Wie funktionieren Ebola-Impfstoffe?

Gegenwärtig werden zwei experimentelle Impfstoffe gegen Ebola getestet, um zu sehen, ob sie sicher in Menschen verwendet werden können, und Gesundheitsbeamte haben gesagt, dass Millionen von Dosen bis Ende nächsten Jahres verfügbar sein könnten. Aber wie funktionieren die Impfstoffe?

Beide Impfstoffe bestehen im Wesentlichen aus einem harmlosen Virus, das mit einem Protein aus dem Ebola-Virus "versetzt" wurde, sagte Derek Gatherer, ein Bioinformatik-Forscher an der Universität Lancaster im Vereinigten Königreich, der sich mit viraler Genetik und Evolution beschäftigt.

Wenn eine Person den Impfstoff erhält, "glaubt der Körper, dass sie mit diesem ziemlich unschädlichen Virus infiziert ist [und] ein Teil des Virus das Ebola-Protein ist", sagte Gatherer, der nicht an der Arbeit an den Ebola-Impfstoffen beteiligt ist. Dies ruft eine Immunantwort hervor, und der Körper entwickelt Antikörper gegen das Ebola-Protein, sagte Gatherer. Wie überleben Menschen Ebola?

Wenn eine geimpfte Person später dem echten Ebola-Virus ausgesetzt würde, wären diese Antikörper idealerweise bereit, die Infektion abzuwehren, bevor sie greifen könnte.

Der erste Impfstoff, der diesen Sommer mit Sicherheitstests begann, wird vom Nationalen Institut für Allergie und Infektionskrankheiten (NIAID) und GlaxoSmithKline entwickelt. Es besteht aus einem Typ eines kalten Virus namens Adenovirus, der Schimpansen befällt und genetisches Material von zwei Stämmen von Ebola enthält: Zaire Ebola (das den aktuellen Ausbruch in Westafrika verursacht) und Sudan Ebola, laut NIAID.

Das gentechnisch veränderte Adenovirus kann sich im menschlichen Körper nicht replizieren. Es wird verwendet, um das Ebola-Gen an die Zellen einer Person zu liefern, die wiederum ein einzelnes Ebola-Protein produzieren. Wenn der Impfstoff so wirkt, wie er sollte, wird dieses Protein eine Immunantwort auslösen. Aber auf jeden Fall kann es laut NIAID keine Ebola-Virus-Erkrankung verursachen.

Der erste Test des Impfstoffs bei Menschen, der als Phase-1-Studie bezeichnet wird, umfasst 20 gesunde Erwachsene, denen eine von zwei Dosen des Impfstoffs injiziert wird.

Der zweite Impfstoff, genannt VSV-ZEBOV, besteht aus einem Virus, der hauptsächlich Tiere (einschließlich Nagetieren, Rindern, Schweinen und Pferden) infiziert, das so genannte Vesicular Stomatitis Virus (VSV). In dem Impfstoff wurde ein Gen von VSV durch das Gen für das äußere Protein des Zaire-Ebola-Virus gemäß den National Institutes of Health ersetzt.

Die Sicherheitstests der VSV-ZEBOV-Impfung begannen diesen Monat am NIH, sagte die Agentur. An der Studie sind 39 gesunde Erwachsene beteiligt, denen entweder eine niedrige Impfdosis, eine höhere Impfdosis oder ein Placebo verabreicht wird. VSV-ZEBOV wurde von der Public Health Agency of Canada entwickelt und an das biopharmazeutische Unternehmen NewLink Genetics Corp.

Die Ergebnisse der Sicherheitsstudien werden bis Dezember erwartet, und die zweite Runde der Versuche wird nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation kurz darauf in Westafrika beginnen. (Die zweite Testphase ist als Phase-2-Studie bekannt, bei der die Sicherheit der Impfstoffe weiter geprüft und ihre Wirksamkeit untersucht wird.)

Wenn die Impfstoffe wirksam sind, könnten die Pharmaunternehmen mehrere Hunderttausend Dosen in der ersten Hälfte des Jahres 2015 und Millionen von Dosen bis Ende des Jahres herstellen, so die WHO.

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