Die erste nachtblĂŒhende Orchidee der Welt entdeckt

Eine "nachtaktive" Orchidee, die nur im Schutz der Dunkelheit blüht, wurde auf einer tropischen Insel im Südpazifik entdeckt - eine Premiere für die Orchideenwelt, sagen Wissenschaftler.

Die neue nachtblühende Spezies, Bulbophyllum nocturnum, wurde von Forschern der Royal Botanic Gardens in Kew in England und des Zentrums für Biodiversität Naturalis in den Niederlanden beschrieben.

Der holländische Forscher Ed de Vogel sammelte Exemplare der mysteriösen Pflanze von einer Holzfällerstätte, während er in New Britain, einer großen, vulkanischen Insel, die Teil von Papua-Neuguinea ist, Feldforschung betreibt.

Die überraschenden nächtlichen Gewohnheiten der Pflanze wurden jedoch erst viel später entdeckt.

De Vogel und seine Kollegen kultivierten die Pflanzen in den Niederlanden, und die Orchideen schienen in ihrem Gewächshaus zu gedeihen. Bald produzierte eine Pflanze Knospen.

Die Forscher hatten festgestellt, dass die Orchideen zu einer besonders seltenen und bizarren Gruppe der Gattung gehörten Bulbophyllumund erwartete sehnsüchtig das merkwürdige Erscheinen, das sicher kommen würde, wenn die Pflanze blühte.

Doch zur Enttäuschung der Forscher verdorrten und starben die Knospen, ohne sich zu öffnen.

Verblüfft nahm de Vogel eines Abends eine Pflanze mit nach Hause. Zwei Stunden vor Mitternacht öffnete sich eine Knospe und enthüllte eine exotische Blüte, die der Wissenschaft noch unbekannt war.

Nachfolgende Beobachtungen zeigten, dass die anderen Orchideen um 10 Uhr nachmittags blühten. und am nächsten Morgen, ungefähr 12 Stunden später, welkten die Blumen und starben.

Andere Pflanzenarten blühen in der Nacht - die treffend benannte Leichenblume, deren massive Blüte nach verrottendem Fleisch stinkt, beginnt typischerweise um Mitternacht mit ihrer übelriechenden Zurschaustellung. Einmal geöffnet, bleibt die Pflanze für etwa einen Tag so.

Darüber hinaus andere Pflanzenarten, wie die Königin der Nacht Kaktus (Selenicereus grandiflorus) und der Mitternachtshorrorbaum (Oroxylum indicum) im Dunkeln öffnen und kurz vor oder nach Sonnenaufgang schließen.

Allerdings ist das neu identifiziert Bulbophyllum nocturnum ist die einzige Orchidee, die sich nachts öffnet und bei Tageslicht schließt.

Es ist nicht klar, warum die Pflanze im Dunkeln blüht, und Forscher sagen, dass mehr Forschung benötigt wird. Die Wissenschaftler sagten jedoch, es könnte sein, dass Mücken fliegen, die in der Nacht die Orchideen bestäuben.

Die Entdeckung wird im Botanischen Journal der Linnean Society veröffentlicht.

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