Was hat Mexikos 2 große Erdbeben in 2 Wochen verursacht?

Zuerst kam das Erdbeben der Stärke 8,1 von Chiapas, Mexiko, das Dutzende tötete und viele Gebäude in der nahe gelegenen Region in Schutt und Asche legte. Dann, weniger als zwei Wochen später und etwa 400 Meilen (650 Kilometer) entfernt, traf ein Erdbeben der Stärke 7,1 Mexiko-Stadt und die Umgebung und tötete mehr als 200 Menschen.

Während Mexiko ein sehr seismisch aktives Gebiet ist, waren die jüngsten Ereignisse erschütternd. Sie stellten sofort Fragen darüber, was zwei große Erdbeben in relativ kurzer Folge verursacht hat, ob das erste Erdbeben das zweite verursacht hat und ob die Region in naher Zukunft mehr Erschütterungen sehen könnte.

"Dafür halten Sie uns da", sagte Emily Brodsky, Seismologin an der University of California in Santa Cruz, zu Live Science. "Es ist unsere Aufgabe zu versuchen, herauszufinden, ob es eine Verbindung gibt." [Die 10 größten Erdbeben in der Geschichte]

Das zweite Erdbeben, dessen Epizentrum sich im Bundesstaat Puebla befand, traf auch 32 Jahre nach dem verheerenden Erdbeben in Mexiko-Stadt 1985. Dieses Beben verursachte den Zusammenbruch von Hunderten von Gebäuden und tötete schätzungsweise 10.000 Menschen.

Das Erdbeben von 1985 resultierte aus einem Einschlag der Cocos-tektonischen Platte, die unter der nordamerikanischen Platte abstößt oder gleitet. Die beiden jüngsten Erdbeben ereigneten sich jedoch in der subduzierenden Platte selbst aufgrund der Spannung, die sich bei der Biegung der Platte aufbaut, sagte Ross Stein, CEO von Temblor.net, einer globalen Risiko-App, die Menschen helfen soll zu lernen und ihr seismisches Risiko zu reduzieren.

Es gibt Fälle, in denen ein großes Erdbeben andere weit entfernt auslöst, wie zum Beispiel ein 2012er Bruch in Indonesien, der mit anderen Temblors auf der ganzen Welt verbunden war. Aber das passiert meistens innerhalb von ein paar Tagen oder höchstens einer Woche. Die Erdbeben in Chiapas und Puebla seien zu weit voneinander entfernt, als dass die letzteren nur ein Nachbeben der Erdbeben seien, sagten Seismologen.

"Diese Art von Fernauslösungsphänomenen passieren sehr schnell", sagte Stein Live Science, und zwischen den beiden Mexiko-Beben lagen 12 Tage.

Fernauslösung scheint auch nur in bestimmten Regionen zu passieren, und Mexiko ist nicht einer dieser Bereiche, fügte er hinzu.

Die seismologischen Daten zeigen keine Anzeichen von erhöhtem Stress in der Umgebung des zweiten Erdbebens nach dem ersten Erdbeben, sagte Stein. Das Gebiet, in dem das Beben von Puebla stattfand, war in der Zeit zwischen den beiden Turbulenzen ungewöhnlich ruhig, obwohl viele Nachbeben die Gegend um das Epizentrum des Bebens von Chiapas erschütterten.

Stein spekulierte, dass die Cocos-Platte in einem so genannten "plötzlichen Biegeereignis" nach unten gezogen werden konnte, das sich entlang seiner Länge erstreckte und dass die "Erdbeben nur eine Nebenerscheinung dafür sind". Aber die Platte ist von einem sehr zähflüssigen Material umgeben - es ist eine Platte aus Gummi in Honig -, die es einem so großen Abwärtsruckel plötzlich unmöglich machen würde, sagte er.

Brodsky sagte, sie habe sich gefragt, ob die Erdbeben durch Aktivität in einem Teil der Platte, die als "Sweet Spot" bekannt ist, verbunden sein könnten, was anfällig für sogenannte "langsame Erdbeben" sei.

Langsame Erdbeben sind genau das, wonach sie klingen. Sie lösen aufgestauten Stress entweder bei niedrigeren Frequenzen oder über längere Zeiträume als die plötzlichen Erschütterungen, die Gebäude erschüttern. Das Beben von Chiapas hätte ein langsames Beben auslösen können, das wiederum den Puebla temblor ausgelöst hätte, sagte sie.

Netzwerke von GPS-Sensoren könnten dabei helfen, zu erkennen, ob dies der Fall war, und allgemein helfen, die langsamen Bewegungen der tektonischen Platten um die Zeit der Erdbeben zu zeigen, sagte Brodsky. Aber es wird schwierig werden, weil diese Erdbeben relativ tief waren, sagte sie.

"Das Signal, nach dem du suchst, ist unter einer Menge Felsen verborgen", sagte sie.

Das sind nur Möglichkeiten, sagte Stein. "Während wir einige Ideen werfen können, wissen wir wirklich nicht," was noch geschah, sagte er.

Das Aufspüren der Daten und der Aufbau ausgeklügelterer Modelle der seismischen Wellen, die durch die Erdbeben erzeugt wurden, könnten dazu beitragen, die Situation in den kommenden Wochen und Monaten besser zu verstehen, sagten Stein und Brodsky.

Es ist aber auch durchaus möglich, dass die beiden Erdbeben unabhängig voneinander passierten, so die Experten. Während die Gesamtwahrscheinlichkeit, dass beide so nahe beieinander liegen und nicht verwandt sind, wahrscheinlich sehr gering ist, "wird es nicht Null sein", sagte Stein.

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