Dinosaurier mit Waschbär-ähnlicher Maske versteckt im breiten Tageslicht

Ein "maskierter" Dinosaurier, der vor 130 Millionen Jahren lebte, war ein Meister der Tarnung, der sich sogar am hellichten Tag vor seinen Feinden verstecken konnte, Verwandten der Furchtbaren Tyrannosaurus rex, findet eine neue Studie.

Neue Forschung zu Sinosauropteryxist es Die Färbung zeigt, dass der gefiederte Dinosaurier nicht nur eine waschbärähnliche Gesichtsmaske trug, sondern auch gestreifte Muster und Gegenschlag - das heißt, einen dunklen Rücken und einen hellen Bauch. Die Tiere nutzen diese Eigenschaft heute noch, um sich vor Raubtieren und Beute zu tarnen, so die Forscher.

"Weit davon entfernt, die schwerfälligen prähistorischen grauen Tiere früherer Kinderbücher zu sein, zeigten zumindest einige Dinosaurier ausgeklügelte Farbmuster, um sich vor Räubern zu verstecken und sie zu verwirren, genau wie die heutigen Tiere ", analysiert der leitende Forscher Fiann Smithwick, ein Geologie-Studium an der Universität Bristol im Vereinigten Königreich, sagte in einer Erklärung [Fotos: Dieser Pflanzenfressende Dinosaurier hatte Spikes, Rüstung und Camouflage]

Entschlüsseln Sinosauropteryxs Färbung, Forscher untersuchten gut erhaltene Fossilien des kleinen Theropoden (ein zweibeiniger, fleischfressender Dinosaurier) gefunden in der Jehol Biota von China. Die Arbeiten der Wissenschaftler zeigten, dass der Dinosaurier der Kreidezeit an verschiedenen Stellen seines Körpers dunkle Federn hatte, einschließlich eines gestreiften Schwanzes, sagten die Forscher.

Sinosauropteryxs Durch den Gegenschnitt wäre es sogar an einem sonnigen Tag inkognito geblieben. Und so funktioniert es: Tagsüber erhellt die Sonne den Körper eines Tieres und wirft Schatten auf seine Unterseite. Dieser Effekt hilft Tieren (einschließlich Menschen), Objekte als dreidimensional zu sehen.

"Bei kontrastfarbenen Tieren ist die obere Oberfläche dunkler und die untere Oberfläche ist heller", sagten die Forscher in einem Video. "Dies gleicht die Wirkung der Beschattung aus, so dass kontrastbeschattete Tiere weniger dreidimensional erscheinen", so die Forscher, ein Vorteil, der diesen Tieren hilft, Raubtiere zu vermeiden und Beute zu jagen.

Countershading gibt Forschern auch Hinweise auf den Lebensraum eines Tieres. Kreaturen mögen Sinosauropteryxmit dramatischem Gegenschatten, das hoch oben auf ihren Körpern beginnt, neigen dazu, in offenen Umgebungen mit wenig Vegetation, wie Savannen, zu leben. Tiere mit subtilerem Gegenschatten, die tiefer auf dem Körper beginnen, neigen dazu, in überdachten Gebieten zu leben, beispielsweise in Wäldern, so die Forscher.

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