Überleben Ebola: Physische und psychische Beschwerden für viele

Viele Menschen, die eine Ebola-Infektion überleben, leiden monatelang an Appetitlosigkeit und Gelenkschmerzen, nachdem sie für frei von dem Virus erklärt wurden, obwohl fast die Hälfte der Meinung ist, dass sie sich einer vollständigen Genesung genähert haben, so eine neue Studie von mehr als 100 Überlebenden der Krankheit.

Aber Ebola verursacht nicht nur körperliche Symptome, sondern hinterlässt auch einen nachhaltigen Einfluss auf das soziale Leben und die psychische Gesundheit von Menschen. Fast alle Überlebenden berichten von sozialer Ablehnung und einem Verlust an Selbstvertrauen, so die Studie.

"Unsere Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit einer fortgesetzten Überwachung der Überlebenden von Ebola-Viruserkrankungen", schrieben die Forscher vom Donka National Hospital in Guinea in der Ausgabe der Zeitschrift Clinical Infectious Diseases vom 9. Juni. "In Ländern, in denen die psychiatrische und psychologische Versorgung eingeschränkt sein kann, kann die Bereitstellung einer solchen Versorgung zusätzliche Ressourcen und ein Bewusstsein erfordern."

Über die langfristigen Auswirkungen von Ebola ist wenig bekannt, aber solche Informationen sind wichtig, um die Überlebenden des aktuellen Ebola-Ausbruchs in Westafrika zu unterstützen, sagten die Forscher.

Es ist nicht genau bekannt, wie viele Menschen Ebola überlebt haben, aber Daten von den Zentren für Krankheitskontrolle und -verhütung deuten darauf hin, dass es etwa 16.000 Überlebende gibt. Die Agentur verfolgt die Überlebenden nicht direkt, sagt aber, dass während des aktuellen Ausbruchs in Westafrika schätzungsweise 27.000 Fälle und 11.000 Todesfälle durch die Krankheit stattgefunden haben.

In der neuen Studie befragten die Forscher 105 Ebola-Überlebende, die in einem Krankenhaus in Guinea behandelt wurden und zwischen März und August 2014 freigelassen wurden. Im Durchschnitt waren zwischen der Entlassung und der Entlassung des Patienten etwa dreieinhalb Monate vergangen als sie die Umfrage machten.

Ungefähr 98 Prozent der Überlebenden sagten, dass sie einen gewissen Grad an Appetitverlust hatten, wobei etwa ein Drittel dieser Leute berichtete, dass ihr Appetitverlust mild sei, 60 Prozent sagten, dass es moderat sei und 5 Prozent sagten, dass es schwerwiegend sei. Jene mit mäßigem Appetitverlust brauchten wahrscheinlich Nahrungsergänzungsmittel, und solche mit starkem Appetitverlust erlitten einen signifikanten Gewichtsverlust oder Mangelernährung.

Etwa 87 Prozent der Überlebenden berichteten Gelenkschmerzen, 46 Prozent hatten Rückenschmerzen, 31 Prozent Brustschmerzen und 27 Prozent Muskelschmerzen. Wie überleben Menschen Ebola?

"Es scheint, dass die Leute durch fortgesetzte Symptome beunruhigt sind", selbst Monate nach ihrer Krankheit, sagte Dr. Jesse Goodman, ein Experte für Infektionskrankheiten und ein Professor für Medizin am Georgetown University Medical Center in Washington, DC, der nicht an der Studie.

Auf die Frage nach ihrer Genesung gaben die Studienteilnehmer an, sie hätten im Durchschnitt etwa 70 Prozent ihrer früheren Funktion zurückgewonnen. Und 48 Prozent der Teilnehmer berichteten von einer "exzellenten" Genesung, was bedeutet, dass sie 80 bis 100 Prozent ihrer vorherigen Funktion wiedererlangt haben. Alle Teilnehmer sagten, sie seien zur Arbeit zurückgekehrt, ein Befund, den Goodman beruhigend nannte.

"Die gute Nachricht ist, dass immer mehr Patienten überleben [Ebola]", sagte Goodman. "Aber [die Studie] weist auf die Notwendigkeit ... hin, weiterhin auf die Art und Weise zu achten, wie die Überlebenden vorgehen, und den Überlebenden zu helfen", sagte er.

Weitere Studien von Menschen, die den aktuellen Ebola-Ausbruch erlebt haben, könnten den Forschern helfen, besser zu verstehen, was diese langfristigen Symptome verursacht. Das Virus selbst könnte das Gewebe schädigen, und das Immunsystem des Körpers - das bestimmte Chemikalien freisetzt, um auf das Virus zu reagieren - kann Menschen nach einer Infektion krank machen, sagte Goodman.

Interessanterweise meldete keiner der Patienten in der neuen Studie einen Verlust der Sehkraft, obwohl es frühere Berichte über Ebola-Überlebende mit Sehproblemen gab. In einem Fall verlor der amerikanische Arzt Ian Crozier, der im September 2014 an Ebola erkrankte, seine Sehkraft aufgrund des Ebola-Virus, das sich auf seinem linken Auge verweilte. Die National Institutes of Health plant, eine größere Studie von 1.500 Ebola-Überlebenden durchzuführen, die mehr darüber aufdecken sollte, wie häufig diese Augenprobleme sind, sagte Goodman.

Eine besonders beunruhigende Erkenntnis der neuen Studie ist, dass Ebola einen signifikanten Einfluss auf das soziale Leben der Menschen hatte: 97 Prozent der Überlebenden gaben an, dass sie von ihren Freunden eine mangelnde Akzeptanz erfahren hätten; 60 Prozent hatten eine mangelnde Akzeptanz seitens der Gemeinschaft; und 96 Prozent sagten, ihre Diagnose habe sich negativ auf ihr soziales Leben ausgewirkt.

"Bei Katastrophen neigen wir dazu, uns auf die unmittelbaren Auswirkungen und auf den Verlust von Leben zu konzentrieren", sagte Goodman. "Aber manchmal sind es die langfristigen, psychologischen, sozialen und gemeinschaftlichen Konsequenzen ..., die genauso viel oder mehr Auswirkungen haben können", sagte Goodman.

Immerhin gab es vielversprechende Berichte von Gemeinschaften, die Überlebende um Hilfe bei der Ebola-Ausbruchreaktion bitten, sagte Goodman. In Liberia haben Ebola-Überlebende geholfen, Gesundheitspersonal auszubilden; Einige Überlebende sprachen in Guinea mit der Gemeinde darüber, wie man die Ausbreitung der Krankheit verhindern kann.

"Es kann sowohl der Gemeinschaft als auch der öffentlichen Gesundheit wirklich helfen", sagte Goodman, wenn Ebola-Überlebende beteiligt werden. Darüber hinaus kann Hilfe auch den Überlebenden zugute kommen. "Wenn Menschen anderen helfen, helfen sie sich oft auch selbst", sagte er.

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