Die Wachstumsrate der antarktischen Kreatur verdoppelt sich mysteriös

Kleine filterfütternde Tiere, die wie verzweigte Zweige aussehen, die vor mehr als einem Jahrhundert aus dem Rossmeer der Antarktis gesammelt wurden, zeigen einen mysteriösen Anstieg, wie schnell die heutigen Tiere in den letzten zwei Jahrzehnten gewachsen sind.

Während die Forscher die Ursache derzeit nur spekulieren können, macht das verstärkte Wachstum die winzigen Organismen zu Kohlenstoffsammlern, was möglicherweise eine positive Sache für den Klimawandel ist.

Captain Robert Falcon Scott ist am besten bekannt als Leiter der zweiten Expedition zum Südpol, der mit seinem Team 1912 auf dem Rückweg starb. Aber im Gegensatz zu anderen Polarforschern hat er auch eine Vielzahl von qualitativ hochwertigen wissenschaftlichen Arbeiten gemacht Sammlungen, sagte David Barnes, ein Forscher mit der British Antarctic Survey.

"Nun, da die Menschen sehr interessiert an Veränderungen in den Polarregionen sind, sind diese Exemplare als einzige Informationsquelle zu dieser Zeit unglaublich wertvoll geworden", sagte Barnes gegenüber LiveScience.com.

Dazu gehörten Proben der winzigen Tiere, eine Art von Bryozoen genannt Cellarinella nutti, gesammelt mit Daten über die Länge, Breite und Tiefe, sagte Barnes. Wie Bäume produzieren diese Kreaturen jährliche Wachstumsringe, die den Forschern ein Fenster zeigen, wie sich die Wachstumsraten im Laufe der Zeit verändert haben könnten.

Scotts Exemplare erlaubten Barnes und seinen Mitarbeitern, die Wachstumsraten der Kreaturen auf dem Boden des Rossmeeres von 1890 bis 2008 zu vergleichen.

Wie die Korallen scheiden die meisten Bryozoen Calciumcarbonat aus, um ihre harten Exoskelette zu bilden, wenn sie wachsen. Das Team fand heraus, dass die Wachstumsraten, oder das pro Jahr erworbene Kalziumkarbonat, von 1890 bis 1970 ungefähr konstant blieben, obwohl es in den 1950er und 1960er Jahren eine große Variabilität gab. Die nächsten verfügbaren Daten aus den 1990er Jahren bis 2008 zeigten, dass sich die Wachstumsraten der Bryozoen verdoppelten und die Tiere doppelt so viel Calciumcarbonat pro Jahr hinzufügten.

Die Tiere wachsen am wahrscheinlichsten, weil mehr ihrer Nahrung - Meeresalgen, die Phytoplankton genannt werden - für längere Zeiträume verfügbar ist und ihnen erlaubt, mehr zu verbrauchen - und zu wachsen -, sagte Barnes. Es ist jedoch nicht klar, warum Phytoplanktonblüten länger im Rossmeer leben, sagte er.

"Dies ist nicht ein Bereich der Antarktis, der sich erwärmt, und es ist kein Bereich, der Meereis zu verlieren scheint", sagte Barnes und bemerkte, dass aktuelle Messungen lokale Veränderungen der Temperatur oder des Meereises übersehen könnten, die für das Wachstum der Moostierchen relevant sind .

Auch wenn der Klimawandel in der Nähe des Südpols möglicherweise nicht für den jüngsten Wachstumsschub bei diesen Tieren verantwortlich ist, könnte ihr Wachstum Auswirkungen auf den Klimawandel haben.

Die Bryozoen wachsen wie ein Wald über den Meeresboden. Strömungen entlang des Meeresbodens brechen sie auf und sie werden auf dem Meeresboden vergraben, wobei sie die Nährstoffe, die sie enthalten, einschließlich des Kohlenstoffs, aus der Nahrungskette und dem umgebenden Wasser nehmen. Je mehr diese Kreaturen wachsen, desto mehr Kohlenstoff ist im Meeresboden eingeschlossen. Dies schafft eine sogenannte Kohlenstoffsenke.

Kohlenstoffsenken wirken den Auswirkungen der Treibhausgasemissionen von Menschen entgegen, indem sie einen Teil des Kohlenstoffs, der in Form von Kohlendioxid in die Atmosphäre gelangt, entfernen. (Bäume erzeugen auch eine Kohlenstoffsenke, indem sie Kohlendioxid absaugen und den Kohlenstoff in ihrem Holz absondern und ihn - zumindest zeitweise - aus der Atmosphäre nehmen.)

Die Ergebnisse erscheinen in der Ausgabe der Zeitschrift Current Biology vom 22. Februar.

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