Shake Your Tail Feathers: Dinosaurier Sport Modern-Looking Plume

Ein 145 Millionen Jahre alter Dinosaurier von der Größe eines wilden Truthahns trug eine Federwolke, die überraschend modern aussah und eine aerodynamische Form aufwies, wie eine neue Studie zeigt.

Obwohl sie flugbereit sind, könnten die Schwanzfedern der Bestie für das Fliegen verwendet worden sein oder auch nicht, sagten die Forscher, die 2015 in der chinesischen Provinz Liaoning, einem bekannten Gebiet, das außergewöhnliche Exemplar, einen etwa 3,6 Fuß langen (1,1 Meter) großen Dinosaurier fanden für seine unglaublich gut erhaltenen Fossilien von Dinosauriern mit Federn.

Die Wissenschaftler nannten den Fund Jianianhualong tengi, nach Jianianhua, der chinesischen Firma, die die Studie unterstützt, und "lang", das Mandarin-Wort für "Drachen", sagten die Forscher. Der Artname ehrt Fangfang Teng, den Direktor des Paläontologischen Museums Xinghai in Dalian in China, der den Paläontologen beim Zugang zu dem Exemplar half. [Bilder: Diese flaumigen Dinosaurier sportierten Federn]

J. tengi, die etwas über 5 Pfund wog. (2,4 Kilogramm), war ein Troodontid, ein vogelähnlicher Theropod. Obwohl die meisten Theropoden, wie z Velociraptor und Tyrannosaurus rex, waren fleischfressend, J. tengi war wahrscheinlich ein Allesfresser, basierend auf seiner Zahnanatomie und der Ernährung seiner engsten Verwandten, sagte der Co-Lead-Forscher Michael Pittman, ein Assistenzprofessor für Wirbeltierpaläontologie an der Universität von Hongkong.

Asymmetrische Federn

Im Gegensatz zu den symmetrischen Federn der meisten Dinosaurier aus der Kreidezeit, J. tengiDie Federn waren asymmetrisch, mit den Flügeln auf der einen Seite des zentralen Schaftes länger als die auf der anderen Seite - ein Merkmal, das für den Flug entscheidend ist, sagten die Forscher.

"Vogelfedern müssen asymmetrisch sein, um ein Profil zu bilden", sagte Steve Brusatte, ein Wirbeltier Paläontologe an der Universität Edinburgh, der nicht an der Studie beteiligt war. "Es hat mit der Physik der Flügelform zu tun, genauso wie Flugzeugflügel auf eine bestimmte Art und Weise gestaltet werden müssen."

Doch asymmetrische Federn "finden sich auch bei Arten, die nicht fliegen", so Pittman. So sei unklar, ob der Dinosaurier aus der Kreidezeit fliegen könne.

Die asymmetrischen Federn an J. tengi"Der Schwanz ist die erste Aufzeichnung der aerodynamisch verbundenen Federn in den vogelartigen troododontidischen Dinosauriern", sagte Pittman. Das Velociraptor relativ Microraptor (Ein Dromaeosaurier) hatte auch asymmetrische Federn, sagte Pittman.

"Dies zeigt, dass der nächste gemeinsame Vorfahr der Vögel (mit Troodontiden und den vogelähnlichen Dinosauriern der Dromaeosaurier, Raubvögel) asymmetrische Federn besaß", sagte Pittman in einer E-Mail an Live Science.

Die Entdeckung wird wahrscheinlich Paläontologen helfen, den Zeitpunkt der Entwicklung von asymmetrischen Federn zu entschlüsseln, sagten Pittman und Brusatte.

"Seltsamerweise sind die asymmetrischen Federn am Schwanz", sagte Brusatte Live Science in einer E-Mail. "Bedeutet das, dass? Jianianhualong benutzte seinen Schwanz um zu fliegen? Es ist schwer sicher zu sein. "[Fotos: Velociraptor Cousin hatte kurze Arme und gefiedertes Gefieder]

J. tengiArm- und Beinfedern sind nicht gut genug erhalten, um ihre Symmetrie zu zeigen, "so wissen wir nicht, wie der Federzustand des ganzen Tieres gewesen wäre", sagte Brusatte. "Es ist möglich, dass Jianianhualong hatte asymmetrische Schwanzfedern, aber symmetrische (und damit nicht flugfähige) Arm- und Beinfedern wie die meisten anderen Nichtvogel-Dinosaurier. Wir wissen es einfach nicht. "

Vielleicht hat sich die Federasymmetrie zuerst für Anzeigezwecke entwickelt, bevor die Features für den Flug verwendet wurden, sagte Brusatte. Die Erforschung der Geschichte des Fliegens ist ein heißes Thema, da immer mehr Forscher versuchen herauszufinden, welche Dinosaurier fliegen könnten. Zum Beispiel zeigte die Forschung, die auf dem Treffen der Gesellschaft für Wirbeltierpaläontologie 2016 in Salt Lake City vorgestellt wurde, dass mehrere Dinosaurier, wie z Microraptorund frühe Vögel, einschließlich Archaeopteryx, könnte wahrscheinlich für kurze Strecken fliegen, berichtete Live Science zuvor.

Die neue Studie wurde heute online (2. Mai) in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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