Wo im pazifischen Nordwesten wird der nächste monströse Erdbebenschlag?

Wissenschaftler haben gewusst, dass das wirklich große, ein monströses Erdbeben der Stärke 9,0, den pazifischen Nordwesten innerhalb der nächsten Jahrzehnte treffen kann. Neue geologische Forschungen haben gerade festgestellt, dass das Beben wahrscheinlich das nördliche Oregon oder den Staat Washington treffen wird.

Der pazifische Nordwesten liegt auf der Cascadia-Subduktionszone, einer Region, in der zwei tektonische Platten aufeinanderprallen; Eine Platte wird tief in den Erdmantel geschoben, unter der anderen Platte. Die zwei Platten werden miteinander verbunden, und wenn man nachgibt, wird ein Erdbeben auftreten. Die Cascadia-Subduktionszone verursachte am 26. Januar 1700 ein massives Beben (wahrscheinlich eine Magnitude 9), und es ist möglich, dass ein anderes innerhalb von Jahrzehnten auftreten könnte.

Dieses Beben wird wahrscheinlich weiter nördlich als das 1700 geschehen, nach einer neuen Analyse des Sediments gefunden, wo die beiden Platten treffen. Die Forschung, die am 20. November in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht wurde, fand heraus, dass ein kompakteres Sediment, das weiter nördlich entlang der Küste von Oregon und Washington gefunden wurde, eher zu einem Erdbeben führt als das weniger dicht gepackte Sediment in Zentral-Oregon die tektonischen Platten gleiten ohne Zwischenfälle dahin. [Bildergalerie: Destruktive Erdbeben dieses Jahrtausends]

"Mit poröseren Sedimenten ist das Platteninterface flüssiger", sagt Shuoshuo Han, ein Geophysiker an der Universität von Texas in Austin, der an der Studie arbeitete. "Man könnte bedenken, dass die Plattengrenzfläche bei mehr Flüssigkeit geschmiert ist und leichter verrutschen kann. Daher ist es schwieriger, sich zu belasten. Bei gut verdichteten, weniger porösen Sedimenten ist die Plattengrenzfläche hingegen fließend -gerade und konnte nicht leicht rutschen ", sagte Han Live Science.

Es gibt keine weiteren signifikanten Unterschiede im Sediment zwischen den beiden Regionen, sagte Han. Beide sind aus den gleichen Mineralien hergestellt, aber eines ist dichter gepackt als das andere, wodurch eine weniger schlüpfrige Wechselwirkung zwischen tektonischen Platten entsteht. Um die Daten zu sammeln, richteten Han und ihr Team massive Luftgewehre auf den Meeresboden und zeichneten die Schallwellen auf, die zurückprallten. Diese Signale halfen den Forschern festzustellen, wie porös oder dicht der Meeresbodensediment war.

"Was wir tun, ist im Prinzip der Ultraschall-Bildgebung in der Medizin ähnlich", sagte Han. Aber ihr Team verwendete besonders große Ausrüstung, um die Signale zu sammeln, einschließlich eines 8 Kilometer langen Streamerkabels, das ihnen ein hochauflösendes Bild des Meeresbodens gab.

Han hofft, dass die Forschung des Teams Wissenschaftlern helfen wird, zu verstehen, wie massive Erdbeben erzeugt werden, und Menschen auf der ganzen Welt dabei zu helfen, sich auf Katastrophen vorzubereiten. Sie beabsichtigt, ihre Forschung auszuweiten, um das Sediment anderer Gebiete des pazifischen Nordwestens zu untersuchen, um eine vollständigere Vorstellung davon zu bekommen, wie ein Erdbeben entstehen könnte, und um andere Subduktionszonen zu untersuchen.

Derzeit reist Han in die Hikurangi-Subduktionszone vor der Küste Neuseelands, um dort auch etwas über die Sedimentverdichtung zu erfahren. "Durch den Vergleich verschiedener Subduktionszonen", so Han, "werden wir besser verstehen, wie die Erdbeben und Tsunamis erzeugt werden, und dies wird der Gefahrenbewertung entlang der Küste in diesen Regionen helfen."

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