Japans komplexer Megadisaster bietet gruseligen Blick in die Zukunft

Die Krise in Japan könnte als der erste "komplexe Megadisaster" angesehen werden, den die Welt je gesehen hat - eine potente Kombination von natürlichen und technologischen Katastrophen, die in Zukunft häufiger auftreten könnten.

Ein Megadisaster ist eine Katastrophe, die die Fähigkeit eines Gebiets, Menschen in Sicherheit zu bringen, Opfer zu überlasten, lebenswichtige Infrastruktur zu schützen und Panik oder Chaos zu kontrollieren, sehr schnell bedroht, sagte Irwin Redlener, Direktor des National Center for Disaster Preparedness an der Mailman School der Columbia University Gesundheitswesen.

"Ein komplexer Megadisaster, wie ich die Krise in Japan genannt habe, ist eine Naturkatastrophe, die von einer technologischen Situation überlagert wird", sagte Redlener gegenüber LiveScience. "In Japan gibt es vier Katastrophen: das Erdbeben, der Tsunami, die anhaltende Besorgnis über die Instabilität des Atomkraftwerks in Fukushima und die humanitäre Krise, in der hunderttausende Menschen vertrieben wurden."

Obwohl die Welt unzählige Naturkatastrophen und vom Menschen verursachte Katastrophen erlebt hat - einschließlich der Tschernobyl-Explosion von 1986 in der Ukraine, des schlimmsten nuklearen Unfalls in der Geschichte und des Austritts giftiger Chemikalien im Jahr 1984 in Bhopal, Indien, der bisher größten industriellen Katastrophe - "was wir habe ich nicht gehabt ist das alles gleichzeitig ", sagte Redlener.

Susan Pharr, eine Spezialistin für japanische Politik, Zivilgesellschaft und Umweltfragen an der Harvard University, sagte über die Reihe der japanischen Katastrophen, die am 11. März begannen: "Es ist eine der komplexesten Katastrophen der letzten Zeit. Es ist ein großes Problem für die Japaner Regierung, um beide Gruppen von getrennten Krisen gleichzeitig zu verwalten. "

Leider, sagte Redlener, "wird die Wahrscheinlichkeit, dass diese komplexen Mega-Katastrophen in Zukunft auftreten, jedes Jahr höher, weil wir jetzt überall auf dem Planeten so viel Hightech-Infrastruktur haben."

Viele Kernkraftwerke seien an instabilen Standorten errichtet worden, seien sie seismischen oder Küstenrisiken ausgesetzt, erklärte Redlener. "Man kann zum Beispiel auch einen großen Hurrikan haben, der einen erheblichen Teil des Stromnetzes betrifft und zu einem beträchtlichen Stromausfall führt, der gerade von einem Hurrikan der Kategorie 4 oder 5 getroffen wurde."

Was die Vereinigten Staaten angeht, "würde ich sagen, dass das Land für einen komplexen Megadisaster nicht gut vorbereitet ist", sagte Redlener. "Unsere Pläne, auf Katastrophenereignisse zu reagieren und sie zu verhindern, sind äußerst sporadisch und zufällig. Die Qualität der Bereitschaftsplanung ist sehr uneinheitlich und das Engagement der Bürger bei der Katastrophenplanung ist beunruhigend gering, und dies ist umso größer, als wir stark unterfinanziert sind viele unserer Planungsbemühungen.

"Ich fürchte, wenn wir jetzt eine gründliche Bewertung vornehmen, würden wir an einigen Stellen eine Note bekommen, die kaum mehr besteht, und in anderen eine Note, die nicht mehr besteht. Das ist eindeutig ein Bereich, in dem wir viel zu tun haben . "

Redlener hat keine Hoffnung, dass die Krise in Japan das Denken der Amerikaner verändern wird. In seinem 2006 erschienenen Buch "Amerikaner in Gefahr: Warum wir nicht auf Megasisaster vorbereitet sind und was wir tun können" (Knopf) kam er zu dem Schluss, dass Weckrufe auf lange Sicht nicht funktionieren.

"Wir werden alarmiert, und es gibt eine Menge Aufmerksamkeit in den Medien, und dann ziehen die Leute weiter", sagte Redlener. "Weckrufe sind eher wie Schlummeralarme - du wachst auf, behälst die Aufmerksamkeit und schläfst wieder aus. Ich hoffe, dass die Leute auf Weckrufe reagieren werden, und die Situation in Japan ist ein echter Weckruf, aber ich bin skeptisch Leute werden tatsächlich aufwachen. "

Ein besorgniserregendes Kernkraftwerk in den Vereinigten Staaten wäre das Indian Point Energy Center im Staat New York, sagte Redlener.

"Es ist die gleiche Generation wie das Werk in Fukushima, und es hat zahlreiche Sicherheitsverletzungen und kleine Lecks gehabt, und jetzt hören wir viel, dass es in der Nähe eines bedeutenden Erdbebens liegt", erklärte er. "Wir betrachten Indian Point nicht als eines der sichersten Pflanzen in den Vereinigten Staaten, und es ist nur 35 Meilen von Midtown Manhattan entfernt, so dass Millionen im Falle einer schweren Kernschmelze evakuiert werden müssten."

In der Tat, New Yorker Gouverneur Andrew Cuomo spricht jetzt über die Schließung, fügte er hinzu, "und ich würde persönlich zustimmen, dass das derzeit am besten geeignete Vorgehensweise wäre."

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