Bluttest könnte Mundkrebsrezidive vorhersagen

Ein neuer Blut- und Speicheltest, der nach Spuren des humanen Papillomavirus (HPV) sucht, kann vorhersagen, ob einige Menschen mit Mundkrebs ihren Krebs zurückbekommen werden.

Es hilft, so schnell wie möglich zu wissen, dass Krebs zurückgekehrt ist, weil früh gefangene Tumoren leichter zu behandeln sind.

In der Studie analysierten die Forscher Blut- und Speichelproben von 93 Menschen mit Kopf-Hals-Karzinomen; Etwa 80 Prozent dieser Patienten hatten Krebsarten, die positiv auf HPV getestet wurden. Alle ihre Krebserkrankungen wurden zuvor mit Operation, Bestrahlung oder Chemotherapie behandelt.

Die Forscher suchten nach DNA-Fragmenten von HPV-16, einem Stamm des Virus, der stark mit Kopf-Hals-Tumoren in Verbindung steht. Das Virus kann in Krebszellen gefunden werden, die im Körper nach der Behandlung verweilen, sagten die Forscher.

Bei Menschen mit HPV-positiven Tumoren, der neue Test identifiziert 70 Prozent derer, deren Krebs innerhalb von drei Jahren zurückgekehrt ist, sagte die Forscher.

"Bis jetzt gab es keinen zuverlässigen biologischen Weg, um zu identifizieren, welche Patienten ein höheres Risiko für ein Wiederauftreten haben, daher sollten diese Tests sehr hilfreich sein", sagte der Forscher Dr. Joseph Califano, Professor für Hals-Nasen-Ohrenheilkunde an der Johns Hopkins School of Medicine in einer Stellungnahme.

Patienten mit Kopf- und Halskrebs besuchen typischerweise den Arzt alle ein bis drei Monate im ersten Jahr nach ihrer Diagnose, um auf ein Wiederauftreten von Krebs zu prüfen. Aber neue Tumore in den Mandeln, im Hals und in der Basis der Zunge können schwer zu erkennen sein und werden oft nicht früh erkannt, so die Forscher.

Um die Ergebnisse zu bestätigen, sei noch mehr Forschung nötig, sagte Califano. Da eine HPV-Infektion häufig ist, kann der Test HPV-Infektionen identifizieren, die nicht mit dem Krebs zusammenhängen. "Wir können nicht sicher sein, dass unsere Testergebnisse krebsspezifisch und nicht auf andere Formen von HPV-Infektion oder Exposition zurückzuführen sind", sagte Califano.

Die Forscher suchen nun nach zusätzlichen genetischen Markern, die die Genauigkeit ihres Tests erhöhen würden.

Die Studie wird heute (31. Juli) in der Zeitschrift JAMA HNO-Kopf-Hals-Chirurgie veröffentlicht.

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