Dürre kann die Artenvielfalt zerstören

Die Abschäumer und Schwimmer in Teiche, die durch Dürre ausgetrocknet sind, sehen am Ende gleich aus, wenn Wasser zurückkehrt, was zu einem Rückgang der Artenvielfalt führt, wie eine neue Studie zeigt.

Im schlimmsten Fall kann der Rückgang der Biodiversität - die Vielfalt und Anzahl der Arten an einem bestimmten Ort - zu ernsteren Konsequenzen führen, wie zum Beispiel zu Zusammenbrüchen von Ökosystemen, die das Lebensnetz beeinflussen, und Nahrung, die alle Tiere und Menschen unterstützt.

Wissenschaftler sind mehr als je zuvor an den Auswirkungen extremer Klimaschwankungen interessiert, wie zum Beispiel länger andauernde Trockenheit, weil die Computermodelle wildere Extreme als eine Auswirkung des aktuellen Klimawandels vorhersagen.

Jonathan Chase, Ökologe an der Washington University in St. Louis, hat 20 künstliche Teiche mit Trockenstress bedacht und untersucht, wie sich die harten Bedingungen auf die Anzahl und Arten der Arten auswirkten.

Jede Teichgemeinschaft hatte die gleichen Umweltbedingungen, aber Chase variierte den Zeitpunkt der Einführung von Arten, wie Libellen, Wasserkäfer, Frösche, Wasservögel und Algen, bevor sie die Art auf natürliche Weise gedeihen ließ.

Als die Gemeinschaften zu gedeihen begannen, griffen die Arten in unterschiedlichem Ausmaße Teich für Teich an, wobei einige nur 10 bis 20 Prozent der Arten gemeinsam hatten. Ein Teil der Variation war darauf zurückzuführen, dass Pflanzen zufällig eingeführt wurden, wenn sie beispielsweise aus den Federn einer Ente fielen.

Nachdem sich Teichgemeinschaften etabliert hatten, verhängte Chase die Dürrebedingungen zur Hälfte. Als sich diese Teiche von der Trockenheit erholen konnten und das Leben sich wieder zurückzog, sah ihr Artengehalt viel ähnlicher aus.

"Dürre homogenisiert die Unterschiede zwischen den Gemeinschaften", sagte Chase. "Es braucht all diese Gemeinschaften, die früher sehr verschieden voneinander waren und sie einander sehr ähnlich machen."

Warum? Weil bestimmte Arten viel widerstandsfähiger als andere sind und sich nach dem Abklingen der Dürre schneller wieder etablieren können.

"Wenn es um Trockenheit geht, gibt es knappe Arten und robuste Arten", sagte Chase. "Mehrere Arten von Zooplankton, viele Wasserkäfer und einige Frösche sind die winterharten Arten. Eine wimpy Spezies, vielleicht überraschend, ist der Ochsenfrosch. Ihre Kaulquappen benötigen zwei Jahre, um zu wachsen, so dass sie sich oft nicht gut von der Trockenheit erholen."

Zooplankton deponiert ihre Eier im Schlamm, so dass sie tief liegen, bis das Wasser zurückkehrt, während Frösche den Teich verlassen, wenn er austrocknet. Algen und einige Pflanzenarten, die viele Samen produzieren, würden auch Dürre ziemlich gut aushalten, sagte Chase.

Seine Studie, detailliert in der 15. Oktober Ausgabe der Zeitschrift Proceedings der Nationalen Akademie der Wissenschaften, stellt eine wichtige Unterscheidung zwischen lokaler Biodiversität (in einem Teich) und regionaler Verschiedenartigkeit (zwischen mehreren Teichen) fest, von denen letzteres häufig übersehen wird, gesagtes Chase.

"Ich fand, dass die Dürre die lokale Vielfalt um weniger als 10 Prozent reduziert hat, aber die regionale Vielfalt um fast 50 Prozent reduziert", sagte Chase. "Das ist wichtig, wenn man nur die Anzahl der Arten in einem bestimmten Teich zählt sagen, dass Dürre wenig Auswirkungen auf die Artenvielfalt hatte. Aber wenn man genaue Daten nimmt und man fragt: "Hat die Dürre die regionale Vielfalt beeinflusst?" Ich fand, dass dies einen großen Einfluss auf die regionale Vielfalt hat. "

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