Ansicht der Osterinsel Katastrophe falsch, sagen die Forscher

Die ersten Siedler auf der Osterinsel kamen erst um 1200 n. Chr. An - bis zu 800 Jahre später als bisher angenommen, heißt es in einer neuen Studie.

Die überarbeitete Schätzung basiert auf neuen Radiokarbondatierungen von Bodenproben, die an einer der ältesten bekannten Stellen der Insel im Südpazifik westlich von Chile gesammelt wurden.

Das Ergebnis stellt die weit verbreitete Meinung in Frage, dass die Zivilisation der Osterinsel nach Jahrhunderten langsamen Wachstums einen plötzlichen Zusammenbruch erlebt habe. Wenn dies zutrifft, würde der Fund bedeuten, dass die irreversible Entwaldung der Insel und der Bau ihrer berühmten Moai-Statuen fast unmittelbar nach dem ersten Betreten der Insel durch polynesische Siedler begann.

Die Studie, die von Terry Hunt von der University of Hawaii, Manoa und Carl Lipo von der California State University, Long Beach, durchgeführt wurde, ist heute in der Online-Version der Zeitschrift detailliert Wissenschaft.

Die konventionelle Geschichte

Nach einer weit verbreiteten Ansicht kam eine kleine Gruppe polynesischer Siedler, vielleicht nicht mehr als ein paar Dutzend Menschen, irgendwann zwischen 400 und 1000 nach Christus auf die Osterinsel.

Die Siedler lebten jahrhundertelang in Harmonie mit der Umwelt und die Bevölkerung wuchs langsam. Einige Wissenschaftler schätzen, dass die Einwohnerzahl der Osterinsel auf ihrer Höhe 20.000 Menschen betrug.

Um 1200 n. Chr. Begannen die Bewohner, die subtropischen Bäume und riesigen Palmen der Insel in großer Zahl zu fällen, um Kanus zu bauen und die riesigen Steinstatuen zu transportieren, die um diese Zeit herum aufstiegen.

Die großflächige Entwaldung führte zur Bodenerosion und über mehrere Jahrhunderte hinweg war die Fähigkeit der Insel, die Tier- und Pflanzenwelt zu unterstützen, beeinträchtigt. Die Menschen begannen zu verhungern. In einem letzten verzweifelten Versuch, zu überleben, wurden sie zu Kannibalen.

Der Zusammenbruch sowohl der Ökologie als auch der Zivilisation der Insel war so vollständig, dass zu der Zeit, als die Holländer im 18. Jahrhundert ankamen, die Osterinsel ein sandiges Grasland war, in dem fast alle einheimischen Tiere fehlten; seine menschlichen Bewohner wurden auf eine hungernde Bevölkerung von 3000 oder weniger reduziert.

Dies ist die Geschichte, die Forscher in den letzten Jahrzehnten zusammengetragen haben, aber Hunt und Lipo denken, dass es falsch ist.

Kein Garten Eden

Entscheidend für den konventionellen Bericht über die Ereignisse auf der Osterinsel ist die Zeit, als die Siedler das erste Mal ankamen. Wenn die Kolonisation erst 1200 n. Chr. Begann, hätte die Bevölkerung der Insel keine Zeit gehabt, sich zu Zehntausenden von Menschen zu vermehren.

"Sie haben diesen Garten Eden Zeitraum für 400 bis 800 Jahre nicht", sagte Hunt in einer begleitenden Wissenschaft Artikel. "Stattdessen haben [Menschen] einen unmittelbaren Einfluss."

Auch die wenigen tausend Menschen, denen die Europäer bei ihrer Ankunft auf der Osterinsel begegneten, waren vielleicht nicht die Überreste einer einst so großen und volkstümlichen Zivilisation, wie sie allgemein geglaubt wurde. Die Forscher glauben, dass ein paar tausend Menschen hätten sein können, die die Insel jemals unterstützen konnte.

"Es gab vielleicht keinen Zusammenbruch", sagte Lipo LiveScience. "Mit nur 500 Jahren gibt es keinen Grund zu glauben, dass es ein enormes [Bevölkerungswachstum] gegeben hat."

Europäer und Ratten schuld

Die Forscher bestreiten auch die Behauptung, dass die menschlichen Bewohner der Osterinsel für ihren eigenen Tod verantwortlich seien. Stattdessen denken sie, dass die Täter Europäer gewesen sein könnten, die Krankheit mitgebracht haben und Inselbewohner als Sklaven und Ratten weggebracht haben, die sich schnell vermehrten, nachdem sie mit den ersten polynesischen Siedlern angekommen waren.

"Der Zusammenbruch war wirklich eine Funktion der Einführung europäischer Krankheit", sagte Lipo. "Die Geschichte, die erzählt wurde, dass diese Populationen verrückt werden und ihren eigenen Untergang schaffen, könnte einfach ein Artefakt von [christlichen] Missionaren sein, die Geschichten erzählen."

Bei einem wissenschaftlichen Treffen im vergangenen Jahr legte Hunt Beweise vor, dass die Rattenpopulation der Insel von den Jahren 1200 bis 1300 auf 20 Millionen anstieg. Ratten hatten auf der Insel keine anderen Räuber als Menschen, und sie hätten die Palmensamen der Insel schnell verarbeitet. Nachdem die Bäume verschwunden waren, sank die Rattenpopulation der Insel auf eine Million.

Lipo glaubt, dass die Geschichte der Zivilisation der Osterinsel, die für ihren eigenen Untergang verantwortlich ist, besser das psychologische Gepäck unserer eigenen Gesellschaft widerspiegeln könnte als die archäologischen Beweise.

"Es passt zu unserer Sicht des 20. Jahrhunderts auf uns als ökologische Monster", sagte Lipo. "Es gibt keinen Zweifel daran, dass wir ökologisch gesehen schreckliche Dinge tun, aber wir geben das an die Vergangenheit weiter, was vielleicht nicht wirklich der Fall war. Es ist unfair, unsere Notlage auf ihnen festzuhalten."

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