Wie haben Osterinsel Statuen ihre massiven 'HĂŒte' bekommen?

Archäologen setzen ihre Denkmützen auf, um ein langjähriges Rätsel um eine andere Art von Kappe zu lösen: die riesigen Stein- "Hüte", die auf den Köpfen kolossaler Statuen auf der Osterinsel sitzen, ein Ort, der auch als Rapa Nui bekannt ist.

Die feierlichen, geschnitzten Gesichter der imposanten Felsfiguren oder Moai sind ein dramatischer Anblick, der bis zu 33 Fuß (10 Meter) hoch ist und bis zu 82 Tonnen (74 Tonnen) wiegt. Viele der Statuen sind mit roten Steinzylindern bedeckt, die Pukao genannt werden. Sie sind getrennt von den Statuen geschnitzt und bestehen aus einer anderen Art von Stein.

Und die Forscher haben endlich Antworten darauf, wie diese kräftigen Topper transportiert und an ihren Platz gehoben wurden, berichten die Ergebnisse am 31. Mai im Journal of Archaeological Science. [Fotos von Walking Easter Island Statuen]

Rapa Nui, im Pazifischen Ozean etwa 3700 Kilometer östlich von Chile gelegen, wurde vor 800 Jahren von Menschen bewohnt. Im Laufe der Zeit fertigten diese Menschen etwa 1.000 riesige Statuen, die sie möglicherweise in Position gebracht haben, indem sie sie aufrecht entlang von Straßen "laufen" und sie mit Seilen von einer Seite zur anderen schwingen, um lange Strecken über die Vulkaninsel zu schaffen.

Frühere Studien deuteten darauf hin, dass Pukoa eine Art Frisur darstellte, die von den Rapa Nui getragen wurde. Aber es war unklar, ob Pukao auf den Statuen platziert wurden, bevor die Moai an ihren Platz oder danach gebracht wurden, und Experten waren sich auch nicht sicher, wie genau die großen Kopfstücke auf die riesigen Köpfe manövriert wurden, schrieben die Forscher.

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In der neuen Studie fotografierten und digitalisierten die Wissenschaftler 50 Pukao - einige auf Statuen und einige verlassen auf dem Boden - und 13 unvollendete Zylinder aus dem Pukao-Steinbruch auf Rapa Nui. Sie suchten dann nach strukturellen Ähnlichkeiten, die Hinweise darauf geben könnten, wie die riesigen Steine ​​vorbereitet, bewegt und installiert wurden.

Größere Pukao wog so viel wie 13 Tonnen (12 Tonnen) und maß so groß wie 6,5 Fuß (2 m) im Durchmesser, berichteten die Forscher. Pukao, der auf der Insel verstreut war, war größer als die auf Statuen sitzenden; dies sagte den Wissenschaftlern, dass die Zylinder wahrscheinlich unfertig zu Stellen gerollt wurden, an denen bereits Statuen standen. Chips des markanten roten Steins, der in der Nähe der Statue gefunden wurde, deuteten darauf hin, dass sie an diesen Stellen in ihre endgültigen Formen geschnitten wurden, schrieben die Wissenschaftler in der Studie.

Um Pukao zu installieren, benutzten die Arbeiter Dreck, um Rampen an der Vorderseite von nach vorne geneigten Statuen zu bauen. Leute an der Spitze einer Rampe hätten den Hut bis zum Kopf einer Statue hochgezogen, indem sie einen Prozess namens "Parbuckling" benutzten, der oft für rechts gekenterte Schiffe verwendet wurde, so die Studie. Erstens hätten die Arbeiter ein einzelnes langes Seil an der steilsten Stelle der Steigung angebracht, die Enden um den Stein gewickelt und die Enden gezogen, um den Zylinder nach oben zu ziehen. Selbst der größte Pukao hätte auf diese Weise von 15 oder weniger Arbeitern bewegt werden können; Die Technik hätte den Stein stabilisiert und ihn daran gehindert, wieder herunterzurollen, so die Studie.

Frühere Forschungen ergaben, dass der Bau der Statuen auf Rapa Nui zu einer weit verbreiteten Entwaldung führte, wobei Bäume als Baumaterial geopfert wurden oder Land für Straßen oder Landwirtschaft gerodet wurde, um die imaginären Tausende von Arbeitern zu ernähren, die für den Bau der Statuen benötigt wurden Autoren berichteten.

Die neuen Erkenntnisse über den Einfallsreichtum und die Effizienz der Menschen von Rapa Nui zeichnen jedoch ein anderes Bild. Diese Forschung legt nahe, dass die rätselhaften Bauherren eine nachhaltigere Beziehung zu ihrem Insel-Ökosystem pflegten "und ihre Ressourcen weise nutzten, um ihre Leistungen zu maximieren und langfristige Stabilität zu gewährleisten", sagte Co-Autor Carl Lipo, Professor für Anthropologie an der Binghamton University in einer Stellungnahme.

"Das waren ziemlich anspruchsvolle Leute, die gut auf die Bedürfnisse des Lebens auf dieser Insel abgestimmt waren", sagte Lipo.

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