Verstehen Hunde Wörter oder Gefühle?

Komm Junge! Aus der Couch! Aww, wer ist mein Widdle Fell Baby?

Es ist eine uralte Debatte: Verstehen Hunde die Worte, die ihre Besitzer ihnen sagen, oder sind sie nur im Tonfall der Stimme?

Es stellt sich heraus, dass es beides sein kann: Der beste Freund des Menschen hört nicht nur die Bedeutung der menschlichen Sprache, sondern er nimmt auch die Emotion dahinter wahr, findet neue Forschung.

Obwohl die neuen Erkenntnisse nicht beweisen, dass Hunde alle emotionalen Aspekte der menschlichen Sprache vollständig verstehen, zeigen sie, dass Hunde zumindest darauf achten, sagte Studienkoautorin Victoria Ratcliffe, eine Doktorandin in Psychologie an der Universität von Sussex in England. [Siehe Video der Hunde, die auf die menschliche Sprache reagieren]

Sitzen! Hacke! Guter Junge!

Hunde sitzen, hacken, schütteln die Pfoten und kuscheln sich auf Befehle und Zärtlichkeiten ihrer menschlichen Gefährten. Obwohl ein Hundeliebhaber vielleicht darauf besteht, dass sein kleiner Hercules jedes einzelne Wort versteht, bestehen Skeptiker darauf, dass Hunde die Intonation oder andere nonverbale Hinweise der Menschen aufgreifen.

Tatsächlich haben Studien gezeigt, dass Hunde auf die Haltung, den Blick und andere Formen der nonverbalen Kommunikation der Menschen abgestimmt sind, was es schwierig macht, herauszufinden, welche Wörter sie verstehen.

Andererseits deuten einige Untersuchungen darauf hin, dass Menschen das menschliche Verständnis und die Motivation falsch auf ihre pelzigen Freunde projizieren können. Zum Beispiel fand eine Studie heraus, dass Hunde sich nicht wirklich schuldig fühlen, wenn sie diesen traurigen Welpen sehen, nachdem sie Essen vom Tisch gegessen oder auf den Boden gepinkelt haben.

Um genau herauszufinden, was in den Köpfen der Hunde vor sich ging, wenn Menschen sprechen, brachten Ratcliffe und ihre Kollegen 250 Hunde aller Rassen - von einem Chihuahua bis zu einer Dogge - in ihr Labor. Die Hunde wurden in einem Raum mit Lautsprechern auf beiden Seiten ihres Kopfes platziert.

Das Geräusch, das ein Hund im rechten Ohr hört, wird hauptsächlich in der linken Hemisphäre des Gehirns verarbeitet (und umgekehrt). Wenn ein Hund seinen Kopf nach rechts dreht, während er auf einen Laut hört, können die Forscher schlussfolgern, dass seine linke Hemisphäre eine wichtige Rolle bei der Verarbeitung dieses Lautes gespielt hat, so Ratcliffe.

In der Verhandlung spielten die Forscher einen Clip der Besitzer und sagten: "Komm schon, dann!" aber mit der Emotion elektronisch aus ihrer Stimme entfernt, und mit dem Ton geändert, damit die Stimme selbst nicht mehr identifiziert werden konnte, sagte Ratcliffe.

Aber manchmal hörten die Hunde die Besitzer die gleiche Phrase sagen, aber mit Worten verstümmelt, so dass sie nicht verstanden werden konnten. Dies betonte die Intonation und den emotionalen Inhalt der Rede.

Die Forscher fanden heraus, dass Hunde ihren Kopf nach rechts drehten, wenn sie Wörter ohne die Emotionen hörten, was andeutete, dass die linke Hemisphäre diese Sprache verarbeitete. Im Gegensatz dazu drehten die Hunde ihre Köpfe nach links, als sie die emotionalen Worte hörten, was nahelegte, dass die rechte Hemisphäre diesen Inhalt verarbeitete. Und als sie rosa Rauschen hörten, eine Art Statik, drehten die Hunde ihre Köpfe nicht in beide Richtungen.

Parallelverarbeitung

Genau wie Hunde, Menschen verarbeiten Sprache in der linken Hemisphäre und emotionalen Inhalt in der rechten, was darauf hindeutet, dass Hunde und Menschen mindestens eine gewisse Ähnlichkeit in der Verarbeitung Sprache haben, sagte Ratcliffe.

"Wir können zumindest sagen, dass sie sowohl das Verbale als auch das Emotionale zu bekommen scheinen, da sie Vorurteile für beide haben", sagte Ratcliffe gegenüber Live Science.

Es ist jedoch immer noch nicht klar, was die Hunde genau verstehen. Im Anschluss daran sagte Ratcliffe, das Team würde den Hunden gerne andere Befehle mit verschiedenen Arten von Informationen geben und dann sehen, was sie eigentlich machen. Wenn zum Beispiel einem Hund gesagt wird, dass er bleiben soll, wird er dann tatsächlich auf unbestimmte Zeit sitzen bleiben? (Diese Arten von Tests können schwierig sein, weil Hunde Befehle verstehen können, aber sich entscheiden, ihnen nicht zu folgen, fügte Ratcliffe hinzu.)

Obwohl faszinierend, sind die Ergebnisse nicht allzu überraschend, schrieb Marc Bekoff, Autor von "Rewilding Our Hearts: Wege des Mitgefühls und der Koexistenz bauen" (New World Library, 2014), in einer E-Mail an Live Science. Menschen und Hunde gehen weit zurück, und Menschen und Hunde haben mitgemacht.

"Ich wette, wir werden mehr und mehr darüber lernen, wie wir Hunde und uns beeinflusst haben, da sie eine enge und dauerhafte Verbindung mit uns und wir mit ihnen eingegangen sind", sagte Bekoff, der nicht an der Studie beteiligt war.

Die Ergebnisse wurden heute (26. November) in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

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