Was verursacht so viele Erdbeben in Oklahoma?

Ein Magnitude-4,2-Erdbeben traf kurz vor Edmond, Oklahoma, letzte Nacht (2. August) um 21:56 Uhr zu. Ortszeit - der fünfte signifikante Auslöser, um diese Region des Staates bereits in diesem Monat zu erschüttern, laut dem US Geological Survey.

Die Temblor entstand in einer Tiefe von 3 km, etwa 24 km nordöstlich von Oklahoma City, sagte die USGS. Nach Angaben des Twitter-Accounts der Polizei von Edmond wurde seit letzter Nacht kein nennenswerter Schaden gemeldet. Nachrichten 9 in Oklahoma City berichteten, dass, obwohl 4.600 Menschen nach dem Beben ohne Strom blieben, die gesamte Stromversorgung wieder hergestellt wurde. [Die 10 größten Erdbeben in der Geschichte]

Aber das Beben der letzten Nacht ist Teil eines neuen Trends. Seit Dienstag (1. August) wurden in dieser Region fünf Erdbeben über der Magnitude von 3,0 berichtet, sagte Xiaowei Chen, Assistant Professor für Geophysik an der University of Oklahoma, gegenüber Live Science. Es scheint Teil einer längeren Erdbebenserie zu sein, die 2014 begann, fügte sie hinzu. Tatsächlich gab die USGS im Jahr 2014 eine Erdbebenwarnung im zentralen Teil des Staates heraus - das erste Mal, dass die Behörde jemals eine solche Warnung für einen Staat östlich der Rockies ausgegeben hatte.

Chen wusste noch nicht genug über die jüngste Erdbebensequenz, um beurteilen zu können, ob dieses Erdbeben der Stärke 4,2 in der Lage sein könnte, ein noch größeres Erdbeben zu signalisieren, oder ob es nur innerhalb der erwarteten seismischen Aktivität in der Region liegt , Sie sagte.

Obwohl es schwierig ist, Erdbeben einer bestimmten Ursache zuzuordnen, ist es möglich, dass menschliche Aktivität dieses Erdbeben ausgelöst hat, sagte William Yeck, ein Forschungsgeophysiker des USGS Geological Hazards Science Center, gegenüber Live Science. Seit 2014 ist die Zahl der Erdbeben in Nord-Zentral-Oklahoma, dem Gebiet, in dem sich das jüngste Erdbeben ereignete, deutlich angestiegen. Die Ursache für diesen Anstieg? Die Injektion von Abwasser - ein Nebenprodukt der Öl- und Gasproduktion - in den Boden kann dafür verantwortlich sein.

"Die Injektion von unterirdischen Flüssigkeiten kann den Druck im Untergrund erhöhen", sagte er. "Dadurch können Fehler effektiv ausgeräumt werden und sie können rutschen, was zu Erdbeben führt."

Letztes Jahr berichteten Wissenschaftler, dass das nördlichste Zentrum von Oklahoma und der südlichste Teil von Kansas das größte Risiko eines vom Menschen verursachten Erdbebens in den Vereinigten Staaten darstellten.

Die hohe Rate an Erdbeben, die 2014 begann, begann im vergangenen Jahr abzufallen, was nach Ansicht von Yeck auf den Rückgang der Abwasserinjektion in diesem Gebiet zurückzuführen sein könnte.

"Ich betone nur, dass [für] Menschen, die in einem Gebiet leben, das anfällig für Erdbeben ist, die Bereitschaft der Schlüssel ist", fügte er hinzu.

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