Wie Ebola seinen Namen bekam

Das Ebola-Virus, das den verheerenden Ausbruch in Westafrika verursacht hat, hatte vor 38 Jahren noch keinen Namen, als es zum ersten Mal auftauchte und eine mysteriöse Krankheit unter den Dorfbewohnern in Zaire, der heutigen Demokratischen Republik Kongo, verursachte.

Das internationale Team von Wissenschaftlern, die mit der Untersuchung des Ebola-Ausbruchs von 1976 beauftragt waren, war schockiert angesichts des Virus und der Krankheit, die Dr. Peter Piot, Mitentdecker des Virus, in seinen Memoiren "No Time to Lose: Ein Leben in der Verfolgung tödlicher Viren. " (W.W. Norton & Company, 2012)

Die Wissenschaftler hatten in einem belgischen Labor Blutproben aus Afrika unter die Lupe genommen, und das Virus sah im Gegensatz zu fast allen bekannten Viren wie ein Wurm oder eine lange Schnur aus. Und als das Team in Zaire auf den Boden kam, sahen sie, wie schnell sich das Virus ausbreitete und wie schnell es seine Opfer tötete. Sie wussten, dass sie herausfinden mussten, wie dieses mysteriöse neue Virus übertragen wurde, was es im Körper tat und wie es gestoppt werden konnte.

Aber sie mussten auch einen Namen für das neue Virus herausfinden. [10 tödliche Krankheiten, die über Arten hüpften]

Die Geschichte, wie Ebola benannt wurde, ist kurz und zufällig, wie Piot in seinem Buch berichtet. Spät in der Nacht diskutierte die Gruppe von Wissenschaftlern über Kentucky Bourbon, was das Virus, das sie jagten, sollte genannt werden.

Der Virus sei in einem Dorf namens Yambuku aufgetaucht, so dass er nach dem Dorf benannt werden könnte, sagte ein Team-Mitglied, Dr. Pierre Sureau, vom Institut Pasteur in Frankreich, erinnert sich Piot.

Aber die Benennung des Virus Yambuku würde das Risiko einer Stigmatisierung des Dorfes bergen, sagte ein anderer Wissenschaftler, Dr. Joel Breman, von den Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Dies war zum Beispiel beim Lassa-Virus der Fall, das 1969 in der Stadt Lassa in Nigeria entstand.

Es war Karl Johnson, ein anderer Forscher vom CDC und der Leiter des Forschungsteams, wer schlug vor, den Virus nach einem Fluss zu benennen, um die Betonung auf einen bestimmten Ort abzuschwächen.

Eine naheliegende Option wäre der Kongo, der tiefste Fluss der Welt und durch das Land und seinen Regenwald fließt. Aber es gab ein Problem - ein anderer Virus mit einem ähnlichen Namen existierte bereits. Dieser Virus war das Krim-Kongo-hämorrhagische Fiebervirus.

Also schauten die Wissenschaftler auf eine kleine Karte, die an der Wand befestigt war, nach irgendwelchen anderen Flüssen in der Nähe von Yambuku. Auf der Karte zeigte sich, dass der nächste Fluss zu Yambuku Ebola hieß, was "Schwarzer Fluss" bedeutet, in der lokalen Sprache Lingala.

"Es schien angemessen ominös", schreibt Piot.

Die Karte sei jedoch ungenau und der Ebola River sei nicht der nächstgelegene Fluss zu Yambuku, sagt Piot.

"Aber in unserem völlig ermatteten Zustand haben wir am Ende den Virus Ebola genannt."

Und so trat Ebola der Liste der nach Flüssen benannten Viren bei. Andere Mitglieder sind das von Moskitos übertragene Ross-River-Virus, das eine schwächende Infektion verursacht und nach einem Fluss im nördlichen Queensland in Australien benannt wurde, und das Machupo-Virus, das bolivianisches hämorrhagisches Fieber oder "schwarzen Typhus" hervorruft und nach a Bolivianischer Fluss.

Auch viele andere Viren wurden nach einem Merkmal ihres Ursprungsortes benannt, darunter das 1937 entdeckte West-Nil-Virus, das 1948 entdeckte Coxsackievirus (Coxsackie ist eine Stadt in New York), das 1967 entdeckte Marburger Virus (Marburg ist eine Stadt) in Deutschland), und Hendra-Virus identifiziert 1994 (Hendra ist ein Vorort von Brisbane, Australien).

Die Tradition geht heute weiter. Letztes Jahr, nach Monaten der Berufung durch eine Reihe von Namen, bekam das neu entdeckte Coronavirus endlich einen offiziellen Namen - Middle East respiratory syndrom coronavirus, oder MERS-CoV.

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