Wie Cherry Blossoms kam in den Vereinigten Staaten PopularitÀt

Die rosa Kirschblüten, die jeden Frühling in Washington explodieren, sind im ganzen Land berühmt und blühen vor mehr als einem Jahrhundert durch ein Geschenk aus Japan. Aber einer der ersten Versuche, die Blumen in die Hauptstadt zu schicken, ging nicht so gut.

Einige Samen haben ihren Weg in die Vereinigten Staaten gefunden, bevor die Japaner in den 1900er Jahren Tausende schickten. William S. Bigelow - ein in Japan lebender amerikanischer Arzt - und der Botaniker Charles S. Sargent schickten beispielsweise in den 1890er Jahren Kirschbäume zum Morris Arboretum in Philadelphia, und 1894 fügte der Imperial Botanic Garden in Tokyo die Sammlung des Arboretums hinzu.

In Washington, D.C., importierte der Beamte der Landwirtschaftsabteilung, David Fairchild, im Jahr 1906 100 japanische Kirschbäume in sein eigenes Grundstück in Maryland, um zu sehen, wie gut sie gewachsen sind.

Drei Jahre später sandten die Japaner mehr als 2.000 junge Bäume, die in der Nähe des Potomac-Flusses als Symbol für die wachsende Freundschaft zwischen den beiden Nationen gepflanzt wurden. Die Bäume waren leider von Rundwürmern und Insekten befallen. Präsident William Howard Taft befahl, auf Anweisung von Landwirtschaftsbeamten, die Bäume zu verbrennen und zu zerstören.

Um eine Spaltung zu vermeiden, sandte der US-Außenminister seine Reue umgehend an den Botschafter aus Japan. Das Inselvolk erneuerte sein Gelöbnis, Samen zu versenden und 1912 mehr als 3.000 zu versenden. Diese Bäume waren gesund und wurden wie geplant gepflanzt.

Ausdehnung auf die Vereinigten Staaten

Die Washingtoner Kirschbäume haben im Laufe der Jahre sowohl positive als auch negative Aufmerksamkeit erregt. Das erste Kirschblütenfest fand 1935 statt, doch 1941 wurden vier Kirschbäume gefällt, kurz nachdem die Japaner in Pearl Harbor einmarschiert waren. Beamte begannen, sie als "orientalische" Bäume zu bezeichnen, um solche Vorfälle in der Zukunft zu verhindern.

Währenddessen begannen Kirschbäume an anderen Orten in den USA zu sprießen.

Der Brooklyn Botanic Garden pflanzte 1921 seinen "cherry walk".

Ein Makler in Macon, Georgia, beschloss 1952 nach einem Besuch in Washington D.C., die Anzahl der Kirschbäume in seiner Heimatstadt zu erweitern. Er war "beeindruckt von der einzigartigen Schönheit des Baumes", heißt es auf der Website der Kirschblütenfestspiele der Stadt.

Zu Ehren ihres 175-jährigen Jubiläums erhielt die Ohio University im Jahr 1979 175 Bäume von der Chubu University (ein Schwesterstandort in Japan). Fudschijas erneuerte das Geschenk 2004 anlässlich der 200-Jahrfeier von Ohio.

Kirschblüte ("Sakura" auf Japanisch) Festivals finden jetzt jeden Frühling in diesen Städten, sowie an anderen Orten in den Vereinigten Staaten statt. Die Bäume sind nicht nur ein Symbol der Freundschaft, sondern auch ein Schimmer der Fragilität des Frühlings.

"Sakura ist ein Symbol für ... die Fortsetzung des widerstandsfähigen Lebens und den zerbrechlichen und momentanen Aspekt der natürlichen Schönheit, denn Sakura-Blüten stehen nicht gut gegen raue natürliche Elemente wie Regen und Wind", heißt es in einem Artikel der Ohio University aus dem Jahr 2008.

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