Hier ist, was 13 Weißkopfseeadler ... und ihr Waschbär-Abendessen getötet hat

Wildlife-Experten haben ein Mordgeheimnis bezüglich des Todes von 13 Weißkopfadlern teilweise gelöst, aber sie wissen immer noch nicht, wer es getan hat.

Die 13 Adler - darunter einige, die noch nicht jung waren, hatten ihre ikonischen weißen Kopffedern noch nicht wachsen lassen - wurden mit einer tödlichen Pestizide namens Carbofuran vergiftet, heißt es in einer sechsmonatigen Untersuchung der Maryland Radiostation WNAV.

Carbofuran ist sehr giftig - nur ein Körnchen davon kann einen kleinen Vogel töten, so das Cornell Lab of Ornithology. Die Environmental Protection Agency (EPA) verbot 2009 die Verwendung von flüssigem Carbofuran in Nahrungspflanzen, aber viele Menschen haben wahrscheinlich immer noch Behälter mit Pestiziden in ihren Schuppen, sagte Karyn Bischoff, Toxikologin an der Cornell University im Animal Health Diagnostic Center, gegenüber The Washington Post. [Fotos: Weißkopfseeadler des mächtigen Mississippi]

Die 13 toten Weißkopfseeadler (Haliaeetus leucocephalus) wurde zuerst von einem Mann entdeckt, der im Februar 2016 an der Ostküste von Maryland nach Hirschgeweihen suchte. Nachdem er vier der toten Vögel gefunden hatte, rief der Mann die Maryland Natural Resources Police, die später neun weitere fand, als sie herauskamen, um den Fundort zu untersuchen Bundesbank, berichtete die Washington Post.

Der Weißkopfseeadler ist ein föderal geschützter Vogel, und der U.S. Fish and Wildlife Service verbrachte die folgenden sechs Monate damit, den Tod der Vögel zu untersuchen. Er interviewte mehr als ein Dutzend Landbesitzer und Immobilienverwalter in der Nähe des Tatortes. Aber "es gab keine rauchende Pistole", sagte John LaCorte, ein Spezialagent beim Fish and Wildlife Service, gegenüber der Washington Post. "Es ist sehr frustrierend."

Carbofuran tötete laut EPA jedes Jahr bis zu 2 Millionen Vögel. Die Pelletform des Pestizids, das wie Getreidesamen aussieht, wurde Mitte der 1990er Jahre verboten, als Weißkopfadler noch auf der Liste der gefährdeten Arten standen.

Obwohl es verboten ist, scheinen Landwirte das Pestizid als eine Möglichkeit zu verwenden, um Tiere zu töten, die Pflanzen (wie illegal angebautes Marihuana) und Vieh essen, berichtete die Washington Post. Wenn diese Tiere es essen, "ist es eine ziemlich hässliche Art zu sterben", sagte Bischoff der Washington Post. Wenn es verschluckt oder inhaliert wird, kann es Muskelkrämpfe, übermäßigen Speichelfluss, Schwindel, Erbrechen, Atemnot und sogar Bewusstlosigkeit verursachen, laut der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention. Es kann auch dazu führen, dass die Drüsen in den Lungen Flüssigkeiten absondern, so dass exponierte Tiere "in ihren eigenen Flüssigkeiten ertrinken", sagte Bischoff.

Im Rahmen der Untersuchung untersuchte der Fish and Wildlife Service Nekropsien (Tierautopsien) an sechs der 13 Adler sowie einen toten Waschbär (Procyon lotor) in der Nähe gefunden. Alle sechs Vögel hatten Carbofuran in ihren Mägen oder Ernten und der Waschbär war ebenfalls positiv getestet.

Es ist möglich, dass einer der Weißkopfadler den Waschbären anderswo abholte und ihn auf die Farm in Federalsburg brachte, wo die anderen Vögel bei dem tödlichen Essen speisten, sagte LaCorte gegenüber der Washington Post.

Weißkopfseeadler sind durch das Gesetz über den Schutz der kahlen und Steinadler und das Gesetz über Zugvögel geschützt. Menschen, die dafür verurteilt wurden, sogar einen Weißkopfseeadler getötet zu haben, werden mit bis zu zwei Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 250.000 Dollar belegt.

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