Little 'Rainbow' Dinosaurier von Farmer in China entdeckt

Trotz seines furchterregenden, Velociraptor-ähnlichen Schädels wäre ein 161 Millionen Jahre alter Dinosaurier von der Größe einer Ente ein leuchtender, schillernder und prächtiger Anblick gewesen - vor allem, weil er glänzende, schillernde Federn hatte, die regenbogenfarben waren. eine neue Studie findet.

Schillernde Federn glitzerten auf dem Kopf, den Flügeln und dem Schwanz des Dinosauriers, nach einer Analyse der Form und Struktur der Melanosomen der Kreatur, der Teile von Zellen, die Pigment enthalten.

"Die Erhaltung dieses Dinosauriers ist unglaublich - wir waren sehr aufgeregt, als wir die Detailgenauigkeit erkannten, die wir auf den Federn sehen konnten", sagte Co-Forscher Chad Eliason, Postdoc am Field Museum in Chicago Erklärung. [Siehe Bilder und Illustrationen des schillernden Dinosauriers]

Ein Bauer in der nordwestchinesischen Provinz Hebei entdeckte das Fossil, und das Paläontologische Museum in Liaoning in China erwarb den Fund 2014. Nachdem er sein Schillern entdeckt hatte und das einzigartige knochige Wappen auf dem Kopf des Dinosauriers bemerkte, gaben die Forscher ihm einen farbenfrohen Namen - Caihong Juji - Das ist Mandarin für "Regenbogen mit dem großen Kamm."

Schillernde Entdeckung

Die Wissenschaftler entdeckten das irisierende und farbenfrohe Wesen des Dinosauriers, indem sie seine Federn mit einem Rasterelektronenmikroskop (REM) untersuchten. Unglaublicherweise zeigte die SEM-Analyse Abdrücke von Melanosomen im Fossil. Das organische Pigment, das einst in den Melanosomen enthalten war, ist längst verschwunden, aber die Struktur der Zellteile enthüllte die ursprünglichen Farben der Federn, sagten die Forscher. Das liegt daran, dass unterschiedlich geformte Melanosomen das Licht auf unterschiedliche Weise reflektieren.

"Kolibris haben helle, schillernde Federn, aber wenn man eine Kolibrifeder nimmt und sie in kleine Stücke zerschmettert, sieht man nur schwarzen Staub", sagte Eliason. "Das Pigment in den Federn ist schwarz, aber die Formen der Melanosomen, die dieses Pigment produzieren, machen die Farben in den Kolibrifedern aus, die wir sehen."

Die pfannkuchenförmigen Melanosomen in C. Juji passte zu denen in den Kolibris, anzeigend, dass der Dinosaurier des Juras irisierende Federn hatte, die gesagten Forscher.

C. Juji ist nicht der erste Dinosaurier, der irisierende Federn hat; MicroraptorAuch ein vierflügeliger Dinosaurier zeigte glänzende Federn, berichtete Live Science. Aber dieser Dinosaurier lebte ungefähr 40 Millionen Jahre danach C. Juji, so der Forscher, der neu identifizierte Dinosaurier ist mit Abstand der älteste Dinosaurier auf Aufzeichnung, um schillerndes Gefieder zur Schau zu stellen.

C. Juji ist auch das älteste Tier in den Akten, das asymmetrische Federn hat, die modernen Vögeln beim Fliegen helfen. Im Gegensatz zu modernen Vögeln, deren asymmetrische Federn an ihren Flügelspitzen sind, C. Juji trug diese schiefen Federn an seinem Schwanz. Das, kombiniert mit der Tatsache, dass C. Juji wahrscheinlich konnte nicht fliegen, führte die Forscher zu dem Schluss, der Dinosaurier wahrscheinlich seine Federn verwendet, um Freunde zu gewinnen und warm zu halten.

Diese "bizarre" Eigenschaft wurde noch nie zuvor bei Dinosauriern oder Vögeln beobachtet, die aus Dinosauriern hervorgegangen sind, sagte Studienkoforscher Xing Xu, ein Forscher am Institut für Wirbeltierpaläontologie und Paläoanthropologie an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften. Dies deutet darauf hin, dass die Schwanzfedern eine Rolle im frühen, kontrollierten Flug gespielt haben, sagte Xu.

Aber nicht alle C. Jujis Funktionen sind aus heiterem Himmel. Einige seiner Eigenschaften, wie sein knöchernes Kopfkamm, ähneln denen auf anderen Dinosauriern, sagten Forscher.

"Diese Kombination von Merkmalen ist eher ungewöhnlich", sagte Co-Forscherin Julia Clarke, Professorin für Wirbeltierpaläontologie an der Universität von Texas in Austin, in der Erklärung. "Es hat einen Schädel vom Velociraptor-Typ auf dem Körper dieser sehr vogelartigen, voll gefiederten, flauschigen Form." [Winziger Dino: Rekonstruieren der schwarzen Federn von Microraptor]

Diese Mischung aus alten und neuen Merkmalen ist ein Beispiel für die Mosaikentwicklung, bei der sich Teile eines Tieres entwickeln, andere aber gleich bleiben, sagten die Forscher.

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