Afrika teilt sich in zwei, und hier ist der Beweis

Ein Stück Ostafrika wird voraussichtlich in zig Millionen Jahren den Hauptkontinent abbrechen. Und wenn Sie Beweise brauchen, dann suchen Sie nicht weiter als in Kenias Rift Valley, wo sich laut Face2Face Africa eine riesige, klaffende Träne nach heftigen Regenfällen und seismischen Aktivitäten auftut.

Der enorme Riss erschien am 19. März und misst mehr als 50 Fuß (15 Meter) breit und mehrere Meilen entlang, berichtete Face2Face Africa und andere Nachrichtenquellen. Außerdem wird es immer länger.

Die Kluft ist wahrscheinlich ein Zeichen dafür, dass sich die Plattentektonik unter Afrika neu arrangieren wird. Die Mehrheit Afrikas sitzt auf der Afrikanischen Platte. Auf der somalischen Platte befindet sich jedoch ein langes, vertikales Stück Ostafrika. Dieser Punkt, an dem sich die beiden Platten treffen, ist als der East African Rift bekannt, der sich über erstaunliche 3.000 Kilometer erstreckt oder etwa die Strecke von Denver nach Boston. [50 Interessante Fakten über den Planeten Erde]

Um Verwirrung zu vermeiden (angesichts der Tatsache, dass Afrika nicht nur auf einem Teller sitzt), nennen Forscher die riesige afrikanische Platte die nubische Platte. Im Wesentlichen werden die nubischen und somalischen Platten in zwei Teile gespalten, so ein Artikel in The Conversation von Lucia Perez Diaz, Postdoktorandin an der Fault Dynamics Research Group am Royal Holloway, Universität London.

So trennen sich zwei Platten: Die Lithosphäre, die in tektonische Platten zerlegt wird, besteht aus der Erdkruste und dem oberen Teil des Erdmantels. Wenn die Lithosphäre Zugkräfte erfährt, wird sie dünner, bis sie schließlich platzt, schrieb Perez Diaz. Dieser Bruch hat bereits zur Bildung des Grabenbruchs geführt.

Der Bruchprozess wird oft von seismischer Aktivität und Vulkanismus begleitet. Im Falle des East African Rift schwäche eine große Mantelwolke unter der Lithosphäre und erlaube es sich zu dehnen, sagte Perez Diaz.

Rifts führen zu erkennbaren Landformationen - also zu einer Reihe von Senken, die von höher gelegenen Gebieten umgeben sind. Der East African Rift hat eine Reihe von Rift-Tälern, die aus dem Weltraum gesehen werden können. Nicht alle dieser Risse bildeten sich gleichzeitig. Sie begannen vor etwa 30 Millionen Jahren im Norden Äthiopiens und verbreiteten sich mit einer durchschnittlichen Geschwindigkeit zwischen 2,5 und 5 Zentimetern pro Jahr in Richtung Simbabwe, sagte Perez Diaz.

Während sich die somalischen und nubischen Platten auseinander bewegen, kann die Region Erdbeben erleben, wie es letzte Woche im südwestlichen Kenia geschah. Der riesige Riss riss die stark befahrene Mai Mahiu-Narok Straße in zwei Teile und spaltete die Häuser auseinander, darunter das Haus einer 72-jährigen Frau, die mit Face2Face Africa zu Abend gegessen hat, als es passierte.

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