Warnschild? Schlafstörung mit Alzheimer verbunden

Schlafstörungen im mittleren Alter könnten Alzheimer im späteren Leben ankündigen, so eine neue Studie, die Demenz und Schlaf miteinander verbindet.

Die Ergebnisse können noch nicht beweisen, ob ein gestörter Schlaf zu den Veränderungen des Gehirns beiträgt, die Alzheimer verursachen, oder ob ein anderer Faktor die beiden verbindet; Vorläufige Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass die Behandlung von Schlafproblemen auf lange Sicht für das Gehirn von Vorteil sein könnte.

"Wenn Schlaf gefunden wird, um entweder den Anfang oder das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit besonders in seinen frühen Stadien zu beeinflussen, dann ist es wirklich eine attraktive Sache zu versuchen, zu manipulieren, weil mehr Schlaf oder besserer Schlaf wirklich kein Risiko hat", sagte Forscher Yo-el Ju, Assistant Professor für Neurologie an der Washington University School of Medicine in St. Louis.

Plaque im Gehirn

Im Jahr 2009 veröffentlichte Ju's Washington University-Kollege David Holtzman in der Fachzeitschrift Science veröffentlichte Forschungsergebnisse, dass die Schlafentzugsmüdigkeit der Mäuse zu einer 25-prozentigen Erhöhung der Spiegel eines Amyloid beta genannten Proteinfragments im Gehirn führt. Amyloid-Beta ist der Hauptbestandteil in den Amyloid-Plaques, die die Gehirne von Menschen mit Alzheimer verstopfen.

Diese Mäuse wurden gentechnisch verändert, um Amyloid-beta zu akkumulieren, und die Chemie von Mäusen und Gehirn stimmt möglicherweise nicht immer mit der von Menschen überein. Also haben sich Ju und ihre Kollegen, einschließlich Holtzman, an eine Gruppe von Personen gewandt, die an der Studie "Adult Children" teilnahmen, die so genannt wurde, weil die Hälfte der Freiwilligen in der Studie Kinder von Eltern mit Alzheimer sind.

Sie rekrutierten 100 Freiwillige im Alter von 45 bis 80 Jahren, von denen alle klinisch getestet worden waren und keine Anzeichen von Gedächtnisverlust oder kognitiven Verfall zeigten. Die Freiwilligen trugen zwei Wochen lang ein armbanduhrenähnliches Gerät, Aktigraph genannt. Das Gerät misst die Aktivitätsstufen, die dann in die Ruhezeit und in die Zeit übersetzt werden können.

"Andere Studien, die den Zusammenhang zwischen Schlaf und Demenz untersucht haben, haben im Allgemeinen ältere Menschen untersucht, die offensichtlich ein höheres Demenzrisiko haben. Deshalb halte ich diese Studie für wichtig, weil wir eine viel jüngere Bevölkerung betrachten", sagte Ju .

Schlaf und Demenz

Die Ergebnisse zeigten, dass Menschen, die mehr Zeit im Bett verbrachten und sich drehten als schlafen, mit höherer Wahrscheinlichkeit anormale Mengen an Chemikalien zeigten, die auf Beta-Amyloid hindeuteten. Diese chemischen Marker zeigen sich 10 oder 15 Jahre vor jedem Anzeichen von Gedächtnisverlust oder -verlust, aber fast jeder, der sie hat, wird schließlich Alzheimer entwickeln, wenn sie nicht zuerst an etwas anderem sterben. Etwa 25 Prozent der Studienteilnehmer fielen in diese Kategorie der "präklinischen Alzheimer-Krankheit".

Menschen, die überdurchschnittlich aufwachten - oder mehr als fünf Mal pro Stunde -, zeigten auch häufiger Anzeichen einer Amyloid-Beta-Akkumulation. Die Teilnehmer erinnerten sich nicht unbedingt an diese Wachphasen am nächsten Morgen, sagte Ju.

Ju und ihre Kollegen werden ihre Ergebnisse auf der 64. Jahrestagung der American Academy of Neurology in New Orleans vorstellen, die am 21. April beginnt. Die Studie wurde noch nicht in einer Fachzeitschrift veröffentlicht. In der Zwischenzeit führen sie die Schlafstudien mit mehr Freiwilligen fort. Auf lange Sicht, so Ju, wollen die Forscher herausfinden, was den unruhigen Schlaf bei Menschen mit präklinischer Alzheimer-Krankheit verursacht.

"Das sind ziemlich vorläufige Ergebnisse, und obwohl sie faszinierend und vielversprechend sind, müssen wir wirklich langfristige Studien durchführen, um herauszufinden, in welche Richtung das geht", sagte Ju.

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