Ebola darf länger als 2 Jahre in Männersamen verweilen

Ebola kann für mehr als zwei Jahre in Männer Samen verweilen, schlägt eine neue Studie vor.

Mehr noch, mindestens ein Mann, der Ebola überlebte und dann negativ auf das Vorhandensein des Virus in seinem Sperma getestet wurde, wurde später positiv getestet, fand die neue Studie.

Die Ergebnisse werfen Fragen auf, wie lange Ebola in speziellen Immunverstecken im Körper verweilen kann. Die neuen Ergebnisse zeigen jedoch nur, dass einige Männer RNA oder genetisches Material von Ebola tragen, lange nachdem sie sich von der Krankheit erholt haben. Sie bedeuten nicht unbedingt, dass alle Männer, die positiv auf Ebola-RNA getestet werden, immer noch in der Lage sind, das Virus zu übertragen. [Was sind die langfristigen Auswirkungen von Ebola?]

Seltenes und tödliches Virus

Ebola-Virus ist ein seltenes und tödliches Virus, das mit den üblichen grippeähnlichen Symptomen wie Fieber, Muskel- und Gelenkschmerzen und Kopfschmerzen beginnt, wie die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention berichten. Im Verlauf des Virus leiden die Menschen jedoch an Durchfall und Erbrechen, und in den späten Stadien der Erkrankung können die Blutgefäße der Menschen undicht werden, was zu Blutungen aus Rektum, Nase oder Mund führt. Menschen, die mit dem Virus infiziert sind, können es durch Körperflüssigkeiten - wie Blut, Erbrochenes, Durchfall oder Samen - übertragen und sind erst infektiös, wenn sie Symptome der Krankheit zeigen. Zwischen 2014 und 2016 wurden laut der Weltgesundheitsorganisation in Sierra Leone, Guinea und Liberia fast 30.000 Fälle von Ebola gemeldet. Viele der Menschen, die die anfängliche tödliche Phase der Krankheit überleben, werden immer noch mit anhaltenden Problemen konfrontiert sein, wie Kopfschmerzen, Sehproblemen, Müdigkeit, Gelenkschmerzen und Hörverlust, wie eine Studie aus dem New England Journal of Medicine 2015 ergab.

Der Befund, dass Ebola auch nach der Genesung der Männer im Sperma verweilen kann, ist für die Forscher keine Überraschung. Studien an Männern in Sierra Leone, Liberia und Guinea nach dem Ebola-Ausbruch 2014-2016 ergaben, dass irgendwo zwischen 28 und 100 Prozent der Männer bis zu drei Monate nach der Infektion RNA oder genetisches Material aus dem Ebola-Virus in ihrem Samen beherbergten. Eine andere Studie fand heraus, dass eine Minderheit der Männer, die sich mit dem Virus infiziert hatten, sieben bis neun Monate nach der Infektion auf Ebola getestet wurde. Im Jahr 2015 berichteten Wissenschaftler, dass ein Mann, der sich sechs Monate zuvor von der Krankheit erholt hatte, Ebola an einen Sexualpartner weitergegeben hatte.

Die Weltgesundheitsorganisation empfiehlt derzeit, dass Personen, die sich von dem Virus erholen, drei Monate nach der Genesung auf eine anhaltende Anwesenheit von Ebola-RNA getestet werden und dann wieder, bis der Test bei zwei aufeinander folgenden monatlichen Tests negativ ist. Wenn Männer nicht getestet wurden, sollten sie nach den WHO-Richtlinien 12 Monate lang keinen Sex haben oder Kondome verwenden, wenn sie Sex haben.

Eine andere Studie fand heraus, dass ein Mann das Virus mehr als 500 Tage nach Beginn der Krankheitssymptome an seinen Partner weitergab.

Unbekannte Persistenz

Aber wie lange hält das Virus in Reservoirs im Körper - und wie lange kann es übertragen werden?

Um diese Frage zu beantworten, analysierten Dr. William Fischer II, ein Spezialist für Intensivmedizin an der Universität von North Carolina in Chapel Hill, und seine Kollegen Sperma, das von 149 Männern gespendet wurde, die sich bis fast drei Jahre zuvor von dem Virus erholt hatten.

Sie fanden heraus, dass 13 dieser Männer positiv auf das Vorhandensein von Ebola-RNA getestet wurden; 11 dieser Männer hatten sich mehr als zwei Jahre zuvor erholt. Einer der 13 Männer, die positiv auf Ebola-RNA getestet wurden, nachdem sie bei zwei früheren Gelegenheiten negativ getestet worden waren, berichteten die Forscher am 22. Juli in der Zeitschrift Open Forum Infectious Diseases. Die Männer, die in ihrem Sperma positiv auf Ebola-Virus getestet wurden, waren im Durchschnitt älter als Männer, die nie positiv getestet wurden. Darüber hinaus waren sie wahrscheinlicher, die Post-Ebola-Symptome von Sehstörungen und Müdigkeit zu berichten, verglichen mit Männern, die negativ getestet wurden, die Studie fand.

Die Bedeutung der Ergebnisse ist noch nicht klar, die Forscher in der Zeitung festgestellt.

"Während die Persistenz von EBOV [Ebola-Virus] -RNA im Samen bedenklich ist, ist nicht bekannt, ob der Nachweis von EBOV-RNA in Genitalflüssigkeiten ein Ersatz für das Vorhandensein von infektiösem Virus ist", schrieben die Forscher in der Zeitung.

Aber die verlängerte Anwesenheit von Ebola-Virus-RNA bei Männern sollte Organisationen veranlassen, ihre Richtlinien zur Verhütung der sexuellen Übertragung zu überdenken, schrieben die Forscher. Weitere Forschungen sollten darauf abzielen, Ebola, die sich in diesen Reservoirs verstecken könnten, zu eliminieren, fügten die Autoren hinzu.

Immunverstecke

Eine Möglichkeit ist, dass Ebola sich an bestimmten Stellen im Körper, die etwas vor dem Immunsystem geschützt sind, wie dem Auge und den Hoden, verstecken, schreiben die Forscher. Diese "privilegierten" Bereiche des Körpers sind weniger anfällig für entzündliche Angriffe durch das Immunsystem, wenn fremde Substanzen gefunden werden. Die Tatsache, dass Männer, die Sehstörungen nach ihrer Genesung berichteten, eher Ebola-RNA beherbergten, scheint diesen Gedanken zu stützen, schrieben die Forscher.

Wenn Menschen älter werden, wird ihr Immunsystem vielleicht weniger robust, schlugen die Forscher vor. Ihr geschwächtes Immunsystem könnte es dem Ebola-Virus ermöglichen, sich in diesen bestimmten immunprivilegierten Bereichen wie den Hoden zu verstecken.

Aber herauszufinden, wie man neue Informationen darüber, wie man die sexuelle Übertragung von Ebola verhindern kann, ohne die Dinge für Ebola-Überlebenden schlimmer zu machen, könnte sich als schwierig erweisen, stellten die Forscher fest.

"Für viele Überlebende sind die körperlichen Manifestationen der Krankheit durch das Stigma verstärkt worden, das bei ihrer Rückkehr in ihre Gemeinschaften angetroffen wird", schreiben die Forscher in ihrer Arbeit. "Survivor Messaging in Bezug auf virale Persistenz, wenn nachgewiesen, muss Informationen liefern, die verwendet werden können, um geliebte Menschen zu schützen, aber gleichzeitig nicht riskieren, weiter von der Gesellschaft geächtet zu werden."

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