Cardiff Giant: "Amerikas größter Schwindel"

Der Cardiff-Riese, manchmal auch als "Amerikas größter Schwindel" bezeichnet, ist eine 10 Fuß lange Steinfigur, die als versteinerter Riese gepriesen wurde. Es wurde in den 1860er Jahren von George Hull, einem Geschäftsmann aus Binghamton, New York, geschaffen und erfasste kurz die Vorstellungswelten und Taschenbücher von Tausenden von Amerikanern.

Der Paläontologe Othniel C. Marsh erklärte, dass es eine Fälschung sei, und am 2. Februar 1870 veröffentlichte der Chicago Tribute ein Exposé, das Geständnisse der Maurer enthielt, die an dem Riesen gearbeitet hatten. Hull verließ die Begegnung mit $ 15.000 und $ 20.000, ein kleines Vermögen zu dieser Zeit. Heute ist der Cardiff Giant im Farmers 'Museum in Cooperstown, New York zu sehen.

Historischer Hintergrund

Hoaxes waren während der 19 üblichth Jahrhundert, nach dem Essay von Michael Pettit in der Zeitschrift Isis, "Die Freude im Glauben": Der Cardiff-Riese, kommerzielle Täuschungen und Stile der Beobachtung in Gilded Age America. Die industrielle Revolution dehnte die Mittelschicht aus, besonders im Norden, der während des Bürgerkrieges gediehen war. Im Zuge des Krieges waren viele Amerikaner offener für Ideen, die sie mit Fortschritt, einschließlich der Naturwissenschaften, in Verbindung brachten. Es war der Beginn des Gilded Age, das von Optimismus, Materialismus und Individualität geprägt war.

Charles Darwins "On the Origin of Species", veröffentlicht 1859, hatte ein Interesse an Fossilien und Evolution ausgelöst. Der Konflikt mit etablierten religiösen Überzeugungen lockte die Öffentlichkeit weiter, obwohl die meisten Amerikaner immer noch christlichen Glauben hatten. Aber in dem Artikel der New York History, "Der Cardiff-Riese: Hundertjähriger Schwindel", schreibt Barbara Franco, dass "die Leute sich für die neuen Wissenschaften interessieren, ohne sie wirklich zu verstehen. Die Öffentlichkeit des 19. Jahrhunderts hat es oft versäumt, zu unterscheiden populäre und ernste Studien von Themen. Sie hörten Vorlesungen, besuchten Theater, gingen zu Kuriositätenmuseen, dem Zirkus und Erweckungssitzungen mit der gleichen Begeisterung. "

Dies war eine Kultur, die für Falschmeldungen reif war, und niemand verkörpert sie besser als P.T. Barnum. Laut James W. Cook in "Die Kunst der Täuschung: Mit Betrug im Barnum-Zeitalter spielen" (Harvard, 2001) vermischte Barnum, der selbsternannte Prinz der Humbugs, in seinem New Yorker American Museum reale und gefälschte Artefakte . Die Zuschauer wurden eingeladen, sich aktiv an der Beurteilung der Artefakte zu beteiligen. Waren sie real oder nicht? Was sagen ihm die individuellen Sinne und das Wissen des Betrachters über das ausgestellte Objekt oder die Person? Der Cardiff Giant bot eine Gelegenheit für ein ähnliches Engagement. Diese Fokussierung auf die individuelle Interpretation war eine Form der Unterhaltung, die auch die gesteigerte Autonomie der Zeit sowie den Stolz des Landes (oder zumindest des Nordens) auf die Demokratie nach dem Bürgerkrieg veranschaulichte. Brillen wie Barnum beunruhigten die normalerweise festen Linien der Wahrheit, Religion, Klasse und Rasse in einer Weise, die das amerikanische Massenpublikum im Kielwasser des Krieges ansprach.

Inspiration biblischer Proportionen

Obwohl der Cardiff Giant an ein breites Spektrum von Zuschauern appellierte, war George Hulls wichtigster Impuls, um die Leichtgläubigkeit religiöser Gläubiger zu demonstrieren. Hull war ein Atheist, der ihn, selbst in einer Zeit, in der er sich mehr für Wissenschaft interessierte, in eine winzige Minderheit verwandelte und ihn zu einer Ausgestoßenen machte, so Scott Tribble, Autor von "A Colossal Hoax: Der Riese aus Cardiff That Fooled America "(Rowman & Littlefield, 2008), der mit Live Science über den Cardiff Giant sprach.

Hull arbeitete als Tabakhändler in Binghamton, New York. 1867 ging er geschäftlich nach Ackley, Iowa, und hatte dort eine lange Diskussion mit einem reisenden methodistischen Erweckungsprediger namens Reverend Turk. Sie stritten über die Bibelstelle: "Damals gab es Riesen auf der Erde" (1. Mose 6: 4). Der Prediger argumentierte, dass alles in der Bibel, auch dieser Ausdruck, wörtlich genommen werden sollte. Hull widersprach, aber die Behauptung des Predigers brachte ihn zum Nachdenken. Laut Jim Murphys "Der Riese und wie er humbugte Amerika" (Scholastic, 2013), sagte Hull, dass er in dieser Nacht im Bett lag. Er wunderte sich, warum die Leute diese bemerkenswerten Geschichten über Giganten glaubten, als ich plötzlich daran dachte, einen Stein zu machen Riese, und verschenkend wie ein versteinerter Mann. "

Sein Trick würde veranschaulichen, was er als Lächerlichkeit des buchstäblichen Glaubens an solche Bibelgeschichten betrachtete. Hull wusste von Hoaxes und den Erfolgen von Leuten wie Barnum und dachte, er könnte auch Geld verdienen. "Hull war wegen seines Atheismus eine Art sozialer Ausgestoßener. Der Cardiff-Riese war seine Chance, ihn an seine Feinde zu kleben und sie auf eine sehr öffentliche Weise dumm aussehen zu lassen ", sagte Tribble gegenüber Live Science.

Hull kam nicht auf die Idee, einen riesigen Steinschlag aus seinem Kopf zu machen. Er verkaufte sein Geschäft und machte sich daran, den Riesen Wirklichkeit werden zu lassen.

Erstellen des Cardiff Giant

Hull brauchte mehr als zweieinhalb Jahre und rund $ 2.600, um den Cardiff Giant zu machen. Er besuchte mehrere Staaten auf der Suche nach den richtigen natürlichen Materialien. "Hull fand schließlich in Fort Dodge, Iowa, seine Sachen von Riesen", sagte Tribble. "Er hat einen 5 Tonnen schweren Gipsblock abgebaut und im Hochsommer persönlich per Waggon zum nächsten Bahnhof befördert, der mehr als 40 Meilen entfernt ist.

"Hull hat dann den Block nach Osten nach Chicago geschickt, wo er bereits einen Partner und ein paar Steinarbeiter zur Miete hatte", fuhr Tribble fort. "Im Laufe von mehreren Wochen haben Hull und sein Team den 10-Fuß-Riesen von 3000 Pfund bis ins kleinste Detail geformt, einschließlich winziger Poren auf der Oberfläche des Riesen."

Der Riese hatte Details wie Nägel, Nasenlöcher und einen Adamsapfel, deutlich sichtbare Rippen und sogar einen Hauch von Muskeldefinition. Sein linkes Bein war rechts gedreht und seine Hand schien vor Schmerzen zu schmerzen, obwohl der Gesichtsausdruck ruhig war. Später würden die Besucher laut Franco auf sein "wohlwollendes Lächeln" hinweisen. Der Riese hatte ursprünglich Haare und einen Bart, wurde aber entfernt, als Hull erfuhr, dass das Haar nicht versteinern würde. Arbeiter verwendeten Schwefelsäure und andere Flüssigkeiten, die es mit einem dunklen, schäbigen, gealterten Farbton zurückließen.

Die Grabstätte des Riesen

Hull bereiste mehrere Staaten und suchte nach dem richtigen "Bestattungsort" für den Riesen. Schließlich ließ er sich in Cardiff, New York, etwa 96 Kilometer nördlich von Hulls Haus in Binghamton nieder. Hulls Cousin, William C. "Stub" Newell hatte dort eine Farm, die Hull für eine Grabstätte nutzen konnte. Mehrere Fischfossilien wurden in einem nahe gelegenen See gefunden. Cardiff war auch ein vorteilhafter Standort, denn, schreibt Tribble, diese Gegend im Norden New Yorks hatte eine lange Geschichte als Gastgeber religiöser Erweckungen und Bewegungen. Cardiff liegt in der Nähe des berüchtigten, ausgebrannten Distrikts, in dem Erweckungsprediger während des Zweiten Großen Erwachens Höllenfeuer und Erlösung predigten. Darüber hinaus behaupteten mehrere religiöse Führer, dass Gott in der Gegend erschienen sei. Der berühmteste dieser Behauptungen kam von Joseph Smith, dem Gründer des Mormonismus. Dass ein Riese aus biblischen Zeiten in Cardiff beerdigt worden wäre, war kaum eine unpassende Idee.

»Von Chicago aus wurde der Riese mit der Eisenbahn nach Binghamton gebracht und dann unter dem Schutz der Nacht auf Newells Farm gebracht«, sagte Tribble. "Hull hat versprochen, Newell wissen zu lassen, wann es Zeit war, den Riese" zu entdecken ". Diese Zeit würde fast ein Jahr später, am 16. Oktober 1869, kommen. "

Entdeckung

An dem festgesetzten Samstag stellten Hull und Newell zwei Arbeiter ein, um einen Brunnen an der Begräbnisstätte zu graben. Ungefähr 3 Fuß (1 m) nach unten trafen sie den Fuß des Riesen. "Ich erkläre, ein alter Indianer ist hier begraben worden!", Verkündete der Journalist Archäologie einen der Männer.

Das Wort des Riesen verbreitete sich schnell und an diesem Nachmittag hatte sich eine kleine Menschenmenge auf der Farm versammelt. Am Sonntagabend wurde geschätzt, dass 10.000 Menschen allein durch Mundpropaganda von dem Riesen gehört hätten, sagte Tribble.

Am Montag zog Newell ein Zelt über dem Riesen auf und begann, den Besuchern 50 Cent pro Kopf für eine 15-minütige Betrachtung aufzuladen (ungefähr den Preis eines Kinokartens heute). Newell durchschnittlich 300 bis 500 Besucher pro Tag für ein paar Wochen, mit einem Sonntag bringt fast 3.000, nach Franco. Obwohl Newell die Farm besaß, leitete Hull das riesige Geschäft.

Am Dienstag veröffentlichte die New York Daily Tribune eine Titelseite über den Riesen. Dies brachte die riesige nationale Aufmerksamkeit, und innerhalb von Tagen war der Riese eine führende Geschichte in Zeitungen im ganzen Land, sagte Tribble.

Ruhm und Theorien

Hull beschloss, so schnell wie möglich Profit zu machen, bevor der Betrug enthüllt wurde. Am 23. Oktober 1869 kaufte eine Gruppe lokaler Geschäftsleute 75 Prozent der Anteile an dem Riesen für 30.000 Dollar, so Franco. Sie zogen den Riesen nach Syracuse, New York, wo seine Popularität weiterging. Die Eisenbahnunternehmen haben ihre Fahrpläne überarbeitet, um längere Aufenthalte in der Stadt zu ermöglichen, Hotels und lokale Unternehmen florierten und bei den Kommunalwahlen erhielt "Cardiff Giant" mehrere Stimmen für Senator.

"Fast jeden Tag würden Zeitungen die neuesten Theorien über die Herkunft des Riesen veröffentlichen", sagte Tribble. "Es war egal, ob Sie ein hervorragender Wissenschaftler oder ein gewöhnlicher Arbeiter waren. Jeder hatte eine Meinung zum Cardiff Giant, und Amerikaner waren bereit, sowohl zu reisen als auch zu bezahlen, um es zu sehen. "

Der frühe Tribune-Artikel bezog sich auf den Riesen als ein Fossil und bemerkte, dass die Versteinerung die vorherrschende Hypothese seiner Entstehung sei. Die Versteinerung wurde zu einer führenden Theorie über den Riesen. Laut dem Bauernmuseum wussten einige Leute sofort, dass es eine Fälschung war. Andere waren davon überzeugt, dass es sich um eine Art Statue handelte. Dr. John F. Boynton schlug vor, dass es sich um eine Statue eines Jesuitenpaters aus dem 17. Jahrhundert handelte, um die indianischen Stämme zu beeindrucken. Der staatliche Geologe James Hall glaubte, dass es sich um eine antike Statue handelte.

"Die Leute sahen im Cardiff-Riesen, was sie sehen wollten." Sagte Tribble. "Für Gläubige war der Riese der Beweis für das buchstäbliche Wort der Bibel. Für Wissenschaftler, ob der Riese eine antike Statue oder (weniger) ein versteinerter Mann war, war es eine monumentale Entdeckung. Der gemeinsame Faden unter den Gläubigen war, dass der Cardiff-Riese auf eine neue Vorgeschichte des amerikanischen Kontinents hinwies. Je nachdem, was Sie glaubten, verband der Riese Amerika entweder mit der biblischen Vergangenheit oder mit einer bis dahin unbekannten griechisch-römischen Zivilisation. "

Eine Fälschung einer Fälschung

Nicht lange nachdem der Riese nach Syracuse umgezogen war, P.T. Barnum bot an, einen Viertelanteil des Riesen für 50.000 Dollar zu kaufen. Die Investoren aus Syrakus lehnten ihn ab, aber Baron kreierte unbeirrt seinen eigenen falschen Riesen und zeigte ihm New York City, so die Archäologie. Er führte irreführende Anzeigen, die andeuten, dass er der Cardiff Giant war. Barnums Riese war immens populär, mehr als das Original. Einige Historiker gehen davon aus, dass David Hannum, einer der Syrakus-Investoren, von dem Erfolg des Barnum-Riesen erfuhr: "Es wird jede Minute ein Trottel geboren."

Im Dezember 1869 beantragten die Eigentümer, einschließlich Hannum, eine gerichtliche Verfügung gegen Barnums Ausstellung, aber die Bitte wurde abgelehnt. Schließlich wurde der Cardiff Giant nach New York verlegt.Barnums Riese machte weiterhin mehr Geld, und mit zwei "versteinerten Riesen", die nur ein paar Blocks voneinander entfernt waren, wurde es für jeden schwierig, einen der beiden Riese ernst zu nehmen, so Franco.

Hoax offenbart

Am 25. November 1869 verfasste der angesehene Paläontologe Othniel C. Marsh einen vernichtenden Vorwurf des Cardiff Giant. "Es ist von sehr kurzem Ursprung und ein entschiedener Humbug", schrieb er. Ein wichtiges Anzeichen für seine Fälschung war die Tatsache, dass Gips wasserlöslich ist. Tribble zufolge bedeutete dies, dass der Riese nicht mehr als ein paar Jahre in Newells Farm, die mehrere unterirdische Ströme hatte, überlebt haben konnte.

Obwohl es von Anfang an Skeptiker gegeben hatte, machten Marshs Worte Eindruck. Dann, am 2. Februar 1870, veröffentlichte die Chicago Tribune eine Enthüllung über den Riesen, die Geständnisse der Steinarbeiter enthielt. Viele hielten diese Geständnisse für den Sargnagel - der Cardiff-Riese war eine Fälschung.

Trotz der Kontroverse konnten Hull, Hannum und die anderen neuen Besitzer sowie Barnum ihr Geld behalten und ihre Riesen weiterhin ausstellen. Tatsächlich hat die Wahrheit wenig dazu beigetragen, die Faszination des Publikums für den Riesen zu dämpfen. Sie fuhren fort zu besuchen und, laut dem Museum of Hoaxes, begann die Öffentlichkeit, sich auf den Cardiff Giant als "Old Hoaxey" zu beziehen.

Letztendlich ging das Interesse jedoch zurück. Andere gefälschte versteinerte Männer wurden in den folgenden Jahren "entdeckt" und Ende des 19. Jahrhunderts führten ein übersättigter Markt und eine erhöhte Skepsis zur öffentlichen Gleichgültigkeit, so die Archäologie. Im Jahr 1876 half George Hull bei der Schaffung eines weiteren vorgetäuschten versteinerten Mannes namens The Solid Muldoon, der erneut entlarvt wurde.

Laut Archaeology verbrachte der Cardiff Giant Zeit in Massachusetts, die Panamerikanische Ausstellung 1901 in Buffalo - wo er floppte - und Iowa, bevor er 1948 an das Farmers 'Museum in Cooperstown verkauft wurde, wo er jetzt liegt.

Bedeutung

Tribble beschrieb die Bedeutung des Cardiff Giant so:

"Mehr als alles andere wurde der Cardiff Giant Hoax eine wichtige Warnung für die Wissenschaft. Die Giant-Affäre brachte eine Reihe bekannter Wissenschaftler in Verlegenheit, die sich von ihrer irrationalen Ausgelassenheit und Spekulation das Beste geben ließen. Der Schwindel würde als eine wichtige Erinnerung an den Wert der wissenschaftlichen Methode dienen. Zur gleichen Zeit würde der Cardiff-Riese die Entstehung der Archäologie als eine professionelle Disziplin in den Vereinigten Staaten beschleunigen. Innerhalb weniger Jahrzehnte würden Amateur-Artefakt-Jäger und Lehnstuhl-Theoretiker zertifizierten Gelehrten, die in archäologischer Methodik ausgebildet waren, nachgeben. Sorgfältig praktiziert und angewandt, würde diese Methode das Leben für die George Hulls der Welt viel schwieriger machen. "

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