Darwins Frösche sind in steilen Abstieg

Einige der faszinierendsten Väter der Natur könnten vom Aussterben bedroht sein.

Die Darwin-Frösche schlucken ihre Jungen in der Kaulquappenphase, brüten ihre Jungen in ihren Stimmbändern aus und spucken schließlich ausgereifte Frösche aus. Zusammen mit Seepferdchen werden die Frösche als die einzigen bekannten lebenden Wirbeltiere betrachtet, in denen Väter Babytragen mit speziellen Säcken übernehmen, die sie schwanger aussehen lassen.

Aber neue Forschungen zeigen, dass diese einzigartigen Kreaturen verschwinden können, wenn ihre Lebensräume in den gemäßigten Wäldern Chiles zerstört werden.

Schrumpfbereich

Charles Darwin entdeckte die Frösche erstmals 1834 auf Reisen in Chile. Wissenschaftler, die später die mundbrütenden Tiere untersuchten, fanden heraus, dass es tatsächlich zwei Arten gibt, die eine nennen Rhinoderma darwinii (Darwins Frosch) und der andere Rhinoderma rufum (Chile Darwins Frosch).

Von 2008 bis 2012 untersuchte ein Forscherteam um den Zoologen Claudio Soto-Azat 223 Orte im historischen Bereich der Frösche, von der Küstenstadt Valparaíso im Süden bis zu einem Gebiet direkt hinter der Insel Chiloé. R. rufum wurde seit 1980 nicht mehr in freier Wildbahn gesehen, und trotz der jüngsten umfangreichen Suchanstrengungen über alle registrierten Standorte der Art wurden keine Personen während der vierjährigen Untersuchung gesehen oder gehört, sagten die Forscher. R. Darwinii, Inzwischen wurde an 36 Standorten gefunden, jedoch nur in fragmentierten und kleinen Populationen mit jeweils unter 100 Individuen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Darwins Frösche an vielen Orten, an denen sie in letzter Zeit reichlich vorhanden waren, verschwunden oder zumindest schnell zurückgegangen sind, schrieben die Forscher in einem am 12. Juni im Journal PLOS ONE veröffentlichten Artikel. Habitatverlust und Fragmentierung können die Schuldigen sein.

Wälder wechseln

Einheimische Wälder werden in Chile schnell zerstört, um Platz für Kiefern- und Eukalyptusplantagen zu machen, die die Holz- und Papierindustrie versorgen. Diese Landschaftsveränderungen können drastische Auswirkungen auf die Lufttemperatur, die Windgeschwindigkeit, die Bodenerosion und die Feuchtigkeit haben, sagen Forscher. Und Darwins Frösche scheinen sich nicht anzupassen; Die Umfrage zeigte, dass die restlichen Populationen an ihren schrumpfenden heimischen Wäldern festhielten.

Die Forscher empfahlen, Darwins Frösche von der Internationalen Union für den Schutz der Natur (IUCN) als gefährdet einzustufen. Die Art wird derzeit als gefährdet eingestuft. Chile Darwins Frösche sollten unterdessen ein "möglicherweise ausgestorbenes" Etikett erhalten, sagten die Forscher.

Andere Faktoren könnten zum Rückgang von Darwins Frosch beitragen. Ihre Populationen seien von Vulkanausbrüchen in den südlichen Anden getroffen worden, so die Forscher. Der afrikanische Krallenfrosch wurde in den 1970er Jahren in Chile eingeführt. Diese Art wurde mit der tödlichen Pilzinfektion Chytridiomykose in Verbindung gebracht, die Amphibienarten auf der ganzen Welt vernichtet hat. Es ist nicht klar, ob Darwins Frösche von dem Pilz in der Wildnis betroffen sind, aber die Forscher sagen, dass es eine Untersuchung wert ist.

Ausgestorbene australische Cousins

Darwins Frösche hatten in Ostaustralien früher ein ähnliches Analogon, bekannt als Magenbrüterfrösche. Magenbrütende Frösche schluckten ihre befruchteten Eier, verwandelten ihren Magen in eine Gebärmutter und gebar ihre Söhne und Töchter durch den Mund. Es gab nur zwei bekannte Arten und beide starben Mitte der 1980er Jahre aus, wahrscheinlich aufgrund der Holzernte und des Chytrid-Pilzes.

"Ihre phänomenale Fortpflanzungsstrategie verschwand vor über zwanzig Jahren mit dem Aussterben beider Arten und wird sich möglicherweise nie wieder entwickeln", schrieben die Autoren der neuen Studie.

Während sich diese erstaunliche Fähigkeit vielleicht nie wieder entwickelt, glaubt eine Gruppe von Wissenschaftlern, dass sie wieder auferstehen könnte.

Anfang dieses Jahres kündigten Wissenschaftler der Universität von New South Wales an, dass sie Frühphasenembryonen von brütenden Fröschen im Magen entwickelt hatten, die bereits Hunderte von Zellen bildeten. Das Team sagte, dass sie Klonierungsmethoden verwendeten, um die DNA-speichernden Kerne konservierter gastrischer brütender Froschzellen in die Eier australischer Sumpffroscheier zu implantieren.

Amphibien sind weltweit im Niedergang begriffen. Neben dem Risiko tödlicher Pilzinfektionen sind Frösche, Salamander und ihre Verwandten anfälliger für Umweltveränderungen, da sie eine durchlässige Haut und einen komplexen Wasser- und Landlebenszyklus aufweisen. In einem kürzlich veröffentlichten Bericht über den starken Rückgang der Kreaturen in den Vereinigten Staaten fanden Forscher heraus, dass Amphibien mit einer Rate von 3,7 Prozent pro Jahr aus ihren Gewohnheiten verschwinden.

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