Ebola 'Patient Zero': Wie Outbreak von Single Child ausging

Als der Ebola-Virus zum ersten Mal in einem kleinen Dorf in Guinea eintraf, war das Opfer ein Kleinkind, das später als Patient Zero bekannt wurde. Er starb am 6. Dezember 2013 im Alter von zwei Jahren und der Domino-Effekt seiner Krankheit hat sich in dem Ausbruch, der derzeit drei Nationen in Westafrika verwüstet, verschärft.

Sein Name war Emile Ouamouno.

Emiles drei Jahre alte Schwester, seine Mutter und seine Großmutter starben im Januar und ließen seinen Vater zurück.

"Emile hörte gern Radio, und seine Schwester trug gerne Babys auf dem Rücken", sagte Emiles Vater Etienne Ouamouno gegenüber Suzanne Mary Beukes, Kommunikationsbeauftragte der Kinderorganisation der Vereinten Nationen, UNICEF. Die Geschwister tanzten gern und spielten Ball in der Nähe ihres Hauses, sagte er.

Die Krankheit Detektive, die den Ebola-Ausbruch zurück zum Kleinkind verfolgt, wissen immer noch nicht, wie er infiziert wurde, nach ihrem Bericht in der 9. Oktober Ausgabe des New England Journal of Medicine veröffentlicht.

Das Kind hat sich möglicherweise durch Kontakt mit einer Fruchtfledermaus angesteckt, da die Tiere Reservoire des Virus sind. Am wahrscheinlichsten ist, dass der Ausbruch von nur diesem Kleinkind und niemand anderem begann, sagten die Forscher, weil ihre genetische Analyse der Viren, die in den Blutproben mehrerer Patienten gefunden wurden, große Ähnlichkeiten innerhalb der Proben zeigten. Dies deutet darauf hin, dass der Ausbruch von einer einzigen Einführung des Virus von Tieren in die menschliche Bevölkerung begann, schrieben die Forscher in ihrem Bericht.

Exponentielles Wachstum

Emile lebte in dem Dorf Meliandou in der Region Guéckédou in Guinea, nur wenige Kilometer von den Grenzen zu Liberia und Sierra Leone entfernt. Nachdem Emile und seine Familienmitglieder krank geworden waren, erkrankten zwei Pflegekräfte im Dorf - eine Krankenschwester und die Dorfhebamme - an Ebola und starben.

Aber die kranke Hebamme wurde von einem Familienmitglied betreut, der im nahe gelegenen Dorf Dandou Pombo lebte, und sechs weitere Todesfälle ereigneten sich an diesem Ort. Das Virus verbreitete sich auch in Familien von Gbandou und Dawa, die bei der Beerdigung von Emiles Großmutter anwesend waren.

Der Ausbruch eskalierte von dort: Ein Gesundheitsarbeiter, der sich in Dawa oder Meliandou angesteckt haben könnte, ging in ein Krankenhaus in einer anderen Stadt, Macenta, was zu 15 weiteren Fällen führte. Das Virus erreichte auch Menschen in zwei anderen Bezirken in Guéckédou sowie in Kissidougou.

Am 10. März alarmierten Krankenhäuser in Guéckédou und Macenta das Gesundheitsministerium von Guinea und Ärzte ohne Grenzen in Guinea über Cluster einer mysteriösen Krankheit. Eine Epidemie von Ebola wurde am 23. März erklärt. [Related: Warum es so wichtig ist, Patient Null zu finden]

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Virus auf Menschen in Liberia und Sierra Leone ausgebreitet. Es ist wahrscheinlich nach Sierra Leone von einem traditionellen Heiler, der Ebola-Patienten über die Grenze in Guinea behandelt, sagte eine Studie veröffentlicht 28. August in der Zeitschrift Science. Ermittler fanden heraus, dass 14 der Trauernden, die an der Beerdigung dieses Heilers teilnahmen, das Virus erkrankten.

Nun, fast ein Jahr später, nachdem Emile starb, haben die drei Länder mehr als 10.000 Fälle von Ebola gesehen und mehr als 4.900 Menschen sind an der Krankheit gestorben, so die Weltgesundheitsorganisation. [2014 Ebola Outbreak: Laufende Abdeckung der Virusepidemie]

Bleibende Ängste

Seit April gab es in Emiles Dorf keine Ebola-Fälle mehr, sagen die Behörden von Meliandou. Aber die Dorfbewohner kämpfen mit den finanziellen Konsequenzen, die durch soziale Stigmata verursacht werden, da sie jetzt nicht in der Lage sind, ihre Produkte zu verkaufen, schrieb Beukes. Was mit dem Dorf passiert, ist Teil eines größeren Bildes dessen, was Guinea vor sich hat. Mehr als die Hälfte der Guineer lebt unterhalb der nationalen Armutsgrenze; etwa 20 Prozent leben in extremer Armut. Und mit dem Ebola-Ausbruch könnte sich die Situation noch verschlimmern.

"Die Weltbank schätzt, dass das Land einen Verlust von bis zu 2,3 ​​Prozent seines Bruttoinlandsprodukts sehen könnte, weil die Guineen jetzt von Reisenden, Händlern und potenziellen Investoren stigmatisiert werden", schrieb Beukes. "Die Welt hat praktisch ein Land unter Quarantäne gestellt, in dem 43 Prozent der Menschen bereits vor dieser Gesundheitskrise mit weniger als 1,25 Dollar pro Tag auskommen mussten."

E-Mail Bahar Gholipour. Folge Live Science @Livescience, Facebook und Google+. Ursprünglich auf Live Science veröffentlicht.

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