"Verlorene" Briefe offenbaren Twists bei der Entdeckung der Doppelhelix

Wiederentdeckte Briefe und Postkarten unterstreichen den heftigen Wettbewerb unter Wissenschaftlern, die die berühmte Doppelhelix-Struktur der DNA entdeckten und den genetischen Code entwirrten.

Francis Crick und James D. Watson teilten sich 1962 mit Maurice Wilkins den Nobelpreis für ihre Arbeit zur Entdeckung der Struktur des DNA-Moleküls, das Anweisungen für die Entwicklung und Funktion von Lebewesen enthält. Aber früher verlorene Briefe, die von Crick gehalten sind, fügen mehr Farbe zu den bekannten Rivalitäten zwischen Wilkins und dem Crick-Watson-Duo hinzu.

"Die [Buchstaben] geben uns viel mehr Geschmack und Beispiele, die die Charaktere und die Beziehungen zwischen ihnen beleuchten", sagte Studienforscher Alexander Gann, Redaktionsleiter bei Cold Spring Harbor Laboratory Press in New York. "Sie stehen im Einklang mit dem, was wir bereits glaubten, aber sie fügen wichtige Details hinzu."

Rosalind Franklin, eine vierte Forscherin, die für die Arbeit an der DNA verantwortlich ist, starb 1958 an Krebs und wurde nie für einen Nobelpreis nominiert. Sie und ihre männlichen Kollegen kamen trotz ihrer professionellen Zusammenarbeit nicht miteinander aus, wie einige ziemlich unverblümte Botschaften in dem neuen Material zeigen.

"Ich hoffe, der Rauch der Hexerei wird bald aus unseren Augen verschwinden", schrieb Wilkins 1953 an Crick und Watson, als Franklin sich darauf vorbereitete, Wilkins Labor für das Birbeck College in London zu verlassen.

Neun Schachteln mit Cricks Material waren gemischt mit der Korrespondenz eines Kollegen, Sydney Brenner, der seine persönlichen Dokumente an die Cold Spring Harbor Laboratory Library in New York gespendet hatte. Die Forscher wussten, dass ein Großteil von Cricks früherer Korrespondenz verloren gegangen war, aber niemand ahnte, dass es in Brenners Akten auftauchen würde.

Rival Labs

Das wiederentdeckte Material enthält mehrere Nuggets über das Rennen zwischen konkurrierenden Labors, um ein DNA-Modell in den frühen 1950er Jahren zu entwickeln. Wilkins und Franklin arbeiteten am King's College in London, während Crick und Watson am Cavendish Lab der Universität von Cambridge forschten.

Watson und Crick bauten 1951 ein falsches Dreifachhelix-DNA-Modell, nachdem Watson einen Vortrag von Franklin gesehen hatte, in dem sie kristallographische Röntgenbilder von DNA zeigte. Der übermütige Watson hatte es versäumt, Notizen zu machen, und so unterschätzte er die Wassermenge in der DNA-Struktur.

Das führte zu einer vorläufigen Vereinbarung, dass Watson und Crick vorerst kein DNA-Modell verfolgen sollten, da das Duo lediglich Daten aus dem Labor des rivalisierenden King's College verwendet hatte. Wilkins und Crick tauschten kürzlich aufgedeckte Briefe aus, die Wilkins abwechselnd zwischen einem formellen, getippten Brief über die Vereinbarung und einer handschriftlichen Notiz zeigten, die mehr persönliche Angst über die Situation ausdrückte.

Dennoch schafften es Crick und Watson, sich in einem wiederentdeckten Brief an Wilkins so sicher zu fühlen und sogar einen verbalen Jab mitzunehmen.

Anstatt den Brief zu beenden, Wilkins dafür zu loben, dass er jetzt eine klare Chance hat, die DNA-Struktur zu lösen, haben sie ihn durchgestrichen und geschrieben: "... Also munter und nimm es von uns, auch wenn wir dich in die Hose traten, war es zwischen Freunden Wir hoffen, dass unser Einbruch zumindest eine Einheit in Ihrer Gruppe hervorbringt! "

Der Austausch betont die unterschiedlichen Einstellungen der Wissenschaftler, erklärte Gann.

"Watson und Crick sind fröhlich und unbekümmert, obwohl sie nur gedemütigt wurden", sagte Gann zu Livescience. "Aber Wilkins war immer besorgt und gefoltert wegen verschiedener Dinge."

"Rosy" der Wissenschaftler

Das wiederentdeckte Crick-Material, das Korrespondenzen, Fotografien, Postkarten, Preprints, Reprints, Besprechungsprogramme, Notizen und Zeitungsausschnitte enthält, gibt auch neue Details über die Beziehung zwischen Rosalind Franklin und ihren männlichen Kollegen.

Bekannte Spannungen herrschten schon früh. Ein frühes Missverständnis vergiftete die Beziehung zwischen Wilkins und Franklin, und Watsons ziemlich chauvinistische Haltung gegenüber Franklin enthielt zu der Zeit Beschwerden, dass sie es versäumte, Lippenstift zu tragen oder sich selbst wie andere Frauen hübsch zu machen.

Franklins männliche Altersgenossen hielten es auch hartnäckig, sie "Rosy" oder "Rosie" zu nennen, ein Spitzname, den sie nicht mochte.

Ihre Arbeit mit Röntgenkristallographie schuf jedoch eine bestimmte "Photographie 51", die es Crick und Watson ermöglichte, zu erkennen, dass DNA eine Doppelhelixstruktur hat. Ohne Franklins Wissen, zeigte Wilkins 1953 ihr Foto zu Crick und Watson.

Wilkins beschwerte sich später bei Crick und Watson in einem wiederentdeckten Brief: "Zu denken, dass Rosie alle 3D-Daten für 9 Monate hatte und keine Helix dazu passen würde und ich nahm ihr Wort dafür, dass die Daten antihelikal waren Christus. "

Die konkurrierenden Labors stimmten schließlich zu, mehrere Artikel gemeinsam in der Zeitschrift Nature über die DNA-Struktur zu veröffentlichen.

Eine Wendung der Entdeckung

Viele haben argumentiert, dass Franklin Nobel Anerkennung verdiente, weil ihre experimentelle Arbeit die Doppelhelix-Struktur offenbarte, die Crick und Watson half, ihr DNA-Modell aufzubauen. Sogar Watson schlug viel später vor, dass Franklin und Wilkins für ihre Beiträge einen Nobelpreis in Chemie hätten teilen sollen.

Franklin, der alle fotografischen Beweise für die Doppelhelixstruktur der DNA vor sich hatte, hatte die Idee einer Helix abgetan. Das liegt daran, dass sie ihre Aufmerksamkeit auf die klareren Daten der A-DNA gerichtet hat, die weniger offensichtlich wie eine Helix aussieht als die B-Form der DNA.

Das entscheidende Foto, das Crick und Watson gezeigt wurde, enthielt die B-Form der DNA, und so ergriff das Paar sofort seine helikale Form. Aber ein neu entdeckter Brief zeigt, dass selbst sie einen Moment gezögert haben könnten, die A-Form der DNA zu sehen.

"Dies ist das erste Mal, dass ich die Gelegenheit hatte, das Bild von Struktur A detailliert zu studieren, und ich muss sagen, ich bin froh, dass ich es vorher nicht gesehen habe, da es mich erheblich beunruhigt hätte", sagte Crick zu Wilkins der Sommer 1953.

Gann vermutet heute, dass Crick und Watson mit ihrem Doppelhelix-Modell fortgefahren wären und die mehrdeutigen Beweise aus der A-Form der DNA ignoriert hätten.

"Es war nicht anti-helikal; es war einfach nicht offensichtlich spiralförmig", sagte Gann in einem Telefoninterview.

Was-wäre-wenns veröffentlichen

Andere wiederentdeckte Briefe schließen einen 1963 von C.P. Snow, der britische Physiker, beklagte die Kommunikationslücke zwischen Wissenschaft und den Geisteswissenschaften in einem Vortrag mit dem Titel "Die zwei Kulturen." Snow wollte, dass Crick etwas für das allgemeine Publikum über die DNS-Entdeckungsgeschichte schreibt.

Aber Crick lehnte ab, indem er bemerkte, dass er Watson, Wilkins und alle anderen beteiligten Personen konsultieren musste. Fünf Jahre später veröffentlichte Watson seinen berühmten First-Person-Account mit dem Titel "The Double Helix".

In ähnlicher Weise verbrachte Crick sechs Jahre damit, ein Lehrbuch über Molekularbiologie zu schreiben, trotz der Bitte eines Verlegers. Watson veröffentlichte schließlich ein Lehrbuch mit dem Titel "Molecular Biology of the Gene", das den Bereich der Molekularbiologie definierte und nun in seiner sechsten Ausgabe erscheint.

Wäre Crick vorgegangen und hätte sein Lehrbuch geschrieben, hätte er vielleicht die Molekularbiologie auf die gleiche Art und Weise definiert, aber in einem anderen Stil, sagte Gann.

"Watsons erste Antwort, als wir ihm [die Korrespondenz] zeigten, war, Wow, wenn er geschrieben hätte, dass ich niemals meine geschrieben hätte '", erinnert sich Gann.

Gann und Jan Witkowski, geschäftsführender Direktor des Banbury Center im Cold Spring Harbor Laboratory, kommentierten das neue Crick-Material in der Ausgabe der Zeitschrift Nature vom 30. September.

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