Ginormous, 70-Ton Titanosaur ist der größte Dinosaurier auf Aufzeichnung

Vor ungefähr 100 Millionen Jahren, als die Erde ungewöhnlich warm war und blühende Pflanzen sich in eine Reihe üppiger Blütenarten diversifiziert hatten, stampfte das größte landlebende Tier der Geschichte - ein massiger, langhalsiger Titansaurier - herum und suchte nach Pflanzen, die er essen konnte tanken seinen enormen Körper, findet eine neue Studie.

Der neu entdeckte Titansaurier war so gewaltig - 69 Tonnen (62 Tonnen), was dem Gewicht von fast einem Dutzend asiatischer Elefanten entspricht -, dass er den Titel als größter Dinosaurier aller Zeiten beansprucht und damit den vorherigen Rekordhalter, einen weiteren Titanosaurier, übertrifft bekannt als Argentinosaurus hiunculensis.

Obwohl es aufregend ist, das größte Landtier der Welt zu entdecken, sagten die Forscher, dass sie noch mehr von der riesigen Anzahl von versteinerten Knochen, die sie enthüllten, begeistert seien und mindestens sechs der Giganten gehörten. Durch den Vergleich dieser neugefundenen Knochen mit denen anderer Titanosaurier konnten die Forscher einen umfassenden Titansaurier-Stammbaum konstruieren, hieß es. [Siehe Bilder des Titanosaur, der größte bekannte Dinosaurier, der auf der Erde lebt]

Dieser Stammbaum zeigt, dass einige der riesigen Titanosaurier Patagoniens - einschließlich Argentinosaurus, Puertasaurus, Notokolossus und die neu identifizierten Dinosaurier - sind Teil der gleichen evolutionären Gruppe, bekannt als ein Clade.

Diese Gruppe weist darauf hin, dass "extreme Gigantismus einmal in der Geschichte der Sauropoden entwickelt hat", sagte Studienleiter José Luis Carballido, Forscher des argentinischen Nationalen Forschungsrat (CONICET), der im Museum für Paläontologie Egidio Feruglio in Trelew arbeitet , eine Stadt in der Provinz Chubut in Argentinien.

Kolossale Entdeckung

Die moderne Geschichte des titansauren Mittelkreides begann 2012, als Aurelio Hernandez, ein Arbeiter auf der Ranch von La Flecha in Patagonien, Argentinien, eines Tages einige Fossilien fand, während er die Schafe der Ranch verwaltete. Hernández zeigte die Stelle einem der Besitzer der Ranch, Oscar Mayo, der sofort erkannte, dass die Exemplare wahrscheinlich Dinosaurierreste waren.

Mayo lud Paläontologen in das Museum ein, um den Ort zu besichtigen, und sie verbrachten insgesamt 18 Monate mit dem Aushöhlen der Knochen, einschließlich eines 2,4 Meter hohen Femurs oder Oberschenkelknochens. Eine Analyse ergab, dass die Website die Überreste von mindestens sechs verschiedenen Individuen enthielt, sagte Carballido gegenüber Live Science.

Der Fund war so bedeutsam, dass die Forscher dem US-amerikanischen Naturkundemuseum in New York 2016 erlaubten, eine Darstellung des Dinosaurierskeletts zu zeigen, bevor das Tier überhaupt benannt wurde. Mit einer Länge von 122 Fuß (37 m) war der wiederaufgebaute Dinosaurier so riesig, dass er nicht in einen Raum passte. Daher positionierten die Museumskuratoren ihren langen Hals und ihren winzigen Kopf, um den Flur des Museums zu betreten und die Gäste willkommen zu heißen.

Jetzt, da die Forscher Zeit hatten, die Knochen des Titanosauriers zu analysieren, haben sie ihn formell benannt Patagotitan Bürgermeister. Der Gattungsname bezieht sich auf Patagonien, wo der Dinosaurier gefunden wurde, und "Titan" erinnert an griechische Gottheiten, die für ihre Stärke und Größe bekannt sind. Der Artname ehrt die Mayo-Familie für ihre Gastfreundschaft während der Ausgrabung, die Forscher sagten in der Studie.

Superbig

Obwohl alle sechs der P. Bürgermeister Eine Analyse von fünf Femurknochen und einem Humerus (ein Vorderbein zwischen Schulter und Ellenbogen) ergab, dass diese Individuen "nicht aufgehört haben zu wachsen", schrieben die Forscher in der Studie.

Trotzdem waren sie ziemlich groß und könnten wahrscheinlich fast 15 Meter hoch werden, wenn ihre Hälse gerade nach oben zeigen würden, sagte Carballido. [Fotos: Enormer Titanosaur dringt in New York Museum ein]

Angesichts der Tatsache, dass diese Dinosaurier nicht ausgewachsen waren, "bedeutet dies, dass es noch größere Dinosaurier gibt, die es zu entdecken gibt", sagte Kristina Curry Rogers, Paläontologin am Macalester College in St. Paul, Minnesota, die nicht an der Studie beteiligt war.

Dennoch ist es wichtig, das zu beachten P. Bürgermeister ist nicht das größte Tiergewicht auf der Welt. Diese Ehre gilt dem Blauwal (Balaenoptera musculus), die bis zu 200 Tonnen wiegen können.

Verschwindender See

Die sechs Individuen wurden aus drei verschiedenen Schichten oder Zeiträumen gewonnen. Vielleicht starben dort so viele Menschen, weil es einst einen See in der Region gab, der die Titanosaurier dazu veranlasste, immer wieder aus ihren Gewässern zu trinken, sagte Carballido. Dies ist das erste Mal, dass dieses Konzept, bekannt als site fidelity, für so große Tiere dokumentiert wurde, sagte Carballido.

Es ist möglich, dass dieser See während der Dürreperioden ausgetrocknet ist und dass diese sechs Titanosaurier in diesen Zeiten zum Teil an Durst gestorben sind, sagte Stephen Poropat, Paläontologe an der Swinburne University of Technology in Melbourne, Australien, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Der Gestank ihrer verrottenden Kadaver hätte fleischfressende Theropoden angezogen [wie] Tyrannotitaner, die Zähne verloren haben, als sie gefüttert haben ", sagte Poropat in einer E - Mail an Live Science. Als die Theropoden sich niederschlugen, wurden einige der P. Bürgermeister Knochen hätten "tief in den Schlamm gedrängt" werden können, was letztlich zu einer Fossilisierung führte, fügte er hinzu. [Dinosaurier-Detektiv: Finde heraus, was du wirklich weißt]

"Es wird interessant sein zu sehen, ob irgendwelche der Knochen Zahnspuren auf ihnen haben", sagte Poropat.

Humunge Oberschenkel

Das P. Bürgermeister Fossilien sind "sehr beeindruckend", weil sie so gut erhalten und enorm sind, sagte Poropat. Zum Beispiel, "die Oberschenkelknochen, die sie gefunden haben, sind gleich oder übertreffen jeden anderen Oberschenkelknochen in der Fossilaufnahme in der Größe", sagte er.

"Es besteht kein Zweifel, dass es an der oberen Grenze der Körpergröße drängte, und es wird interessant sein zu sehen, welche Anpassungen es entwickelt hat, um mit all dem Druck fertig zu werden, der damit einherging, so groß zu sein, und] einen Partner zu finden ", sagte Poropat.

Poropat stellte fest, dass die größten Titanosaurier in der mittleren Kreide vor 113 Millionen bis 83 Millionen Jahren in einem ziemlich engen Zeitraum im südlichen Südamerika lebten.

Vielleicht haben die langen Hälse und Schwänze dieser Titanosaurier ihnen geholfen, überschüssige Wärme zu verlieren, da diese Zeit wärmer als gewöhnlich war, sagte Poropat.

Die Studie wird am Mittwoch (9. August) online im Journal Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht.

Lassen Sie Ihren Kommentar