Ancient Wolf DNA könnte Hund Ursprung Geheimnis zu lösen

Menschen und Hunde waren ständige Begleiter, lange bevor sich unsere Vorfahren in Dörfern niederließen und vor 10.000 Jahren mit dem Anbau von Feldfrüchten begannen, heißt es in einer neuen Studie.

Genetische Belege aus einem uralten Wolfsknochen, der auf der sibirischen Taimyr-Halbinsel in der Tundra entdeckt wurde, zeigen, dass Wölfe und Hunde sich vor mindestens 27.000 Jahren von ihrem gemeinsamen Vorfahren getrennt haben. "Obwohl Trennung ist nicht das Gleiche wie Domestikation, dies eröffnet die Möglichkeit, dass Domestikation viel früher stattfand, als wir zuvor dachten", sagte Leitautor Pontus Skoglund, der alte DNA an der Harvard Medical School und dem Broad Institute in Massachusetts studiert. Zuvor hatten Wissenschaftler die Wolf-Hund-Spaltung erst vor 16.000 Jahren festgestellt.

Obwohl der prähistorische Wolf ausgestorben ist, lebt sein genetisches Erbe in arktischen Schlittenhunden weiter, entdeckte das Team. "Sibirische Huskies haben einen Teil ihres Genoms, der ausschließlich auf diesen uralten sibirischen Wolf zurückgeht", sagte Skoglund gegenüber Live Science. "Es ist erstaunlich, dass es eine besondere genetische Verbindung zu einem Wolf gibt, der vor 35.000 Jahren durch die Tundra gezogen ist."

Grönlandhunde tragen auch einen Teil dieser alten Wolfs-DNA, ebenso wie der chinesische Shar-Pei und der finnische Spitz, berichten die Autoren der Studie. Die Forscher planen zu untersuchen, was die Gene tun, da ihre Rolle noch nicht bekannt ist, sagte Skoglund. [Die 10 beliebtesten Hunderassen]

Mysteriöser Ahnenwolf

Wissenschaftler dachten einmal, dass Hunde von grauen Wölfen abstammen. Nun wissen die Forscher durch genetische Studien, dass Hunde und Wölfe einen gemeinsamen Vorfahren anstelle einer direkten Abstammung haben.

Ihr gemeinsamer Vorfahre war ein prähistorischer Wolf, der in verschiedenen Studien zwischen 9.000 und 34.000 Jahren in Europa oder Asien lebte. (Mehrere Untergruppen von prähistorischen Wölfen starben vor etwa 10.000 Jahren aus, gleichzeitig mit Mammuts, Riesenfaultieren und Säbelzahntiger.)

Doch niemand weiß, welche Art von Wolf all die erstaunlichen Hunderassen hervorgebracht hat, die heute leben. Der Taimyr-Wolf wird das Rätsel nicht lösen, da es sich von dem Wolfs-Stammbaum etwa zur selben Zeit, als Hunde und Graue Wölfe sich abspalteten, auch trennte, sagte Skoglund. Allerdings stimmt das neue Taimyr-Wolfsgenom die genetische Zeitachse, die so genannte molekulare Uhr, genau ab, die die Rate genetischer Mutationen misst, die sich über die Zeit aufbauen.

Evolutionäre Uhr

Skoglund und seine Kollegen sequenzierten sowohl nukleare DNA als auch mitochondriale DNA (die sich nur durch die mütterliche Linie bewegt) aus dem 35.000 Jahre alten Rippenknochen. Das Team verglich diese alten Sequenzen mit denen moderner Wölfe und Hunde.

Mutationen im Taimyr-Genom zeigten, dass die evolutionäre Evolution des Wolfs langsamer tickt als bisher angenommen. Eine langsamere molekulare Uhr drückt das Timing der Wolf-Hund-Spaltung zurück. Das revidierte Datum der molekularen Uhr ist jetzt konsistenter mit fossilen Beweisen, sagte George Perry, ein Experte für alte DNA an der Pennsylvania State University, der nicht an der Studie beteiligt war. Schädelveränderungen, die von Wolf zu Hund führen, beginnen vor etwa 33.000 Jahren.

"Es ist eine sehr gelungene Arbeit", sagte Perry zu Live Science. "Dieses Thema ist von entscheidender Bedeutung für unser Verständnis der menschlichen Evolution und der Mensch-Umwelt-Interaktionen in der Altsteinzeit. Die Partnerschaft mit frühen Hunden hat möglicherweise zu effizienteren Jagdstrategien geführt."

Wenn Hunde sich zuerst an Jäger und Sammler und nicht an Bauern beteiligten, dann halfen die Tiere vielleicht bei der Jagd oder hielten andere Fleischfresser fern. Zum Beispiel behauptet ein Autor eines neuen Buches, dass Menschen und Hunde sich zusammengetan haben, um Neandertaler zum Aussterben zu bringen. Skoglund schlug auch vor, dass der Sibirische Husky Nomaden über die Bering-Landbrücke folgte und auf dem Weg Wolfs-DNA sammelte.

"Es könnte für sie vorteilhaft gewesen sein, Gene zu absorbieren, die an diese arktische Umgebung angepasst sind", sagte Skoglund.

Dies ist das erste Wolfsgenom aus dem Pleistozän, und ältere DNA aus prähistorischen Fossilien könnte weitere Einblicke in die Beziehung zwischen Wölfen, Hunden und Menschen liefern, so die Forscher.

Die Ergebnisse wurden heute (21. Mai) in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

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