Ein Schwarm von 30.000 Erdbeben zeigt das vulkanische Potential

Ein Schwarm von Tausenden von Erdbeben, die 2009 in der Nähe von Ägypten in die Nähe von Saudi-Arabien kamen, hat gezeigt, dass das Gebiet unerwartet vulkanisch aktiv ist, berichten Wissenschaftler jetzt.

Die seismischen Messwerte, die die Forscher bei diesen Beben sammeln konnten, könnten helfen, Vorhersagen zu treffen, wann Vulkane in der Zukunft ausbrechen könnten, fügten Ermittler hinzu.

Wissenschaftler hatten weitgehend geologisch gesehen, dass Nordwest-Saudi-Arabien still war. Wenige Erdbeben und wenige Vulkanausbrüche wurden dort im letzten Jahrtausend registriert.

Zwischen April und Juni 2009 trafen jedoch mehr als 30.000 Erdbeben auf ein uraltes Lavafeld namens Harrat Lunayyir, wobei am 19. Mai 19 Erdbeben der Stärke 4 oder größer auf dem Gipfel des Schwarms einschlugen, einschließlich eines Erdbebens der Stärke 5,4, das Mauern in der Stadt brach von Al Ays. Sensoren deuteten sogar an, dass ein Vulkanausbruch möglich sei. Alarmiert, die saudi-arabische Regierung evakuierte daraufhin 40.000 Menschen aus der Region.

Teil des Roten Meer-Abschieds

Das Lavafeld von Harrat Lunayyir ist Teil einer "Lava-Provinz" mit einer Fläche von etwa 180.000 Quadratkilometern, die vor 30 Millionen Jahren entstanden ist, als sich Arabien von Afrika trennte und das Rote Meer förderte. Harrat Lunayyir wurde zuvor wegen seiner Lage an den Rändern des Kontinentalgrabens, fast 200 Kilometer entfernt vom aktiven Zentrum der Ausbreitung unter dem Roten Meer, als inaktiv betrachtet.

Dennoch, "der Riss am Roten Meer ist ein sehr aktiver Ort, um damit zu beginnen, mit einer Kette von Vulkanen in der Mitte von denen, die wir selten bewusst sind, weil sie unter Wasser sind", sagte Forscher John Pallister, ein Vulkanologe und Chef der Vulkan-Katastrophenhilfe-Programm des US Geological Survey. "Wenn Kontinente auseinander gezogen werden, wie Sie es dort haben, werden Sie oft Magma-Intrusionen auf den Schultern des Risses sehen."

Die Forscher entdeckten, dass sich in dem Gebiet eine etwa 3 km lange Bruchstelle geöffnet hatte, die sich während des stärksten Bebens auf 8 km vergrößerte. Satellitenradarbilder deuteten darauf hin, dass der wahrscheinlichste Grund für diesen Fehler darin bestand, dass Magma über eine 10 Kilometer lange Strecke nach oben drang.

Aufgrund dieser Ergebnisse prognostizierten die Forscher am 19. Juni 2009 eine moderate Chance für einen Vulkanausbruch und eine geringe Wahrscheinlichkeit von Erdbeben der Stärke 5 oder mehr in den zwei folgenden Monaten. Ein Rückgang der seismischen Aktivität im August 2009 führte die Wissenschaftler zu dem Schluss, dass die Krise beendet war und den Evakuierten die Rückkehr in ihre Heimat und ihr tägliches Leben ermöglichte.

Magma erhebt sich

Doch jetzt, wo das Magma etwa 2 km unterhalb der Erdoberfläche in seichtes Wasser gestiegen ist, bleiben Eruptionen möglich, und die Behörden müssen wachsam bleiben, sagten die Forscher.

"Es ist wahrscheinlicher, dass wir zusätzliche Intrusionen von Magma und möglicherweise sogar einen Ausbruch in diesem Gebiet bekommen - der Weg ist vorbereitet", sagte Pallister Our Amazing Planet.

Die hochgradig detaillierten Messwerte, die der Saudi Geological Survey von diesen Beben sammeln könnte, könnten Wissenschaftlern helfen, Vulkanausbrüche in der Zukunft vorherzusagen, fügte Pallister hinzu.

Vulkanbeben erzeugen oft eine Mischung aus hoch- und niederfrequenten seismischen Wellen, die Hinweise darauf geben können, wann eine Eruption auftreten könnte. Diese Signale werden oft durch die Natur der Erde, die sie durchqueren, abgestumpft, aber wenn es um die arabischen Beben ging, wurden sie durch die kristallinen Gesteine ​​der Gegend ziemlich deutlich erkannt. Die niederfrequenten seismischen Wellen, die während der Beben entdeckt wurden, schienen zu zeigen, dass Magma unter der Erde strömte, während die hochfrequenten Wellen das Brechen von kristallinem Gestein anzeigten, wenn Magma zur Oberfläche kroch.

"Zu verstehen, was diese Signale bedeuten, könnte sich als nützlich erweisen, um zu prognostizieren, was tödliche Ereignisse weltweit sein können", sagte Pallister.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse online am 26. September in der Zeitschrift Nature Geoscience vorgestellt.

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Dieser Artikel stammt von OurAmazingPlanet, einer Schwester-Site von LiveScience.

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