Besteht ein gro├čes Erdbeben auf Panama und seinem Kanal?

Panamas Hauptstadt und ihr ikonischer Kanal könnten neuen Forschungen zufolge einem schweren Erdbeben ausgesetzt sein.

Geologen haben entdeckt, dass zwei Bruchlinien, von denen eine direkt unter dem Panamakanal schneidet, zu starken Brüchen führen können.

Der Kanal befindet sich in einem umfangreichen Erweiterungsprojekt, das 2014 zum 100-jährigen Jubiläum des Wasserwegs fertiggestellt werden soll. Einigen Schätzungen zufolge sind mehr als 73 Prozent der heute im Einsatz befindlichen Frachtschiffe zu groß, um sich durch den engen Kanal zu quetschen.

Die für die Erweiterung verantwortlichen Behörden haben die jüngsten Forschungen in Auftrag gegeben, um alle seismischen Risiken für den Neubau aufzudecken.

Panama liegt auf einer schmalen Landenge, die auf zwei kollidierenden tektonischen Platten liegt - dem mittelamerikanischen und südamerikanischen - und obwohl das Land in der Vergangenheit Erdbeben erlebt hat, liegen die beiden Fehler, auf die die Wissenschaftler zielen, jahrzehntelang, ja sogar Jahrhunderte still.

"Ich denke, bis zu einem gewissen Grad waren wir alle überrascht, dass diese Fehler so aktiv waren wie sie", sagte Thomas K. Rockwell, Professor für Geologie an der San Diego State University und Hauptautor der neuen Studie.

Die Pedro-Miguel-Verwerfung, die unter dem Panamakanal verläuft, brach zuletzt 1621 - eine Zeit, für die detaillierte Erdbebenaufzeichnungen knapp sind.

Rockwell und sein Team reisten tief in die Regenwälder Panamas auf der Suche nach weiteren Daten über das historische Beben und entdeckten, dass der Tumblor den Camino de Cruces verliess, eine alte spanische Durchgangsstraße, die einst von Schürfern und Eseln beladen war. Das Erdbeben schob den gut ausgebauten Kopfsteinpflaster-Highway mehr als drei Meter von seiner ursprünglichen Markierung entfernt.

Die Entdeckung trug zu den zunehmenden geologischen Beweisen bei, dass die Pedro-Miguel-Verwerfung zu starken, verheerenden Bewegungen fähig ist.

Obwohl die Störung unter dem Panamakanal passiert, sagte Rockwell, dass sie glücklicherweise nicht direkt unter den Schleusen eines Kanals liegt, den massiven, dammartigen Kammern, die es den Schiffen erlauben, zwischen dem Pazifik und dem Atlantik zu passieren.

Rockwell sagte, wenn die Pedro-Miguel-Störung ein Erdbeben ähnlich wie der Bruch von 1621 erlebte, könnte dies im nahe gelegenen Panama City großen Schaden anrichten, insbesondere da die Bauvorschriften möglicherweise nicht den Standards entsprechen, die für ein großes Erdbeben erforderlich sind.

Ob die Gefahr unmittelbar bevorsteht, Rockwell blieb vorsichtig.

"Auf der Pedro-Miguel-Verwerfung hatten wir drei große Erdbeben in den letzten 1.600 Jahren. Das letzte Erdbeben war 1621, also sind es fast 400 Jahre", sagte Rockwell OurAmazingPlanet.

"Ich werde keine Vorhersagen treffen."

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