Eine Nase für Beute? Hundetraining, um gestohlene Artefakte zu erschnüffeln

Ein Team von Wissenschaftlern wird Hunde ausbilden, um zu sehen, ob die Tiere geplünderte Artefakte aus dem Nahen Osten, die in die Vereinigten Staaten geschmuggelt werden, aufspüren können.

Hunde haben einen stärkeren Geruchssinn als Menschen und werden bereits benutzt, um Bomben, Drogen und Elfenbein zu schnuppern. Jetzt hoffen Wissenschaftler, dass die Eckzähne auch trainiert werden können, um Artefakte aus Syrien und dem Irak, kriegszerrütteten Ländern, in denen archäologische Ausgrabungsstätten ausgeplündert wurden, zu erschnüffeln.

"Terroristen, organisiertes Verbrechen und gewöhnliche Kriminelle zerstören archäologische Stätten im industriellen Maßstab, um mit illegalen Profiten Geld zu verdienen ... deshalb müssen wir herausfinden, ob wir Hunde ausbilden können, um zu helfen", sagte Michael Danti, ein beratender Wissenschaftler an der Universität des Pennsylvania Museums für Archäologie und Anthropologie, in einer Erklärung, die die Schaffung des K-9 Artifact Finders Forschungsprogramms ankündigt. [7 atemberaubende archäologische Stätten in Syrien]

Die Entdeckung von Artefakten, die in die Vereinigten Staaten geschmuggelt werden, ist schwierig, sagen Experten. "Schmuggler importieren gestohlenes Erbe in die USA, indem sie sie in Paketen und Kisten verstecken. Durch die Verwendung von Hunden, um illegal ausgegrabene Artefakte zu erschnüffeln, könnten Zollbeamte Schmuggelverdächtige schnell identifizieren, die normalerweise Importformen verfälschen, wenn sie Artefakte befördern. "Domenic DiGiovanni, ein pensionierter Zollbeamter für Heimatschutz, sagte in der Erklärung.

Mehrere Einrichtungen arbeiten an dem Programm zusammen: das University of Pennsylvania Museum, das Red Arch Cultural Heritage Law & Policy Research und das Working Dog Centre an der School of Veterinary Medicine der Universität von Pennsylvania.

Hundetraining

Um Hunde zu trainieren, Artefakte zu erschnüffeln, werden die Forscher ähnliche Techniken anwenden wie Hunde, die für die Suche nach Drogen und Bomben ausgebildet werden, sagte Cynthia Otto, die leitende Direktorin des Working Dog Centers.

Das University of Pennsylvania Museum wird Stücke von alten Töpferwaren aus Syrien und Wissenschaftlern mit dem Working Dog Center zur Verfügung stellen wird jeden Geruch dieser Stücke durch Abwischen sie mit saugfähigem Material erfassen, sagte Otto. "Wir werden die Hunde ausbilden, um den Geruch zu erkennen, der mit diesen Töpferproben verbunden ist", sagte Otto zu Live Science.

Um dies zu tun, werden die Wissenschaftler Hunde Material schnüffeln lassen, das den Geruch der Töpferware hat. Wenn die Hunde an einem Objekt riechen, das den Geruch hat, bekommen sie eine "Belohnung", und wenn sie Material riechen, das nicht den Geruch hat, erhalten sie keine Belohnung, sagte Otto. [Fotos: Schaden an syrischen Ruinen aus dem Weltraum gesehen]

Die Belohnung variiert je nach Hund, besteht aber oft aus verschiedenen Arten von Lebensmitteln. "Einige unserer Hunde sind in Ordnung mit der Belohnung, einige unserer Hunde denken, dass Hot Dogs die beste Sache aller Zeiten sind, einige von ihnen mögen Käse. Wir versuchen herauszufinden, was für diesen einzelnen Hund am motivierendsten und lohnendsten ist." Sagte Otto.

Zu den Hunden gehören deutsche Schäferhunde und Labradors; die Rasse des Hundes werde jedoch nicht so wichtig sein wie das Temperament des Tieres, sagte Otto. Der Geruch von der Keramik wird wahrscheinlich subtil sein, und es wird einen geduldigen Hund brauchen, um es zu erschnüffeln, sagte Otto.

Wissenschaftler hoffen, dass die Hunde auch geschult werden können, Tonproben aus dem Irak und anderen Regionen des Nahen Ostens zu schnuppern, sagte sie. Es ist nicht bekannt, ob Keramik aus dem Irak anders riechen würde als Keramik aus Syrien. Alte Aufzeichnungen in Syrien und im Irak wurden oft auf Tontafeln geschrieben, und Wissenschaftler hoffen, dass die Hunde auch in der Lage sein werden, diese Artefakte auszuschnüffeln.

Wenn die Hunde erfolgreich ausgebildet werden können, suchen die Wissenschaftler nach Mitteln zur Durchführung von Tests vor Ort (außerhalb eines Labors). Wenn diese Tests erfolgreich sind, werden die Forscher ein Demonstrationsprogramm für Zollbeamte in den Vereinigten Staaten und anderen Ländern erstellen.

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