Warum haben wir Angst vor Ebola?

Trotz der Zusicherungen von Gesundheitsbeamten, dass Ebola sich in den Vereinigten Staaten kaum verbreiten wird, sind die Sorgen über die Krankheit in diesem Land seit der Ankündigung des ersten US-Falles letzte Woche gewachsen. Aber warum macht uns Ebola Angst?

In einer aktuellen Umfrage des Pew Research Center gaben rund 11 Prozent der Amerikaner an, sie seien "sehr besorgt", dass sie oder ein Familienmitglied dem Ebola-Virus ausgesetzt sein könnten. Weitere 21 Prozent waren etwas besorgt über die Exposition gegenüber dem Virus. Die Umfrage wurde zwischen dem 2. Oktober und dem 5. Oktober durchgeführt, kurz nachdem die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention bekannt gaben, dass ein Mann in Dallas, Texas, der Erste war, der in den USA mit Ebola diagnostiziert wurde.

Auch in diesem Monat hat die CDC täglich mehr als 800 Anrufe von Personen erhalten, die befürchten, dass sie oder jemand anderes mit Ebola infiziert wurde. Vor dem Dallas-Fall war diese Zahl ungefähr 50, sagte CDC-Direktor Dr. Tom Frieden.

In Dallas haben viele Eltern ihre Kinder von der Schule ferngehalten, obwohl die CDC betont hat, dass Ebola nur durch Kontakt mit den Körperflüssigkeiten von jemandem verbreitet wird, der Symptome der Krankheit zeigt. [5 Viren, die schärfer sind als Ebola]

Obwohl die meisten Amerikaner ihrem täglichen Leben ohne Angst vor Ebola nachgehen - in der Tat, die meisten Leute in der Pew Umfrage sagten, sie seien entweder nicht allzu besorgt oder gar nicht besorgt wegen des Virus - gibt es immer noch eine Besorgnis, die da ist unverhältnismäßig zum Risiko, sagte David Reilik, ein Berater in der Risikowahrnehmung und Autor von "Wie riskant ist es, wirklich? Warum unsere Ängste nicht immer die Tatsachen zusammenbringen" (McGraw-Hill, 2010).

Das liegt daran, dass Menschen im Allgemeinen nur eingeschränkt in der Lage sind, wirklich vernünftige Urteile über Risiken zu treffen.

"Wir haben selten die Zeit, oder die schlauen oder die rohen Informationen, um ein völlig informiertes Urteil über irgendetwas zu treffen", sagte Ropeik. "Das Leben erfordert schnellere Entscheidungen."

So haben Menschen mentale Abkürzungen entwickelt, die uns helfen, aus partiellen Informationen schnell einen Sinn zu ziehen, sagte Ropeik. "Wir nehmen Informationen, die schnell von einer Nachricht oder einem Freund kommen, und machen daraus ein Urteil", sagte Ropeik. Menschen werden nach bestimmten Eigenschaften suchen, um ihnen zu helfen, schnell zu entscheiden, ob etwas beängstigend ist, sagte Ropeik.

Eine dieser Eigenschaften ist, ob etwas neu oder vertraut ist. Etwas, das neu ist, ist gruseliger, weil die Leute keine Erfahrung damit haben, und sie wissen nicht, wie es ausgehen wird, sagte Ropeik. Aus diesem Grund scheint Ebola gruseliger zu sein als die Grippe (mit der die Amerikaner Erfahrung haben), obwohl die Grippe jährlich zwischen 3.000 und 49.000 Menschen im Land tötet, während Ebola in den USA bisher nur eine Person getötet hat.

"Der Umgang mit etwas Neuem bedeutet, dass wir nicht das Wissen haben, das uns ein Gefühl der Kontrolle gibt, das wir uns schützen können", sagte Ropik. Die Menschen haben auch einen Mangel an Kontrolle über Ebola, denn sobald eine Person das Virus bekommt, gibt es nichts, was sie dagegen tun können (es gibt keine Heilung für Ebola), und es hat eine hohe Todesrate, sagte Ropeik.

Die Symptome von Ebola - einschließlich Erbrechen und Blutungen - beeinflussen auch unsere Wahrnehmung der Krankheit, denn je mehr Schmerz und Leiden etwas bringt, desto gruseliger ist es, sagte Ropeik.

Schließlich haben die Menschen mehr Angst vor dem, was derzeit auf ihrem Radarschirm ist, sagte Ropeik, und Ebola hat in letzter Zeit Schlagzeilen gemacht. "Wir sind uns dessen mehr bewusst, und es erzeugt mehr Besorgnis", sagte Ropeik.

Aber es gibt Dinge, die Menschen tun können, um ihre Angst vor Ebola zu reduzieren. Die Menschen sollten erkennen, dass ihre Emotionen ihre Wahrnehmung von Risiken trüben können, sagte Ropeik. Also sollten die Leute versuchen, keine ruckartigen Urteile zu fällen, und statt dessen pausieren, um einige Fakten herauszufinden, wie zum Beispiel, wie Ebola verbreitet wird, sagte Ropeik.

Ein Grad an Sorge, der nicht mit den Beweisen übereinstimmt, kann für Sie schlecht sein, denn zu viel Sorgen verursacht Stress, der das Immunsystem schwächen kann, bemerkte Ropeik.

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