Waren Mexikos j√ľngste Erdbeben in Verbindung?

In den vergangenen zwei Wochen hat Mexiko viel geschüttelt.

Am 8. September traf ein Erdbeben der Stärke 8,1 54 Meilen (87 Kilometer) südwestlich von Pijijiapan, das knapp über der Grenze zwischen Mexiko und Guatemala liegt. Elf Tage später traf ein Beben der Stärke 7,1 drei Kilometer östlich von Raboso in der Nähe von Mexiko City. Und heute (21. September) traf ein anderes Beben - eine Magnitude 4,8 - kurz außerhalb von Pijijiapan.

Während die Position Mexikos entlang der tektonischen Hauptverwerfungslinien eine Quelle seismischer Aktivität ist, wirft die Häufigkeit dieser starken Erdbeben die Frage auf: Tritt diese Beben häufiger auf? [Die 10 größten Erdbeben in der Geschichte]

Wahrscheinlich nicht, sagte Gavin Hayes, ein Forschungsgeophysiker am National Earthquake Information Center des US Geological Survey.

"Mexiko ist sehr anfällig für Erdbeben", sagte er, "deshalb sind Erdbeben dieser Größe in Mexiko keine Seltenheit. Es ist ungewöhnlich, aber nicht unerwartet, zwei in einer Reihe von dieser Größe so nahe beieinander zu sein."

In der großen, sich langsam bewegenden Welt der tektonischen Platten befindet sich Mexiko an einem unglücklichen Ort: Es ruht am südlichen Rand der nordamerikanischen Platte, genau an der Stelle, wo es die pazifische Platte, die Cocos-Platte und die Karibische Platte.

Die Beben treten auf, weil sich alle diese Platten in verschiedene Richtungen bewegen, und wenn sie aneinander stoßen oder aneinander reiben, kann diese Bewegung zerstörerische Kräfte freisetzen. Während diese tektonischen Ereignisse normalerweise entlang Küstenlinien auftreten, wie in der Nähe von Pijijiapan, hat die Cocos-Platte eine einzigartige Konformation, die erklärt, warum so viele Erdbeben Mexico City, die weiter im Landesinneren liegt, zufolge der US Geological Survey (USGS) treffen.

Während sich die nordamerikanische Landmasse langsam nach Westen bewegt, bewegt sich die Cocos Plate nach Nordosten. Während sie sich gegeneinander drücken, wird die Cocos-Platte, die den Meeresboden trägt und dichter ist als Platten, die Land tragen, unter die Erde geschoben, in den Erdmantel, nach dem USGS.

Aber Hayes sagte, dass, obwohl die meisten der oben genannten Kollisionen, die Subduktionszonen genannt werden, einen Punkt des Abstiegs beinhalten, die Kokosplatte ein wenig sinkt und dann für eine lange Ausdehnung flach wird, bevor sie wieder zu sinken beginnt. Da der Ort, an dem es absinkt, ausgebreitet ist, treten die daraus resultierenden Erdbeben oft weiter landeinwärts auf als in einer typischen Subduktionszone.

"Ich denke, das hat vielleicht das Schütteln erleichtert, das wir vor zwei Tagen gesehen haben", sagte Hayes.

Einige große Erdbeben können große Nachbeben auslösen, aber laut Hayes ist das mit ziemlicher Sicherheit nicht der Fall. Zum einen sind die beiden Epizentren zu weit voneinander entfernt, um kausal verwandt zu sein. Obwohl beide Erdbeben auf der gleichen Subduktionsplatte unter Zentralamerika stattfanden, wurden sie durch verschiedene Bruchlinien verursacht, sagte er.

So war es mehr ein Zufall als alles andere, dass beide Bruchlinien "bereit waren zu gehen", sagte Hayes.

Aber da entlang der mexikanischen Küste so viele Verwerfungslinien entlang der Subduktionszone liegen, hält Hayes es für vernünftig anzunehmen, dass es in der Zukunft weitere große Erdbeben in der Region geben wird, aber nicht mehr, als man normalerweise erwarten würde.

"Es ist immer noch eine erhebliche Gefahr", sagte er.

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