Pouch Puzzle: Känguru Moms Mysteriösen Austausch von Nachkommen

Kängurus adoptieren. Es kommt nicht oft vor, aber zum Erstaunen der Biologen im Wilsons Promontory National Park in Australien, beugt sich manchmal eine Mutter vor, öffnet die Arme und lädt den Nachwuchs ein, in ihren Beutel zu hüpfen.
Einmal gemacht, besteht die Verwechslung, die durch die verbleibenden Wochen des "Beutellebens" andauert, während Monate des "Jung-zu-Fuß" -Stadiums, wenn das wachsende jugendliche Känguru weiter pflegt.
"Es ist eine völlige Überraschung für uns", sagte Graeme Coulson, Professor für Zoologie an der Universität von Melbourne in Australien.
Coulson beschrieb das Baby-Tauschgeschäft - bei dem zwei Mütter mit ihren Jungen enden - diesen Monat bei einem gemeinsamen Treffen der American Society of Mammalogists und der Australian Mammal Society in Portland, Oregon.
Obwohl in seltenen Fällen Fälle von Beutelsucht in Gefangenschaft gemeldet wurden und Biologen die Züchtung in Zuchtprogrammen genutzt haben, scheint dies der erste dokumentierte Bericht spontaner Adoptionen in freier Wildbahn zu sein, sagte Roberta Bencini, Vizepräsidentin der Australian Mammal Society und Professorin der Tierbiologie an der Universität von Western Australia.
"Das ist wirklich eine ungewöhnliche Entdeckung", sagte Bencini, der nicht in Coulsons Forschung involviert war. "Ich würde gerne herausfinden, warum."
So würde Coulson.
Der Austausch scheint keinen offensichtlichen Nutzen für die Mutter zu haben, die, wie Coulson sagte, ihre eigenen Ressourcen an die Nachkommen eines anderen verschleudert. Seine Vermutung ist, dass die Swaps einfach ein Fehler einer Mutter sind, die später von einem anderen zusammengesetzt - oder vielleicht einfach akzeptiert - wird.
Laut Doktorandin Wendy J. King von der University of Queensland in Australien könnte es passieren, dass eine Gruppe von Müttern erschreckt wird, vielleicht durch einen Raubtierangriff. King sagte per E-Mail, dass stillende Mütter bereit sind, während der "In-und-Out" -Phase einen Jungen in ihren Beutel zu nehmen, ungefähr zwei Monate, wenn die Jungen manchmal ausbrechen, um dann doch zurückzukehren. Obwohl die Mütter normalerweise das falsche wegschieben würden, sagte King, dass ihr Erkennungssystem durch starken Druck von einem Raubtier überwältigt werden könnte.
Was auch immer sie verursacht, Coulson sagte, dass diese Adoptionen dazu beitragen sollten, Känguruh-Forscher daran zu erinnern, niemals irgendetwas anzunehmen - nicht einmal, dass die Jungen im Beutel einer Mutter ihre eigenen genetischen Nachkommen sind.
Forscher entdeckten die Adoptionen teilweise, weil ihre Arbeit in Wilsons Promontory so umfangreich ist. Hunderte von Tieren wurden mit Ohrmarken versehen und aus einer Gewebeprobe genotypisiert, die entnommen wurde, als sie markiert wurden. Das Projekt, das 2008 begann, ist eine 15-jährige Studie über Populationsdynamik und Fortpflanzungsstrategien im östlichen grauen Känguru.
Biologen haben im Oktober 2009 zum ersten Mal etwas Merkwürdiges bemerkt. Einer der getaggten Jugendlichen war nicht mehr bei seiner Mutter. Zuerst, sagte Coulson, haben sie sich gefragt, ob sie bei der Buchführung einen Fehler gemacht hätten. Dann tauchte eine weitere Diskrepanz auf.
King sagte, dass die Gruppe bis jetzt sieben Adoptionen unter 134 jugendlichen Kängurus dokumentiert hat, eine Quote von 5 Prozent. Bei vier handelte es sich um einfache Tauschgeschäfte, bei denen zwei Mütter mit ihren Jungen zusammenkamen. Da viele Kängurus, die den Park benutzen, nicht markiert sind, wissen Forscher nicht, wer die Mütter für die anderen drei sind - sie wissen nur, dass die Genotypen nicht übereinstimmen. Interessanterweise haben Biologen enge Verwandtschaftsbeziehungen zwischen den Adoptivmüttern ausgeschlossen, obwohl einige Tiere dazu beitragen, enge Verwandte zu erziehen. Das sind keine Schwestern oder andere nahe Verwandte, die sich gegenseitig helfen.
Die Forscher beobachten die Känguruhs auf einem grasbewachsenen Parkstreifen, der gleichzeitig als Landebahn für Feuerlöschflugzeuge dient. Es ist ein beliebter Treffpunkt, teilweise wegen der dichten Bedeckung der nahegelegenen Sträucher, und hat ungefähr 1.000 Kängurus angezogen.
Diese Dichte könnte einer der Faktoren sein, die zu den Adoptionen beitragen, sagte Tony Friend, Präsident der Australian Mammal Society, der nicht an der Forschung beteiligt war. Da die Ergebnisse der Adoption so neu sind, hat noch niemand Zeit gehabt, diese Theorie zu testen.
Millionen von östlichen grauen Kängurus durchstreifen Australien. Zusammen mit seiner neu entdeckten Bereitschaft, zu adoptieren, hat es andere reproduktive Marotten, die von einigen oder allen Beuteltieren geteilt werden: zwei Uterus, zwei vaginas und die Fähigkeit, zwei Nachkommen in verschiedenen Stadien des Lebens zu ernähren, verschiedene Milchsorten sofort erzeugend. Milch für die Jungen zu Fuß kommt aus einer größeren, verlängerten Zitze und ist reich an Fett und Eiweiß, während Milch für die Jungen in Beutel reich an Kohlenhydraten ist. Jedoch haben die Kängurus nicht den Pouchraum, um gleichzeitig zwei Junge auf der In- und Out-Bühne zu unterstützen.
Weil Forscher die Adoptionen entdeckt haben, wenn Tags oder Genotypen nicht übereinstimmten, können sie nicht beschreiben, wie genau sie entfaltet wurden, aber Coulson vermutet, dass es so beginnt: Nach ungefähr acht Monaten im Beutel, wenn sie kniehoch für einen Menschen sind und wiegen 10 oder 12 Pfund, fangen junge östliche Graue an zu erforschen, hüpfen herum unter einer Menge von Kängurus, jedes junge Känguru, das von seiner Mutter springt, die dann zurückkreist. Während ihrer Wanderungen rufen sich Mutter und Junge gegenseitig an. Aber für die jungen Kängurus scheinen die Dinge ein wenig verschwommen zu sein, wenn sie genug Spielzeit haben und nach Hause gehen wollen.
"Sie werden sich allem annähern, was wie ein Känguru aussieht, einschließlich Männer", sagte Coulson.

Erwachsene Männchen schlagen die Jungen weg, aber eine Mutter bückt sich und schnüffelt an dem kleinen Känguru. Wenn sie ihren eigenen Nachwuchs nicht riecht, wird sie ihn normalerweise auch wegschieben.
Bei einer Adoption muss die Mutter stattdessen ihre charakteristische "Hop-on-board" -Haltung einnehmen: Sie beugt sich vor, breitet die Arme weit aus und entspannt den Ring aus Muskeln um ihren Beutel herum, so dass er herunterrutscht.Das kleine Känguru taucht dann mit dem Kopf voran in den Beutel, bevor es schnell einen Purzelbaum schlägt, um sich selbst zu Hause zu machen.
Bald darauf vermutet Coulson, dass die echte Mutter des Adoptivkindes und die inzwischen beutellosen Nachkommen der Adoptivmutter sich finden und das Unvermeidliche akzeptieren. Obwohl es danach noch viele andere Gelegenheiten zum Toben und Stillen gibt, haben die Forscher ein adoptiertes Känguru nicht einmal ein zweites Mal gesehen, nicht einmal zu seiner eigenen Mutter.
Unter den vielen unbeantworteten Fragen ist, ob eine Mutter, die einmal adoptiert hat, eher wieder adoptiert, und ob jedes Mal während der Ein- und Ausstiegsphase häufiger adoptiert wird.
Mit etwa 100 erwachsenen Frauen, die jetzt markiert sind, sagte King: "Wir hoffen, dass wir in diesem Jahr noch mehr Schalter in der Tasche sehen werden, um das Bild zu verdeutlichen."

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