Woher kam der Osterhase? Frag diesen toten deutschen Wissenschaftler

Je nach Alter des Betrachters feiert Ostern entweder das Wunder der Auferstehung Jesu Christi oder das Wunder eines zweibeinigen Hasen, der in den Ecken und Winkeln Ihres Hauses einen Wurf Schokoladeneier versteckt und versteckt.

Woher kam der Osterhase, und wie bekam das schlappohrige Tier seinen flaumigen Schwanz in einer der heiligsten Zeiten des Christentums eingewickelt? Eiertragende Kaninchen, wie Sie sich vorstellen können, erscheinen im Neuen Testament nirgends. Aber sie erscheinen - komischerweise genug - in der wissenschaftlichen Literatur.

Sie können die erste aufgezeichnete Erwähnung des Osterhasen in einer Sammlung medizinischer Aufsätze sehen, die 1682 in Deutschland veröffentlicht wurden. Einer der sonderbaren Aufsätze in dieser Ansammlung ist laut der königlichen Gesellschaft eine 16-seitige Dissertation über Ostereier, geschrieben von einem junger deutscher Arzt und Theologie-Buff namens Johannes Richier. [Ostern Wissenschaft: 5 seltsame Fakten über Eier]

In seiner Dissertation beschrieb Richier eine regionale Persönlichkeit aus dem Westen Deutschlands, die "Osterhase" - die angeblich schlüpfen und bunte Eier für Kinder (und leichtgläubige Erwachsene) verstecken sollte, die sie zu Ostern an ihren Häusern und Gärten entdecken sollten Sonntag.

Als guter Arzt schrieb Richier nur über den Osterhasen und seine psychedelischen Eier, um eine Gesundheitswarnung auszusprechen. "Die jungen Leute verlieren oft ihre Gesundheit mit diesen Ostereiern", schrieb Richier in einer von der Royal Society übersetzten Passage, "weil sie die Eier ohne Salz, Butter oder andere Geschmacksstoffe eifrig verschlingen", was zu schlimmen Bauchschmerzen führt. (Schokoladenüberzug hat dieses Problem inzwischen gelöst.)

Trotz Richiers Fingerwedeln stieg der Stern des Osterhasen weiter an und überquerte laut History.com bald den Atlantik mit deutschen Siedlern, die nach Pennsylvania wollten. Als die herrliche Legende sich ausbreitete, bauten eifrige Kinder gemütliche Nester, um den Ei-Hasen zu huldigen; Schließlich wurde der Hase ein Hase (ja, sie sind verschiedene Arten) und die Nester entwickelten sich zu den Vorfahren unserer heutigen Osterkörbe.

OK, aber warum legt der Hase Eier?

Es ist schwer, die Geschichte des Osterhasen vor der ersten Erwähnung von Richier zu verfolgen, und noch schwieriger herauszufinden, warum Kinder so bereit waren, an einen mythischen Eierleger zu glauben. Aber einige Historiker schreiben den Anstieg der Eier- und Hasenbilder zu Ostern den Feiertagen zu, wenn sie im Frühling Fruchtbarkeitsfeiern feiern.

Wie viele Feiertage fällt Ostern mit einem Wechsel der Jahreszeiten zusammen. Obwohl das genaue Datum von Jahr zu Jahr wechselt, fällt Ostern immer in die Nähe der Frühlings-Tagundnachtgleiche der nördlichen Hemisphäre - der Tag, der den Beginn des Frühlings und den Beginn von sechs glorreichen Monaten markiert, wenn das Tageslicht die Nacht überdauert. In den zunehmend warmen und sonnigen Monaten, die folgen, blühen Pflanzen, Tiere kommen aus dem Winterschlaf und es kommt zu vielen feierlichen Fortpflanzungen. Nach einigen Gelehrten hat Ostern tatsächlich seinen Namen von einem heidnischen Frühlingsfest namens Ostara, jedes Jahr zu Ehren einer Göttin der Fruchtbarkeit geworfen.

Eier sind seit tausenden von Jahren ein Symbol der Fruchtbarkeit und wurden, wie Brent Landau, ein Religionswissenschaftler an der Universität von Texas in Austin, zu Ostern, zumindest seit dem Mittelalter, dekoriert. Ihr Status als Symbol für neues Leben (und damit die Auferstehung Jesu) ist leicht zu verstehen.

Auch Hasen werden für ihre fruchtbare Zucht gefeiert - manchmal aus den falschen Gründen. Im antiken Griechenland zum Beispiel waren Schriftsteller wie Plinius und Plutarch davon überzeugt, dass Hasen Hermaphroditen sind, die in der Lage sind, ihr Geschlecht Monat für Monat zu wechseln. (Sie sind nicht.)

Ein reproduktives Verhalten, das tut Machen Sie Hasen bemerkenswert ist ein Phänomen namens Superfetation - dh Mütter können einen zweiten Wurf von Nachkommen vorstellen, während sie noch mit ihrer ersten schwanger sind. Das wurde natürlich auch missverstanden. Dem Naturautor Rob Cowen zufolge wurden Hasen einst für fähig gehalten, sich selbst zu imprägnieren, was ihnen eine ungewöhnliche Verbindung mit der Jungfrauengeburt gab. Das spiegelt sich in der Kunst wider, die um die Zeit der Renaissance begann, als Kaninchen und Hasen in religiösen Gemälden als gemeinsame Symbole der Fruchtbarkeit und Reinheit erschienen (siehe zB "Die Madonna des Hasen" von Tizian).

Ob Sie den Osterhasen als Symbol der Reinheit, Fruchtbarkeit oder nur als Vorboten der Schokolade betrachten, wir hoffen, dass Sie frohe Ostern haben, wenn Sie feiern, und erinnern Sie sich an die weisen Worte von Johannes Richier: Schlucken Sie nicht zu viele Kaninchen Eier ohne Salz oder Butter.

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