Winzige Verlangsamung der Erdrotation könnte große Erdbeben auslösen

Eine kleine Verlangsamung der Erdrotation im nächsten Jahr könnte mehr Erdbeben auslösen als üblich, wie neue Forschungsergebnisse nahelegen.

Vergangene Perioden langsamer Rotation in den letzten 100 Jahren fielen mit mehr Erdbeben zusammen als der Durchschnitt. Dies geht aus Untersuchungen hervor, die im vergangenen Monat auf der Jahrestagung der Geological Society of America vorgestellt wurden.

"Die Zahl der Erdbeben, die jedes Jahr im vergangenen Jahrhundert aufgetreten sind, ist bekannt. Die Veränderungen der Rotationsgeschwindigkeit der Erde sind ebenfalls bekannt", sagte Studienkoautor Roger Bilham, Geophysiker an der Universität von Colorado Boulder, in einer E-Mail um Wissenschaft zu leben. "Alles, was wir getan haben, ist, diese beiden bekannten Listen von Zahlen zu vergleichen und eine interessante und nützliche Beziehung zu berichten." [Bildergalerie: Destruktive Erdbeben dieses Jahrtausends]

Die Grundidee ist, dass der Äquator schrumpft, wenn sich der Spin der Erde etwas verlangsamt. Tektonische Platten schrumpfen jedoch nicht so leicht, dh die Kanten der Platten werden zusammengedrückt. Obwohl diese Menge an Quetschen ist nicht riesig, es stellt zusätzliche Belastung auf Platten Grenzen, die bereits unter Stress sind, wo Erdbeben sind wahrscheinlicher, sagte Bilham.

Historisches Muster

Bilham und seine Kollegin Rebecca Bendick, Geophysikerin an der Universität von Montana in Missoula, untersuchten die Geschichte von Erdbeben der Stärke 7 oder höher seit 1900.

Im Durchschnitt gab es seit 1900 etwa 15 große Erdbeben pro Jahr. In bestimmten Zeiträumen sieht der Planet jedoch zwischen 25 und 35 Erdbeben, die größer als 7 pro Jahr sind. Als das Team genauer hinsah, fanden sie heraus, dass diese Perioden mit Zeiten zusammenfielen, in denen sich die Erde langsamer drehte, was bedeutet, dass die Tage etwas länger wurden. Veränderungen der Erdgeschwindigkeit können durch Wettermuster wie El Niño, Strömungen und Strömungen im geschmolzenen Kern des Planeten verursacht werden. Wenn Flüssigkeiten schneller werden, muss die feste Erde langsamer werden, sagte Bilham.

Da die NASA die Länge des Tages bis zur Mikrosekunde verfolgt, können diese Verlangsamungen der Erdbeschleunigung fünf Jahre im Voraus vorhergesagt werden, sagte Bilham.

Aufgrund dieser Daten tritt die Erde in eine Phase längerer langsamer Rotation ein. Infolgedessen könnten im nächsten Jahr mehr Beben auftreten, wenn frühere Daten Hinweise geben. Während ein durchschnittliches Jahr etwa 15 Erdbeben der Stärke 7 oder mehr erleben könnte, könnten die nächsten vier Jahre näher an 20 Erdbeben dieser Größe herankommen, sagte Bilham.

"Zu wissen, dass in fünf, sechs oder sieben Jahren mehr Erdbeben zur Verfügung stehen, ist sinnvoll, wenn eine Stadtplanungsbehörde in Erwägung zieht, Gebäude umzufunktionieren, um sie jetzt oder in zehn Jahren erdbebensicher zu machen So kann es passieren, dass sie jetzt und nicht später handeln ", sagte Bilham.

Dieser Effekt wird jedoch wahrscheinlich nur Fehler beeinflussen, die bereits unter Stress stehen und einem hohen Risiko von Brüchen ausgesetzt sind.

"Wir haben keine Informationen darüber, wo diese Erdbeben auftreten werden, außer dass sie an den Plattengrenzen der Welt auftreten werden", sagte Bilham.

Möglicher Effekt

"Es ist ein sehr interessanter möglicher Effekt", sagte Amos Nur, ein Geophysiker an der Stanford University in Kalifornien, der nicht in die Forschung involviert war. "Auch wenn sich die Rotationsgeschwindigkeit so wenig ändert, die Größe der Masse [der Erde] und die Trägheit so groß sind, braucht man keine große Änderung der Rotation, um eine Veränderung der Belastung zu haben."

Wissenschaftler haben immer noch ein schlechtes Verständnis dafür, was Erdbeben auslöst, und haben keine Möglichkeit, Erdbeben vorherzusagen, so dass es unmöglich sei, ein bestimmtes Erdbeben auf der Erdumdrehung definitiv zu befestigen, sagte Nur. Dennoch gibt es Möglichkeiten, die Grundidee der Forscher zu bestätigen, sagte Nur.

"Der nächste Schritt wäre, zurückzugehen und zu versuchen, zu modellieren, was mit dem Stress in der Erde passiert", sagte Nur zu Live Science, als sich seine Rotation änderte. "Es ist nicht lächerlich. Es ist ziemlich machbar."

Schau das Video: What If The Earth Stopped Spinning?

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