Do not Poo-Poo This: Warum Hunde auf Kot fressen

Poop Essen bei Hunden ist eine häufige und - sehr zur Verachtung ihrer Besitzer - Begeisterung, aber was treibt sie an, es zu doo-doo?

Die Wissenschaftler haben sich kürzlich mit den Mustern von crap-konsumierenden Eckzähnen beschäftigt und eine Antwort rausgespült.

Es stellt sich heraus, dass nicht nur irgendein alter Kumpel es tun wird. Für Welpen, die sich nach Koteln sehnen, ist fäkale Frische ein Faktor. Und diese Vorliebe für Poop könnte ein Verhalten sein, das von den Wolfsvorfahren der Hunde herrührt und mit der Parasitenprävention in Verbindung steht, heißt es in einer neuen Studie. [10 Dinge, die du nicht über Hunde wusste]

Auch bekannt als Koprophagie, Poop Essen ist weit verbreitet über den Stammbaum der Säugetiere verteilt. Das Verhalten, das auch bei Nagetieren, Kaninchen, Bibern, Elefanten und nicht-menschlichen Primaten zu finden ist, um nur einige zu nennen, wird allgemein als eine zweite Chance für ein Tier angesehen, Nährstoffe aus seiner Nahrung zu extrahieren. Es wurde festgestellt, dass Haushunde, die auch eifrig fressen können, sich aufgrund von Ernährungsmängeln in ihrer Ernährung, die durch Hunger oder Krankheit verursacht werden, dem Poop-Essen zuwenden, wie frühere Untersuchungen nahelegen.

Dies erklärt jedoch nicht, warum ansonsten gesunde Hunde einen Geschmack für Abfall entwickeln würden. Welpen können dieses Verhalten von ihren Müttern lernen, die ihre Babys in sehr jungen Jahren lecken, um die Ausscheidung zu fördern und sie danach zu reinigen. Aber die meisten Hunde neigen dazu, aus dieser jugendlichen Poop-Essen Stufe zu wachsen, bis sie 9 Monate alt sind, nach dem American Kennel Club.

Was dieses Verhalten noch rätselhafter macht, ist, dass Hunde sich im Allgemeinen von ihrem eigenen Kot und denen anderer Hunde distanzieren, berichten Forscher in der neuen Studie. Diese Vermeidung könnte von der Gewohnheit der Vorfahrenwölfe herrühren, außerhalb ihrer Höhlen zu beseitigen, vielleicht um das Risiko einer Infektion durch Parasiten, die in ihren Stühlen gefunden werden, zu reduzieren, so die Forscher.

Frischer ist besser

Um herauszufinden, warum Hunde Kot essen, führten die Wissenschaftler zwei Online-Umfragen durch und sammelten etwa 3.000 Antworten von Hundebesitzern in den USA und Kanada. Eine Umfrage untersuchte die Gewohnheiten von Hunden, die Kot und Hunde aßen, während die andere nur die Poo-Esser ansprach, um Daten über Häufigkeit, Fortdauer des Verhaltens und die Art von Kot zu sammeln, die sie am meisten anzog.

Ungefähr 16 Prozent der Antwortenden auf die erste Umfrage sagten, dass sie beobachtet hatten, dass ihr Hund Kot gegessen hatte, und das Fäkalien-Schlemmen schien nicht mit allgemeinem zwanghaftem Verhalten oder Ernährungsmängeln verbunden zu sein. Interessanterweise konsumierten 82 Prozent der Poo-Esser nur Poops, die nicht älter als zwei Tage waren, berichteten die Studienautoren.

In der zweiten Umfrage - nur die Kotjäger - aßen 38 Prozent der Hunde pro Woche Kot und 62 Prozent probierten Kot täglich. Und 85 Prozent bevorzugten ihre Hütte frisch, weniger als 2 Tage alt.

Diese Präferenz tauchte in beiden Erhebungen auf und könnte ein wichtiger Hinweis auf die Ursprünge des Poop-Eßverhaltens sein und es mit einem adaptiven Verhalten der Vorfahren von Haushunden - Wölfe - in Verbindung bringen, berichteten die Studienautoren.

Wölfe vertreiben die Eier von Darmparasiten wie Bandwürmern, Spulwürmern, Madenwürmern und Egelschnecken in ihrem Kot, und diese Eier entwickeln sich typischerweise für mehrere Tage nicht zu einer infektiösen Larvenform. Durch den Verzehr von frischem Kot, der in oder in der Nähe ihrer Höhlenbereiche gefunden wird, können Wölfe eine Art Hauswirtschaft durchführen, die das Risiko einer parasitären Infektion reduziert, erklärten die Forscher in der Studie.

Diese Hypothese für die Herkunft des Kot-Essens bei Hunden bezieht sich jedoch nicht auf beobachtetes Verhalten bei Wölfen "und sollte als vorläufig angesehen werden", schrieben die Autoren der Studie.

Eine weitere unbefriedigende Schlussfolgerung für verärgerte Hundebesitzer ist, dass die Poop-Essgewohnheiten der Pooches schwer zu ändern sind, fanden die Wissenschaftler heraus. Sie entdeckten, dass Hunde, die sich Fäkalien vorstellten, nicht leicht abschreckten und unabhängig von der Methode, die die Besitzer versuchten - Nahrungsmittelzusätze, Bestrafung für das Essen von Kacke oder Belohnung für das Verlassen von Kacke - waren ihre Erfolgsraten 0 bis 4 Prozent.

Die Ergebnisse wurden online am 12. Januar in der Zeitschrift Veterinary Medicine and Science veröffentlicht.

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