Dodo Bird Skeleton enthĂŒllt lang verlorene Geheimnisse im 3D-Scan

Neue Laserscans des Dodo, vielleicht das berühmteste Tier, das in der Geschichte der Menschheit ausgestorben ist, haben unerwartete Teile seiner Anatomie freigelegt, die der Wissenschaft unbekannt sind und die enthüllen, wie der Vogel einst lebte.

Der Dodo war ein flugunfähiger Vogel von etwa 1 Meter Höhe, der auf der Insel Mauritius im Indischen Ozean heimisch war. Er starb 1693 aus, weniger als ein Jahrhundert nachdem die Holländer die Insel im Jahr 1598 entdeckten, die von Kreaturen wie Ratten und Schweinen getötet wurde, die Seeleute entweder versehentlich oder absichtlich nach Mauritius brachten.

Der riesige Vogel war eigentlich eine Art Taube. "Der Schädel des Dodo ist so groß und sein Schnabel so robust, dass man leicht verstehen kann, dass die frühesten Naturforscher ihn eher für Geier und andere Greifvögel hielten als für die Taubenfamilie", sagte Ko-Autorin Hanneke Meijer am Katalanischen Institut für Paläontologie in Spanien.

Überraschenderweise ist trotz der Berühmtheit des Dodos und der Tatsache, dass der Vogel während der aufgezeichneten menschlichen Geschichte am Leben war, wenig über die Anatomie und Biologie dieses Tieres bekannt. "Das Aussterben des Dodos geschah zu einer Zeit, als die Menschen das Konzept des Aussterbens nicht verstanden - die Wissenschaft, wie wir sie kennen, steckte noch in den Kinderschuhen", so Leon Claessens, ein Wirbeltierpaläontologe am College of the Holy Cross in Worcester, Massachusetts, erzählte Live Science. "Dies bedeutete, dass niemand versuchte, eine Sammlung des Vogels zu machen oder sie im Detail zu studieren." [Auslöschen! Die 7 geheimnisvollsten Ausläufer der Geschichte]

Um das Dodo neu zu beleuchten, gingen Claessens und seine Kollegen zum Naturhistorischen Museum in Port Louis, Mauritius, um das einzige bekannte vollständige Skelett eines einzelnen Dodos zu untersuchen. Alle anderen Dodoskelette bestehen aus mehreren Vögeln.

Der Amateur-Naturforscher und Barbier Etienne Thirioux fand das Exemplar, das die Forscher um 1903 in der Nähe des Bergs Le Pouce auf Mauritius untersuchten. Bislang wurde es von Wissenschaftlern nicht erforscht.

Mit einem Laserscanner erstellten die Wissenschaftler ein digitales 3D-Modell der Probe. Darüber hinaus scannten sie ein zweites Dodoskelett, das Thirioux ebenfalls geschaffen hatte, ein Verbund aus zwei oder mehr Skeletten, der im Durban Museum of Natural Science in Südafrika untergebracht war.

"Wir haben herausgefunden, dass die Anatomie des Dodos, die wir uns angesehen haben, zuvor nicht im Detail beschrieben wurde", sagte Claessens. "Es gab Knochen des Dodo, die der Wissenschaft bis jetzt unbekannt waren."

Diese Skelette enthielten zuvor unbekannte Knochen des Dodo, wie etwa seine Kniescheiben. Das vollständige Exemplar bewahrte auch die ursprünglichen skelettartigen Proportionen des Dodos, die Verbundwerkstoffe aus mehreren Vögeln nicht aufwiesen. [Siehe Bilder der Dodo Vogel Skelette und Laser Scans]

"Die 3D-Laser-Oberflächenscans, die wir aus den zerbrechlichen Thiroux-Dodoskeletten gemacht haben, ermöglichten es uns, zu rekonstruieren, wie der Dodo gelaufen ist, bewegt und gelebt hat bis zu einem Detail, das noch nie zuvor möglich war", sagte Claessens. "Es gibt so viele offene Fragen über den Dodovogel, die wir mit diesem neuen Wissen beantworten können."

Zum Beispiel, indem wir neue Knöchel- und Fußknöchelknochen entdecken, "können wir viel darüber lernen, wie es sich bewegt hat", sagte Claessens. "Es wird einen gewaltigen Unterschied in der Berechnung der Muskelkraft machen, die der Dodo hätte erzeugen können."

Die Forscher fanden auch heraus, dass das Brustbein des Dodo, oder Brustbein, einen Kiel fehlte, anders als der Rodrigues solitaire, eine eng verwandte ausgestorbene flugunfähige Taube, von der bekannt war, ihre Flügel im Kampf benutzt zu haben. Dies deutet darauf hin, dass sich die Dodos weniger bekämpften als Rodrigues Solitärs.

Die kleineren Vorfahren des Dodo müssen vor nicht mehr als 8 Millionen Jahren nach Mauritius geflogen sein, als Geologen die Entstehung der vulkanischen Insel nahelegen. Tiere auf Inseln wachsen oft zu riesigen Größen, wenn sie nicht der gleichen Konkurrenz ausgesetzt sind wie auf dem Festland.

"Der Dodo muss im Vergleich zu seinen Vorfahren eine vierfache Zunahme der Körpermasse erfahren haben, wenn nicht eine achtfache Steigerung", sagte Claessens. "Wenn das in 8 Millionen Jahren oder weniger passiert ist, ist das ein rapider Anstieg. Es stellt sich die Frage, wie sich der Dodo weiterentwickelt hätte, wenn es keine Menschen gegeben hätte."

"Die Geschichte des Dodo liefert eine wichtige Fallstudie über die Auswirkungen der menschlichen Störung des Ökosystems, von der es noch viel zu lernen gibt, die moderne Naturschutzbemühungen für heute bedrohte Tiere beeinflussen kann", fügte Claessens hinzu.

In Zukunft werden die Forscher "untersuchen, wie die Kiefermuskeln in dem unglaublich robusten Schädel des Dodos funktioniert haben könnten", sagte Claessens. "Meine beste Vermutung ist, dass es unglaublich harte Samen fraß, aber wer weiß, vielleicht aß es Krabben."

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse heute (6. November) auf der Jahrestagung der Gesellschaft für Paläontologie in Berlin vorgestellt.

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