40 Millionen Elektrofahrr├Ąder feuern Dilemma in China

Dieser Artikel von Behind the Scenes wurde in Zusammenarbeit mit der National Science Foundation an LiveScience übergeben.

Grace Zhang ist wie viele andere chinesische Frauen. Sie ist eine Geschäftsinhaberin mittleren Alters, Mutter einer jungen Tochter und einer von mehr als 40 Millionen neuen Nutzern des Elektrorades oder E-Bikes in China. Zhang gehört zu den aufstrebenden und schnell motorisierenden Mittelschichten in China, die das Wirtschaftswachstum Chinas vorantreiben. Sie führt ein beschäftigtes Leben; zwischen dem Betrieb einer englischen Schule, dem Transport ihres Kindes und dem Einkaufen ist ihr Tag voller Aktivitäten. Ihre täglichen Aktivitäten erfordern ein hohes Maß an Flexibilität und Mobilität, die ihr neues E-Bike erfüllen muss.

Die Nutzer von Elektrofahrrädern haben chinesische Städte im Sturm erobert, die Zahl der Autos und in vielen Städten die Fahrräder schnell übertroffen.

E-Bikes reichen von traditionellen Tretfahrrädern, die von einem Elektromotor angetrieben werden, bis zu größeren Elektrorollern. Sie sind in Bezug auf Geschwindigkeit und Größe eingeschränkt, haben aber dieselben Rechte wie Fahrradfahrer, fahren auf Radwegen und benötigen keinen Führerschein, keine Fahrzeugzulassung oder keinen Helm.

Gut oder schlecht?

Befürworter würden vorschlagen, dass das E-Bike-Phänomen eine positive Entwicklung ist; Schließlich sind E-Bikes leise, umweltfreundlich und bieten mehr Mobilität als jede andere Transportart.

Gegner behaupten, dass E-Bikes unsicher sind, Staus erhöhen und die Umwelt indirekt durch erhöhte Kraftwerksemissionen und Bleibelastung durch ihre schweren Batterien verschmutzen. Mehrere Städte haben versucht, Elektrofahrräder von den Straßen zu verbannen oder erfolgreich zu verbannen, einschließlich der Megastädte von Peking und von Guangzhou.

Über die wahren Auswirkungen von Elektrofahrrädern in China wurde bisher wenig geforscht.

Als Ph.D. Ich habe an der University of California, Berkeley, in Zivil- und Umweltingenieurwissenschaften studiert und angefangen, Forschung zu betreiben, die zu einer Dissertation über die Quantifizierung der Auswirkungen von Elektrofahrrädern in China geführt hat. Ich nahm im Sommer 2005 an der Eröffnungsveranstaltung des East Asia and Pacific Summer Institute der National Science Foundation in China teil, und mit Unterstützung der Volvo Foundation nutzte ich diese Erfahrung, um einige der strittigen Probleme rund um Elektro-Bikes zu untersuchen, einschließlich ihrer scheinbar negativen Auswirkungen auf die Umwelt und die Sicherheit, die durch ihre Mobilitätsvorteile, die den Zugang zu Arbeitsplätzen, Einkaufsmöglichkeiten und Gesundheitsversorgung ermöglichen, entgegenwirken.

Eine Nische füllen

Chinesische Städte expandieren und werden zunehmend überlastet, da neue Personenkraftwagen die knappen Straßenkapazitäten füllen. Mit einer langen Tradition des Fahrradgebrauchs sind chinesische Pendler an persönliche Mobilität und kurze Reisen gewöhnt. Reisen werden für Fahrräder zu lang und die öffentlichen Verkehrsmittel sind oft nicht in der Lage, die Bevölkerung in Städten mit unorganisierten Stadtentwicklungsmustern zu versorgen, während sie im Straßenverkehr mit Autos konkurrieren.

Elektrofahrräder haben die Nische gefüllt und bieten ein hohes Maß an persönlicher Mobilität zu einem Bruchteil der Kosten für ein Auto oder sogar öffentliche Verkehrsmittel.

Ich fand heraus, dass E-Bikes etwa 35 Prozent schneller fahren als Fahrräder und eine viel größere Reichweite haben. In der Stadt Kunming kann ein Elektrofahrrad innerhalb von 20 Minuten 60 Prozent mehr Arbeitsplätze schaffen als ein herkömmliches Fahrrad. Im Vergleich zu einer 30-40-minütigen Busfahrt kann ein E-Bike-Fahrer drei- bis sechsmal so viele Jobs bekommen.

Während diese Zunahme der Mobilität bemerkenswert ist, hat diese Mobilität ihren Preis, nämlich eine erhöhte Bleibelastung durch den Batteriegebrauch.

Der Umweltpreis

Bei Elektrofahrrädern wird pro Jahr ein Bleiakku im Auto verwendet. Jede Batterie stellt 30-40 Prozent ihres Bleigehalts dar, der in den Produktionsprozessen an die Umwelt abgegeben wird, was zu etwa 3 Kilogramm emittiertem Blei pro produzierter Batterie führt. Wenn man die 40 Millionen E-Bikes, die derzeit auf den Straßen unterwegs sind, hochskaliert, ist dies eine erstaunliche Menge an Blei, die in die Umwelt emittiert wird.

Diesem negativen Umwelteinfluss stehen andere Umweltvorteile gegenüber, die im Vergleich zu den meisten anderen Verkehrsträgern sehr gering sind, darunter der erheblich reduzierte Energieverbrauch und die Treibhausgasemissionen.

Letztlich sollte der Erfolg oder Misserfolg von Elektrofahrrädern als nachhaltiges Verkehrsmittel im Zusammenhang mit dem Ausmaß, in dem sie das Auto verdrängen, bewertet werden. Sie haben zwar weniger negative Auswirkungen als Personenkraftwagen, aber sie verdrängen derzeit hauptsächlich Bus- und Fahrradbenutzer und nur eine geringe Anzahl von Autobenutzern.

Wie China motorisiert, werden Elektrofahrräder Möchtegern-Autobenutzer verdrängen oder einfach ein Sprungbrett zum vollen angebrachten Selbsteigentum zur Verfügung stellen? Sie werden wahrscheinlich zu beiden Ergebnissen führen. In dem Maße, in dem sich die Technologie und Produktionsprozesse von Elektrorad-Batterien verbessern, bieten Elektroräder die höchste Mobilität und Zugang zu einem städtischen Gebiet mit den geringsten negativen Auswirkungen auf das Verkehrssystem oder die Umwelt.

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Anmerkung der Redaktion: Diese Forschung wurde von der National Science Foundation (NSF) unterstützt, der Bundesbehörde zur Finanzierung von Grundlagenforschung und Bildung in allen Bereichen der Wissenschaft und Technik. Christopher Cherry ist Assistant Professor für Bau- und Umweltingenieurwissenschaften an der University of Tennessee-Knoxville.

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