Ebola-Sterblichkeit: Wären Ausbrüche in den USA so tödlich wie in Afrika?

Wenn sich Ebola in den Vereinigten Staaten ausbreiten würde - was ein äußerst unwahrscheinliches Szenario ist - würde das Virus wahrscheinlich nicht so tödlich sein wie in Afrika, so Ärzte und Gesundheitsexperten.

Es gibt eine Reihe von Faktoren, die die hohe Sterblichkeitsrate in Verbindung mit der derzeitigen Epidemie in Westafrika unwahrscheinlich machen würden, so Experten von Live Science.

Warum sollte der Virus nicht so tödlich sein? Es kommt hauptsächlich auf Ressourcen an. [2014 Ebola Outbreak: Vollständige Abdeckung der Virusepidemie]

Ebola-Mortalität in Afrika und den USA

Am Montag (13. Oktober) hatte der aktuelle Ebola-Ausbruch 2.431 Menschen in Westafrika getötet, die laut den Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention (CDC) laborbestätigte Ebola hatten. Die Anzahl der Todesfälle in Ebola-Fällen ist viel höher, aber die offiziellen Sterberaten basieren auf bestätigten Fällen.) Die Gesamtzahl der Personen mit laborbestätigten Ebola-Fällen in Westafrika beträgt 4.655.

Die Sterblichkeitsziffer des aktuellen Ausbruchs - die Zahl der Menschen, die an dem Virus sterben, verglichen mit der Zahl der Infizierten - liegt bei etwa 50 Prozent im Durchschnitt aller afrikanischen Länder, die von der Epidemie betroffen sind.

Statistisch gesehen bedeutet dies, dass afrikanische Patienten mit Ebola nach Angaben der CDC etwa eine Eins-zu-2-Chance haben, die Krankheit zu überleben. Es sollte angemerkt werden, dass die Sterblichkeitsraten von Land zu Land stark variieren können, so dass die Überlebenschancen von Ebola-Patienten je nach ihrem Standort größer oder kleiner als 50 Prozent sein können.

Aber wenn Ebola in den USA verbreitet werden würde - eine Situation, die öffentliche Gesundheitsorganisationen für höchst unwahrscheinlich halten - würde die Sterblichkeitsrate des Virus wahrscheinlich niedriger sein als in Westafrika, sagte Dr. William Schaffner, Professor für Präventivmedizin und Infektionskrankheiten an der Vanderbilt University Medical Center in Nashville, Tennessee.

"Die Todesrate wäre in den USA niedriger", sagte Schaffner gegenüber Live Science. "Jeder glaubt, wir könnten es von 50 Prozent auf 30 Prozent senken oder vielleicht sogar noch niedriger."

Dieser Glaube basiert auf der Qualität und Verfügbarkeit der Gesundheitsversorgung in den Vereinigten Staaten, sagte er.

Ressourcen in Afrika und den USA

"Wenn sie die Art von unterstützender Versorgung hätten, die wir in den Vereinigten Staaten anbieten können - in unseren Krankenhäusern und insbesondere auf unseren Intensivstationen - wäre die Überlebensrate [in Afrika] viel höher", sagte Schaffner .

Im Fall von Ebola, für das keine bekannte Behandlung verfügbar ist, besteht die unterstützende Behandlung aus Verfahren, die zur Kontrolle der Krankheitssymptome beitragen. US-Krankenhäuser können Patienten leicht intravenöse Flüssigkeiten zur Verfügung stellen, die die Versorgung des Körpers mit Kalium und Natrium auf ihr normales Niveau wiederherstellen. Und weil einige Menschen mit Ebola Blutungen erleiden, ist die Wiederherstellung der Blutgerinnungsfähigkeiten auch eine Behandlung, die den Patienten helfen kann, sagte Schaffner.

"Es gibt eine ganze Reihe kleinerer Dinge, und wenn Sie dann den Patienten mit all diesen Therapien unterstützen können, während das eigene Immunsystem des Patienten mit dem Virus kämpft, werden sich immer mehr Menschen erholen können", so Schaffner sagte.

Der Zugang zu unterstützender Versorgung spielt eine große Rolle dabei, ob eine Person den Kampf gegen das Ebola-Virus überleben wird, sagte Dr. Saul Hymes, Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten am Stony Brook Children's Hospital in New York.

"Wir wissen, dass selbst in Afrika die Sterblichkeitsrate sehr unterschiedlich ist, wenn man Pflege bekommen kann, wenn man sich nicht behüten kann", sagte Hymes gegenüber Live Science. Der Zugang zu unterstützender Versorgung in den Vereinigten Staaten ist "weit besser als das, was in den meisten Teilen Westafrikas verfügbar ist", sagte er.

Eindämmungsmaßnahmen, die darauf abzielen, die Ausbreitung von Epidemien zu verlangsamen, sind in den USA ebenfalls robuster, sagte Hymes. Das Senden von Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens und von Krankenschwestern, um jeden im Auge zu behalten, der Kontakt mit einem Ebola-Patienten gehabt haben könnte, ist ein großer Teil der Eindämmung von Ausbrüchen, sagte er.

"Es gibt viele Ärzte und Regierungsbehörden in Afrika, die über diese Eindämmungsmaßnahmen Bescheid wissen, aber es geht um Ressourcen", fügte Hymes hinzu. "Wenn Sie nicht die Leute haben, die Sie verschonen können, wenn der Ausbruch beginnt, oder wenn Sie eine Bevölkerung haben, die der Gesundheitsversorgung oder der Regierung misstraut, können die Dinge zusammenbrechen."

Die Vereinigten Staaten haben reichlich Ressourcen, um mit Ausbrüchen fertig zu werden, sagte Schaffner.

"Wir haben genügend diagnostische und therapeutische Gesundheitsressourcen, um die Übertragung dieses Virus zu unterbrechen, genau wie wir es für viele andere Viren tun", sagte Schaffner. Wenn es in den USA noch einen Fall von Ebola gibt, "wird es sich nicht weit verbreiten", fügte er hinzu. "Es wird sich nicht in unsere Bevölkerung einmischen. Wir werden kein Problem in Dallas oder Duluth bekommen, ähnlich wie in Monrovia [Liberia]."

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