Erde gegen Mars: Polare GegensÀtze

Die Enden der Erde und die Enden des Mars sind beide extreme Orte. Während die Pole beider Planeten einzigartig sind, teilen sie einige bemerkenswerte Ähnlichkeiten.

"Die Pole auf dem Mars sind der Antarktis sehr ähnlich", sagte James Head, ein Planetarischer Geologe an der Brown University. "Es ist eine sehr trockene, sehr kalte Wüste. Die Antarktischen Dry Valleys zum Beispiel sind die Mars-ähnliche Umgebung auf der Erde."

Die Mars-Pole ähneln der Antarktis am Südpol der Erde, weil beide mit einer relativ dünnen Eisschicht über dem Fels bedeckt sind, während unser eigener Nordpol ein flüssiger Ozean ist, auf dem sich Eisschichten bewegen.

Die Eiskappen auf dem Mars sind ungefähr so ​​dick wie die Eiskappe auf der Antarktis - beide sind etwa anderthalb Kilometer tief (zwei bis drei Kilometer).

Während das Eis auf der Erde aus Wasser besteht, ist das Marseis eine Kombination aus Wassereis und gefrorenem Kohlendioxid oder "Trockeneis".

Und wenn du denkst, dass die Pole der Erde kalt sind, vermeide die Spitzen des Mars, wo die Oberflächentemperaturen bei 150 Kelvin oder -123,15 Grad Celsius liegen. Unser eigener Südpol erreicht im Allgemeinen -85 Grad Celsius und unser Nordpol ist viel wärmer, mit Tiefstwerten von etwa -45 Grad Fahrenheit (-43 Grad Celsius).

Eisbären, Robben und Polarfüchse toben in der Nähe des Nordpols der Erde, und Vögel und Fische werden manchmal dort gesichtet. Und in der Antarktis leben die liebenswerten Kaiserpinguine, Schneesturmvögel, Blauwale und Orcas. Inzwischen wurde noch kein Leben auf den Polen des Mars gefunden (oder anderswo auf dem roten Planeten), obwohl Wissenschaftler Hoffnung auf Mikroben haben, vielleicht in flüssigem Wasser, das tief unter der Oberfläche vergraben ist.

Während die Menschen den Mars noch nicht betreten haben, leben die Menschen das ganze Jahr über an der McMurdo Station in der Antarktis. Für die ersten Entdecker an die Pole der Erde war die Reise jedoch eine Herausforderung, die unserem derzeitigen Ziel, Astronauten auf den Roten Planeten zu schicken, ähnlich war. Die erste Sichtung der Antarktis erfolgte in den 1820er Jahren, und die Menschen landeten erst in den 1890er Jahren auf dem südlichen Kontinent.

Im Jahr 1909 behauptete der amerikanische Entdecker Robert Peary, der erste Mensch zu sein, der den Nordpol erreichte, obwohl viele Gelehrte sich fragen, ob er das wirklich geschafft hat.

Ungefähr ein halbes Jahrhundert später schickten die Menschen die ersten unbemannten Missionen zum Mars.

Im Juli 1965 machte die Raumsonde Mariner 4 der NASA den ersten Vorbeiflug des Planeten und knipste die ersten Fotos aus der Nähe. Zehn Jahre später, im Juli 1976, landete das Viking-1-Raumfahrzeug der NASA auf dem Mars. Und an diesem Sonntag soll die Phoenix-Raumsonde der NASA in der nördlichen Polarregion des Mars abgesetzt werden. Die Wissenschaftler hoffen, dass die bevorstehende Mission mehr Licht auf die Unterschiede zwischen unserem Planeten und unserem Nachbarn wirft und vielleicht sogar Beweise für die größte Ähnlichkeit von allen findet: Leben.

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