Was ist eine Dürre?

Dürren treten in praktisch allen Klimazonen auf. Von allen wetterbedingte Phänomene, die schweren wirtschaftlichen Auswirkungen in den Vereinigten Staaten verursachen können, nur in der zweiten kommen Dürren zu Hurrikans, nach dem National Climatic Data Center. Aber im Gegensatz zu Hurrikanen, die leicht zu identifizieren sind und einfach in Bezug auf den Windgeschwindigkeiten zu klassifizieren, sind Dürren viel schwieriger zu definieren.

Die meisten Menschen denken an eine Dürre als eine Periode von ungewöhnlich trockenem Wetter, das lange genug anhält, um Probleme wie Ernteschäden und Wasserknappheit zu verursachen. Aber weil sich trockene Bedingungen aus verschiedenen Gründen entwickeln, gibt es mehr als eine Definition von Dürre.

"Dürre wird nicht nur durch Mangel an Niederschlägen und hohen Temperaturen, sondern auch durch Übernutzung und Überbevölkerung verursacht", sagte David Miskus, Experte für Dürre und Meteorologe am Klimavorhersage-Zentrum der National Oceanic and Atmospheric Administration.

In den 1980er Jahren entdeckten zwei Forscher mehr als 150 veröffentlichte Definitionen von Dürre. Um die Dürre zu messen, haben die Wissenschaftler die Definitionen in vier grundlegende Ansätze gegliedert: meteorologische, hydrologische, landwirtschaftliche und sozioökonomische. Die ersten drei Kategorien verfolgen Trockenheit als physikalisches Phänomen. Die letzte Kategorie befasst sich mit der Dürre als Angebots- und Nachfragesituation durch die Auswirkungen von Wasserknappheit.

Diese Definitionen geben in der Regel den Beginn, das Ende und den Schweregrad von Trockenheit an, indem der aktuelle Niederschlag über einen bestimmten Zeitraum mit einem historischen Durchschnitt verglichen wird. Bei Niederschlagsmessungen werden sowohl Regen als auch Schnee berücksichtigt, da einige Regionen, wie der bergige Westen, für einen Großteil ihres jährlichen Wassers auf Winterschnee angewiesen sind.

Hier sind Beschreibungen der vier Hauptkategorien von Dürre.

Meteorologische Dürre ist spezifisch für verschiedene Regionen. Zum Beispiel ist 20 Zoll (51 Zentimeter) Niederschlag in einem Jahr in West Texas normal, aber die gleiche Menge wäre weniger als die Hälfte des jährlichen Durchschnitts in Virginia.

Landwirtschaftliche Dürre berücksichtigt den Wasserbedarf von Pflanzen während verschiedener Wachstumsphasen. Zum Beispiel kann nicht genug Feuchtigkeit beim Pflanzen die Keimung behindern, was zu niedrigen Pflanzenpopulationen und einer Verringerung des Ertrags führt.

Hydrologische Trockenheit bezieht sich auf anhaltend niedrige Wassermengen in Bächen, Flüssen und Stauseen. Menschliche Aktivitäten, wie das Absenken von Reservoiren, können hydrologische Dürren verschlimmern. Hydrologische Trockenheit ist oft mit meteorologischen Dürren verbunden.

Sozioökonomische Dürre tritt auf, wenn der Wasserbedarf das Angebot übersteigt. Beispiele für diese Art von Dürre sind zu viel Bewässerung, oder wenn die Wasserkraft von Wasserkraftwerken dazu gezwungen wird, die Energieproduktion zu reduzieren.

In den Vereinigten Staaten war der Palmer Drought Severity Index (PDSI, wöchentlicher Index von CPC), der 1965 entwickelt wurde, der erste umfassende Indikator für Dürre. Es gilt als am effektivsten für nicht bewässertes Ackerland. Der Palmer-Dürre-Schweregrad-Index kombiniert Temperatur-, Niederschlags-, Verdunstungs-, Transpirations-, Bodenabfluss- und Bodenanreicherungsdaten für eine gegebene Region, um eine einzige negative Zahl zu erzeugen, die Dürrebedingungen anzeigt. Dieser Index dient zur Abschätzung des Bodenfeuchtigkeitsdefizits und korreliert grob mit dem Trockenheitsgrad. Der PDSI ist der am häufigsten verwendete Index für Dürremonitoring und -forschung. Es wurde weit verbreitet in Baumring-basierten Rekonstruktionen vergangener Dürren in Nordamerika und anderen Regionen verwendet.

Im Jahr 1999 ersetzte der Dürre-Monitor der USA den PDSI als Dürre-Indikator der Nation. "Ein Index kann nicht die gesamten Vereinigten Staaten abdecken", sagte Miskus. "Der Dürre-Monitor verwendet viele verschiedene Werkzeuge, um Trockenheit zu beurteilen." [Infografik: Dürregriffe U.S.]

Der landesweite Dürre-Monitor kategorisiert Dürre in fünf Schweregrade:

  • ungewöhnlich trocken (Kategorie D0, entspricht einer PDSI zwischen -1,0 und .1.9)
  • mäßige Trockenheit (D1, PDSI zwischen -2,0 und -2,9)
  • schwere Trockenheit (D2, PDSI zwischen -3,0 und -3,9)
  • extreme Trockenheit (D3, PDSI zwischen -4,0 und -4,9)
  • außergewöhnliche Trockenheit (D4, PDSI zwischen -5,0 und -5,9)

Dürren werden seit biblischen Zeiten als eine Geißel der Menschheit zitiert, aber die verheerendste Dürre des Landes in den 1930er Jahren fand während der sogenannten "Dust Bowl" Jahre statt. Laut dem National Climatic Data Center, die Dürre betroffen fast das gesamte Plains und bedeckt mehr als 60 Prozent des Landes in seiner Spitze im Juli 1934. Es verursacht die Migration von Millionen von Menschen aus der Ebene in andere Teile des Landes, besonders die Westküste.

Forscher vermuten, dass ein Hochdruckrücken über der Westküste 1934 feuchtigkeitsbringende Stürme ablenkte, was zu schweren Dürreperioden führte. Dieses Muster ist während einiger der schlimmsten Dürreperioden des Westens, wie den kalifornischen Dürren von 1976 und 2013, zwei der schlimmsten Dürreperioden in der Geschichte des Staates, vorhanden.

Ein anhaltend hoher Druck in der Atmosphäre dämpft die Wolkenbildung und führt zu niedrigerer relativer Feuchtigkeit und weniger Niederschlag. Im Westen kommt es zu anhaltenden Dürreperioden, wenn großflächige Hochdruckmuster für Monate oder länger andauern und Stürme mit Winterregen und Schnee blockieren.

Jüngere Dürren in den USA, wie die der 1950er, 1988 und 2000, hatten ebenfalls schwerwiegende wirtschaftliche und gesellschaftliche Auswirkungen. Zwischen 1980 und heute haben 16 Dürreereignisse in den Vereinigten Staaten 210 Milliarden Dollar gekostet, und Tausende von Menschen sind an den Auswirkungen der Dürre gestorben.

Im Juni 2012 befanden sich 55,8 Prozent des Landes in den unteren 48 US-Bundesstaaten in Dürre, der höchste Wert in der Geschichte des Dürremonitors der USA.

Da die menschliche Bevölkerung sowohl in trockenen als auch in feuchten Regionen zunimmt, wird die Nachfrage nach Wasser und - bei einem schnelleren Rückgang der Wasserversorgung - auch die Wahrscheinlichkeit einer Dürre steigen.In der Tat können Populationsbooms Dürren fast von selbst auslösen.

Eine schwere Dürre, die den Südosten von 2005 bis 2007 heimsuchte, wurde von Klimaforschern in den vergangenen 15 Jahren hauptsächlich von einem 50-prozentigen Bevölkerungswachstum in der Region verursacht, was zu einer noch nie dagewesenen Wasserversorgung führte.

Abgesehen von der menschlichen Bevölkerungsexplosion dürfte die globale Erwärmung in Zukunft auch in vielen Teilen der Welt die Häufigkeit und Schwere von Dürren verstärken. Nach Prognosen des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen werden Dürreperioden vor allem in subtropischen Gebieten wie dem Südwesten der USA, Australien und Teilen Afrikas und Europas zunehmen, da die Erwärmung der Erde mehr Verdunstung verursacht und Wetterlagen verschiebt Durstlöschender Regen weiter nach Norden bringen.

Schau das Video: Dürre in Kalifornien | Galileo | ProSieben

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