In einer ersten, Drohne verwendet, um medizinische Proben aus ländlichen Dorf zu sammeln

Drohnen. Die bloße Erwähnung des Wortes kann eine Mischung aus Terror, Ärger und Faszination auslösen.

Prankster haben Drohnen über Sportveranstaltungen geflogen, Paparazzi haben sie benutzt, um die Häuser von Prominenten auszuspionieren, und Aktivisten haben sie benutzt, um verdächtige Pakete in gated Regierungseinrichtungen zu platzieren.

Aber jetzt haben die Ärzte der Stony Brook University Medicine versprochen, Drohnen zum Wohle der Menschheit einzusetzen, um Dorfbewohnern in einer abgelegenen ländlichen Region Madagaskars lebensrettende medizinische Versorgung zu bieten.

Das Konzept ist einfach: Verwenden Sie eine Drohne, um in Dörfer zu gelangen, die nicht leicht von Straßen zu erreichen sind, um Medikamente zu liefern oder biologische Proben zur Analyse in einem zentralen medizinischen Zentrum abzuholen. Für abgelegene Dörfer im Madagaskar-Distrikt Ifanadiana, wo es keine Straßen gibt, können Drohnen in etwa einer Stunde von und zu einer zentralen Region fliegen, verglichen mit einer Fahrt von mehr als 10 Stunden zu Fuß.

Im Juli schlossen sich Gesundheitsfachkräfte - angeführt von Dr. Peter Small, Professor für globale Gesundheit in Stony Brook - mit der Startup-Drohnenfirma Vayu Inc. zusammen, um den ersten autonomen Langstreckenflug einer Drohne durchzuführen biomedizinische Proben zu landen und abzurufen - in diesem Fall Blutproben, die von einem medizinischen Fachpersonal auf dem Feld gesammelt wurden. Die Drohne flog von der zentralen Forschungseinrichtung und landete im Dorf. Der Gesundheitsarbeiter lud es mit echten Blutproben, und dann flog die Drohne zurück zur Einrichtung. Dies war ein Test mit echten Proben, und obwohl diese Reise nur eine One-Stop-Rundreise mit ausreichender Batterielebensdauer war, konnte die Drohne von Ort zu Ort gehen.

Obwohl das Konzept einfach ist, war der Teufel in den Details, sagte Small Live Science. Zuerst musste er die Erlaubnis von drei verschiedenen madagassischen Ministerien einholen, von denen jede einzelne Bedenken hatte, dass unbemannte Fahrzeuge durch ihren Himmel fliegen würden. [Fotos aus Madagaskar: Eine Drohne trägt Blutproben aus einem abgelegenen Dorf]

Seine Gruppe brauchte auch eine Drohne, die in der Lage war, große Lasten über lange Strecken zu transportieren - Spezifikationen, die Vayu erfüllen konnte. Die Drohne, die das Unternehmen für diese Aufgabe ausgewählt hat, ist ungefähr so ‚Äč‚Äčgroß wie ein Picknicktisch und hat feste Flügel. Er kann vertikal landen und starten und autonom 64 Kilometer weit fliegen.

Aber es war genauso wichtig, das Vertrauen der Dorfbewohner in Drohnen zu gewinnen. Viele dieser Dorfbewohner leben wie ihre Vorfahren seit Hunderten von Jahren und würden von fliegenden Fahrzeugen erschreckt werden. Für diese Aufgabe vertraute Small auf seine Kollegen in der ValBio-Forschungsstation in Stony Brook am Rande des Ranomafana-Nationalparks in Madagaskar, die regelmäßig (zu Fuß) Gesundheitshelfer in diese abgelegenen Dörfer entsenden. [5 erstaunliche Technologien, die Biotech revolutionieren]

Das Versprechen einer Drohnen-erleichterten Gesundheitsversorgung ist seit Jahren in Vorbereitung. Einige Universitätsforscher haben Drohnen verwendet, um Medikamente und andere Hilfsgüter zu liefern, oft mit Fallschirmen, um Pakete von der Drohne auf den Boden fallen zu lassen, weil es schwierig ist, eine Drohne aus großer Entfernung wieder zu landen. Im Juni veröffentlichten Forscher an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health einen Artikel in der Zeitschrift Vaccine, in dem die Einzelheiten beschrieben werden, wie ein Impfstofflieferungs- und Krankheitsüberwachungssystem über Drohnen im ländlichen Afrika und in Südostasien eines Tages aufgebaut werden könnte.

"Es ist leicht zu sagen, dass man fliegen kann oder wird, aber wir haben es tatsächlich getan", sagte Small. Die nächsten Schritte im Plan der Forscher seien die Drohnen zur Überwachung, sagte er. Zum Beispiel könnte ein Gesundheitsarbeiter, der eine ungewöhnliche Krankheit bemerkt, Drohnen rufen, um Hilfe zu leisten.

Dies sind definitiv nicht die Arten von Drohnen, die geübte Greifvögel abschießen sollen.

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