war, also nicht viel in der Art von Aasfressern."

Die 3.000 lbs. (1.360 Kilogramm) Nodosaurus landete mit einem gigantischen Schlag auf dem Rücken auf dem Meeresgrund und hinterließ einen Einschlagskrater, in dem die Überreste auf dem Meeresgrund in tiefen Schlamm versanken.

"Dieser [Schlamm] versiegelte die Haut mit Panzerung und Skalierung entfernt von dem, was wenig Sauerstoff da war, also war der Verfall minimal", sagte Henderson. Dieser Mangel an Verfall bedeutete, dass die Schuppen, Rüstungen und sogar die Pigmentmoleküle in seiner Haut erhalten blieben.

Jedoch, B. markmitchelli wäre etwas verfallen, da der Dinosaurier tot war. Bei der Zersetzung der Reste hätten verschiedene Verbindungen wie Putrescin (eine übel riechende organische Chemikalie, die sich beim Abbau von Aminosäuren bildet) die Chemie des Meeresbodens verändert und die schnelle Ablagerung von Mineralien um die Karkasse zu einem außergewöhnlich dicken schützenden Sarkophag angeregt Sagte Henderson.

"Die Stärke des Sarkophags verhinderte, dass die Probe durch das Gewicht eines Kilometers Stein, der in den letzten 112 Millionen Jahren über der Probe gestanden haben musste, flach gequetscht wurde", sagte Henderson. [Fotos: Seht den gepanzerten Dinosaurier, der von 'Ghostbusters' nach Zuul benannt wurde]

Henderson und seine Kollegen haben diese Details durch Beobachtung der Geologie der Mine herausgefunden. Sie untersuchten auch die Sarkophag-ähnliche Struktur und die Sedimente innerhalb und außerhalb des Körpers des Dinosauriers, sagte Henderson.

Basierend auf der Mineralogie der Gesteine ÔÇőÔÇőum den Nodosaurus können wir außerdem sagen, dass das Exemplar auf dem Meeresboden in Wasser, das mindestens 50 Meter tief war, zur Ruhe kam, sagte Henderson.

Die Forschung, die noch in einer Peer-Review-Zeitschrift veröffentlicht werden muss, wurde am Freitag (25. August) hier auf der Tagung der Gesellschaft für Wirbeltierpaläontologie 2017 vorgestellt.

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