Überraschungsfund: Dolphin Bones in der mittelalterlichen Insel 'Grave' ausgegraben

Archäologen, die eine mittelalterliche Stätte auf einer winzigen Insel im Ärmelkanal ausgruben, wurden durch die Entdeckung eines Delfinskeletts in einem sorgfältig vorbereiteten Grab verblüfft.

Die Forscher dachten zuerst, sie hätten ein Menschengrab entdeckt, das in das Grundgestein der Insel Chapelle Dom Hue geschnitten war, etwa 900 Fuß (300 Meter) vor der Westküste von Guernsey, einer der größten Kanalinseln. Stattdessen stellten die Forscher erstaunt fest, dass das Grab den Schädel und die Knochen eines Meeressäugetiers enthielt, das jetzt als Delfin galt, aber ursprünglich als kleinerer Schweinswal identifiziert wurde, sagte der Archäologe Philip de Jersey, der die Grabung in diesem Monat leitete.

Beide Arten von Meer Säugetieren wurden in den Gewässern um Guernsey im Mittelalter gefunden, sagte er. [Die 25 geheimnisvollsten archäologischen Funde auf der Erde]

"Aus archäologischer Sicht ist das große Rätsel, dass es wirklich wie ein Grabschnitt für einen Menschen aussieht - genau wie wir es auf einem mittelalterlichen Friedhof finden würden", sagte De Jersey gegenüber Live Science. "Also war es eine kleine Überraschung, mit der Ausgrabung zu beginnen und stattdessen eine Meereskreatur zu finden."

De Jersey fügte hinzu, dass er von ähnlichen archäologischen Funden nichts gehört habe und sagte: "Es ist nur eine seltsame Sache, und es hätte sehr viel Mühe gekostet."

Insel des Geheimnisses

Die Delfinreste wurden in den letzten Tagen einer dreiwöchigen Ausgrabung von Chapelle Dom Hue durch De Jersey und seine Kollegen vom Archäologenteam des Staates Guernsey gefunden.

Die felsige Insel misst nur etwa 15 Meter. Es kann vom Guernsey Festland meistens durch einen Isthmus erreicht werden, aber es wird für einige Stunden jeden Tag bei Flut abgeschnitten, sagte De Jersey.

Basierend auf dem Namen der Insel und Fragmente der Keramik während der Ausgrabungen, sagten die Forscher, sie glauben, dass ein Steingebäude, das einst auf der Insel stand, als religiöser Rückzug oder Schrein von christlichen Mönchen im 14. Jahrhundert verwendet worden sein könnte.

Die Delfinknochen sind die einzigen Überreste, Tiere oder Menschen, die während der Ausgrabungen gefunden wurden, sagte De Jersey.

"Die Sache, mit der ich ein Problem habe, ist, warum sie sich so sehr darum gekümmert haben, diese Grube oder dieses Grab zu schneiden, weil sie bis in das Grundgestein geschnitten wurde", sagte er. "Und sie haben es sorgfältig gemacht - die Grube hat eine schöne, flache Basis, und es hat wirklich beträchtliche Anstrengung gebraucht, um diese Grube in den Boden zu schneiden. Aber warum dann einen [Delphin] hineinstecken, wenn du einfach nur dumpst diese Art von Überbleibseln im Meer? "

Gesalzener Delphin

Obwohl Delfine oft in historischen Quellen als christliches Symbol erscheinen, sagte De Jersey, er habe nichts von anderen Fällen erfahren, in denen Delfine in christlichen Gräbern bestattet wurden.

"Ich kenne keine Parallelen zum Studium mittelalterlicher Friedhöfe", sagte er. "Ein Tier wie dieses dort hinein zu legen, ist wirklich unerhört. Vielleicht deutet alles darauf hin, dass es kein Grab ist."

Eine andere Möglichkeit ist, dass das Tier für die Nahrung geschlachtet, dann mit Salz als Form der Konservierung verpackt und in der Grube vergraben wurde, sagte er.

"Es gibt literarische Beweise aus dem 13. und 14. Jahrhundert, in denen erwähnt wird, dass Schweinswale zu dieser Zeit definitiv gegessen wurde", sagte De Jersey.

"Und die Implikation ist, dass es nicht frisch gegessen wurde, also musste es einen Weg geben, es zu konservieren, indem es getrocknet oder irgendwie gesalzen wurde", fügte er hinzu. "Also, wir haben uns gefragt, ob das eine Grube war, die mit Salz gefüllt war, und sie haben das Tier hineingelegt, und aus welchem ​​Grund auch immer, es wurde nie wieder gefunden."

De Jersey sagte, dass es möglich ist, dass eine Analyse des Bodens, der die Delfinreste umgibt, weitere Hinweise aufdecken könnte.

Die Anordnung der Knochen im Grab wies auch darauf hin, dass das Tier geschlachtet worden sein könnte, bevor es in die Grube gelegt wurde, sagte er.

Jetzt, wo die Ausgrabungen in der Chapelle Dom Hue zu Ende sind, wird die nächste Stufe der Lösung des Rätsels darin bestehen, das Alter der Knochen mittels Radiokarbon-Datierung zu bestimmen, den Boden, in dem sie gefunden wurde, zu testen und die Tierart zu verifizieren Sagte De Jersey.

"Wir werden Expertenrat bekommen, wenn wir die Knochen aufgeräumt haben, und ich hoffe, dass jemand genau sagen kann, was es ist", sagte er.

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