Chivalry nicht tot: Männliches Grillen-Risiko lebt, um Freunde zu schützen

Männer, die ritterlich genug sind, um ihr Leben für ihre Geliebten niederzulegen, sind sogar unter Grillen zu finden, wie Wissenschaftler jetzt enthüllen.

Männchen Grillen sind wahrscheinlich am besten für ihre Lieder bekannt, die zwitschern, indem sie ihre Flügel aneinander reiben, um Weibchen anzuwerben. Nun scheinen die Insekten sich nicht nur während der Balz, sondern auch in ihrem letzten Akt romantisch zu verhalten.

"Viele Leute denken wahrscheinlich, dass 'ritterliches' Verhalten ausschließlich Menschen oder eng verwandte Säugetiere ausschließt, die es irgendwie mit Bildung, Intelligenz oder Zuneigung verbinden", sagte der Forscher Rolando Rodríguez-Muñoz, Verhaltensbiologe an der Universität von Exeter in England. "Wir zeigen, dass selbst Männchen kleiner Insekten, die wir nicht als intelligent oder affektiv bezeichnen würden," ritterlich "oder schützend gegenüber ihren Partnern sein können."

Frühere Untersuchungen des Cricket-Paarungsverhaltens wurden hauptsächlich im Labor durchgeführt. Dies hatte vorgeschlagen, dass männliche Grillen Weibchen bewachten, um sie davon abzuhalten, sich mit Rivalen zu paaren und sie davon abzuhalten, das Sperma zu entfernen, das die Männer in die Frauen stoßen. Insgesamt entstand der Eindruck, dass Männer weibliche Partner durch Mobbing dominierten.

Steamy Cricket Flicks

Um zu sehen, was tatsächlich in der Wildnis passieren könnte, beobachteten Forscher, wie Feldgrillen (Gryllus campestris) Die Insekten wurden in den Jahren 2006 bis 2008 auf einer Wiese in Nordspanien beobachtet. Die Insekten wurden mit 96 Infrarotkameras und Mikrophonen in jedem Frühling 24 Stunden am Tag überwacht, wobei jede Grille ein winziges numeriertes Etikett auf ihren Rücken klebte, um sie zu identifizieren. Dies half den Wissenschaftlern bei der Betrachtung der alltäglichen Dramen, mit denen die Grillen konfrontiert waren - mit wem sie zusammenarbeiteten, wie lange bestimmte Männchen und Weibchen zusammen waren, wie viel Zeit die Männchen damit verbrachten, Freunde anzulocken, und Kämpfe, die sich ereigneten, wenn ein Männchen sich einem von ihm bewohnten Bau näherte ein anderer Mann.

Zusätzlich wurde von jedem Insekt ein winziges Stück Beingewebe mit einem Durchmesser von weniger als 1 Millimeter entnommen, um einen DNA-Fingerabdruck jeder Grille zu erzeugen. Dies half bei der Bestimmung der Vaterschaft und Verwandtschaft bei den Insekten über Generationen hinweg.

"Die aufgezeichneten Videos zu sehen - durchschnittlich 50.000 bis 100.000 Stunden Aufnahmen pro Jahr - ist sehr zeitaufwendig und sehr harte Arbeit", sagte Rodríguez-Muñoz gegenüber LiveScience.

Darüber hinaus war es sehr aufwendig, das System jedes Jahr in Betrieb zu halten. "Letztes Jahr hat ein Drittel der Kameras während der Brutzeit aufgehört zu arbeiten, und wir konnten das Problem nicht finden", sagte Rodríguez-Muñoz. Schließlich fanden sie heraus, "es war wegen eines einzelnen Stromkabels, das nicht richtig geschraubt wurde."

In der Schusslinie

Die Analyse von mehr als 200.000 Stunden Infrarot-Videoaufnahmen zeigte, dass einsame weibliche und männliche Grillen ähnliche Raten von Fressfeinden wie Vögeln verspürten. Als jedoch ein Paar angegriffen wurde, stieg die Überlebenschance des Weibchens, als die Chancen des Männchens zurückgingen.

"Beziehungen zwischen Grillen sind ziemlich verschieden von dem, was wir alle angenommen haben", sagte Rodríguez-Muñoz. "Anstatt von ihren Kameraden gemobbt zu werden, scheinen Frauen tatsächlich geschützt zu sein. Wir könnten sogar Männer als, ritterlich 'beschreiben."

Es gab keine Beweise dafür, dass Männer gegenüber ihren Kumpeln aggressiv waren oder die Bewegungen einer Frau zu oder von ihrer Höhle behinderten. Stattdessen geben die Männchen den Kumpels offensichtlich das Leben vor und schützen die Weibchen davor, in die Sicherheit eines Baues vor ihnen zu gelangen, obwohl das Risiko, gefressen zu werden, dramatisch steigt. Mit anderen Worten, Frauen profitieren von dieser Beziehung offenbar genauso sehr wie die Männer.

"Es sieht so aus, als ob Männer wirklich warten, bis eine Frau in Deckung ist, bevor sie sich in Sicherheit bringen", sagte Tom Tregenza von der University of Exeter. "Bewachung scheint ihre oberste Priorität zu sein."

"Männer waren beschützend gegenüber ihren Partnern, aber sehr aggressiv gegenüber potenziellen Konkurrenten", fügte Tregenza hinzu. "Männer, die mit einer Frau zusammenlebten, gewannen mehr Kämpfe gegen sich nähernde rivalisierende Männer als wenn sie alleine wären."

Hintergedanken?

Vielleicht wirft dieses Werk "Licht auf die Tatsache, dass scheinbar ritterliche Handlungen Hintergedanken haben können", sagte Rodríguez-Muñoz. "Hat Sir Walter Raleigh vor Queen Elizabeth seinen Umhang in ein schlammiges Becken geworfen, nur weil er ein netter Kerl war? Ich denke nicht."

Die männlichen Grillen werden für ihr riskantes Verhalten belohnt, da ihre längeren Aufenthalte bei Frauen bedeuten, dass sie häufiger Sex haben. Sie handeln im Wesentlichen eine längere Lebensdauer für eine größere Chance, Nachkommen mit jedem ihrer Partner zu zeugen.

"Männer profitieren immer noch", sagte Rodríguez-Muñoz. "Selbst wenn ein Mann getötet wird, trägt das überlebende Weibchen sein Sperma und sorgt dafür, dass seine DNA weiterlebt."

Die Aufnahmen, die wir gefilmt und monatelang analysiert haben, haben uns einen seltenen Einblick in die natürliche Selektion in freier Wildbahn gegeben ", so Tregenza. Obwohl unsere Studie sich auf eine Population konzentrierte, ist es wahrscheinlich, dass unsere Ergebnisse auch auf andere Arten anwendbar sind Insektenwelt und könnte sogar Relevanz für andere Tiere haben. Vielleicht werden Frauen nicht so oft herumgeschubst, wie wir dachten. "

Der Grad des ritterlichen Verhaltens unter Männern könnte in Abhängigkeit von Faktoren wie der Größe der Grillen- und Räuberpopulationen variieren, fügten die Forscher hinzu.

"Wir freuen uns darauf zu sehen, ob das Rittertum in zukünftigen Generationen vorherrscht", sagte Rodríguez-Muñoz. "Es kann einige Jahre geben, in denen beide Geschlechter sich offensichtlich selbstsüchtiger verhalten und zuerst versuchen, den Bau zu verlassen."

Rodríguez-Muñoz, Tregenza und ihre Kollegin Amanda Bretman haben ihre Ergebnisse am 6. Oktober in der Zeitschrift Current Biology ausführlich beschrieben.

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