"Alice im Wunderland" Dodo wurde kaltbl√ľtig ermordet

Dodos ist vor mehr als 300 Jahren ausgestorben, aber Wissenschaftler eröffnen jetzt erst einen kalten Fall, nachdem sie einen der Vögel kennengelernt haben - das geschätzte Dodo-Exemplar, das den Autor Lewis Carroll im Buch "Alice im Wunderland" inspirierte "- wurde brutal ermordet.

Nachdem die Forscher kürzlich den berühmten Dodo in einen Mikro-Computertomographie-Scanner (Mikro-CT) geladen hatten, bemerkten die Forscher, dass die Scans seltsame Fleckspuren im Nacken des flugunfähigen Vogels und am Hinterkopf aufwiesen.

Bei genauerer Betrachtung stellte sich heraus, dass es sich bei diesen Flecken um winzige Bleipellets handelte, was bedeutet, dass jemand den Dodo von hinten erschoss und die Wildvögel tötete, kündigten die Forscher am Freitag (20. April) an. [In Fotos: Der berühmte flugunfähige Dodo]

Der mörderische Befund war eine völlige Überraschung, sagte Paul Smith, der Direktor des Naturhistorischen Museums der Universität Oxford in England, wo das Dodo-Exemplar - der Oxford Dodo - ausgestellt ist. Jahrelang dachten Kuratoren, dass es sich bei dem Exemplar um denselben Vogel handelte, der 1638 nach London gebracht wurde, als das Tier noch lebte, sagte Smith. Dieser berühmte Dodo war eine Kuriosität, und die Leute konnten bezahlen, um sie zu sehen und zu füttern.

Es wurde gedacht, dass der Kuriositäten-Show-Dodo starb und die Überreste seines Körpers später von John Tradescant dem Älteren erworben wurden, dessen Familie die Gründungssammlung für die Universität von Oxford-Museen zur Verfügung stellte. Aber der großartige Dodo wurde nie gedreht (zumindest das, was wir wissen), was die Frage aufwirft: Woher kam der Oxford Dodo, wenn er nicht derselbe ist, der vor so vielen Jahren in der Londoner Kuriositätenshow gespielt hat?

"Es gibt jetzt ein Rätsel, wie das Exemplar in Tradescants Sammlung kam", sagte Smith gegenüber Live Science. Das noch größere Geheimnis ist: "Wer tötete den Dodo?" Sagte Smith.

Dodos (Raphus cucullatus) stammten aus Mauritius, einer Insel östlich von Madagaskar im Indischen Ozean. Die Europäer bemerkten zum ersten Mal den Vogel, als holländische Entdecker 1598 die Tiere fanden. Doch nach Jahrzehnten hungriger Seeleute, die Vögel fressen, Lebensraum verloren und invasive Ratten, Katzen, Hunde und Schweine ihre Eier gefressen hatten, erloschen 1662 Dodos auf ihrer Heimat .

Der Oxford Dodo ist das einzige Exemplar auf der Welt, das noch Haut und andere Weichteile mit extrahierbarer DNA enthält. In einer 2002 in der Zeitschrift Science veröffentlichten Studie untersuchten Forscher die DNA dieses Dodo und fanden heraus, dass der Vogel tatsächlich eine riesige flugunfähige Taube ist, deren nächster lebender Verwandter die Nicobar-Taube ist.

Die Forscher beschlossen, die Oxford-Dodo-Probe erneut zu untersuchen, damit sie eine bessere Vorstellung davon bekommen konnten, wie Dodos gefüttert und was gegessen wurde, sagte Smith. Daher koordinierten Oxford-Forscher mit Wissenschaftlern der Warwick Manufacturing Group (WMG) der Warwick Manufacturing Group der University of Warwick in England, wo der Vogel mit einem Mikro-CT gescannt wurde.

Seltsamerweise drang der Bleischuss nicht in den dicken Schädel des Dodos ein, zeigten die Scans. Aber diese Schüsse töteten immer noch den Vogel, sagten die Forscher.

"Das ist ein flugunfähiger Vogel, so offensichtlich hat sich jemand hinter das arme Ding geschlichen und es einfach in den Kopf geschossen", sagte Mark Williams, Leiter der Forschungsgruppe "Product Evaluation Technologies and Metrology" an der WMG, University of Warwick, die gerade studiert der Oxford Dodo.

Jetzt, da der kalte Fall offen ist, planen die Forscher, den Bleischrot zu analysieren, um zu sehen, wo er abgebaut wurde.

"Im Moment wissen wir nicht, wo der Vogel tatsächlich erschossen wurde", sagte Williams zu Live Science. "Wurde es in den USA erschossen? Wahrscheinlicher, wurde es auf Mauritius erschossen und dann in die UK transferiert? Wurde es auf einem Schiff zum Essen erschossen? Wir wissen es wirklich nicht."

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