Eclipse Overload: Was passiert, wenn die Sonne jahrelang blockiert wurde?

Totale Sonnenfinsternisse sind verblüffende Ereignisse, und Vorbereitungen für sie - insbesondere für Sonnenfinsternisse mit Wegen, die für eine große Anzahl von Menschen sichtbar sind, wie die Sonnenfinsternis vom 21. August - können ein monatelanges "Eklipsenfieber" auslösen.

Allerdings beschleunigt die Sonnenfinsternis selbst zu schnell, mit der totalen Sonnenfinsternis für etwa 2 Minuten sichtbar. Die Länge der Totalität für die bevorstehende Große Amerikanische Sonnenfinsternis wird von Ort zu Ort variieren. Die Rotationsgeschwindigkeit der Erde und die Krümmung ihrer Oberfläche - zusammen mit der Umlaufgeschwindigkeit von Erde und Mond - bestimmen, wie lange eine totale Sonnenfinsternis an einem bestimmten Punkt sichtbar ist, berichtete Space.com. Die Menschen in Carbondale, Illinois, werden die längste Periode der totalen Dunkelheit während der Finsternis genießen, beginnend um 1:20 Uhr. Ortszeit und dauert laut NASA 2 Minuten und 40 Sekunden.

Die flüchtige Natur der Finsternisse ist eine gute Sache. Während der Mond das Licht der Sonne nicht lange blockiert, haben andere Ereignisse in der Vergangenheit der Erde die Sonne für Wochen, Monate oder sogar Jahre blockiert, was verheerende Folgen für das Leben auf dem Planeten haben kann. [Top 10 Wege zur Zerstörung der Erde]

Vor etwa 66 Millionen Jahren löschte ein Massenaussterbeereignis, das als kretazisch-tertiäres (K-T) Aussterben bekannt ist, bis zu 80 Prozent der Arten der Erde aus. Viele Forscher verbinden diesen Absterben mit einem wichtigen Ereignis, das in den geologischen Aufzeichnungen festgehalten wurde: Ein riesiger Kometen oder Asteroid wurde in die Erde geschleudert und hinterließ einen riesigen Krater, der 112 Meilen (180 Kilometer) über die heutige Halbinsel Yucatan in Mexiko misst.

Trümmer, die "in die obere Atmosphäre und darüber hinaus" explodierten, wären in der Lage gewesen, den Globus - oder zumindest eine Hemisphäre - schnell zu umkreisen und die Sonne zu blockieren, erklärte die Paläoklimaspezialistin Linda Ivany, Professorin am Department of Earth Sciences an der Syracuse University Live Science in einer E-Mail.

Gedämpft, nicht verdunkelt

Die Fragmente des Asteroiden und des pulverisierten Oberflächengesteins wurden vermutlich bald durch die Mengen von Asche aus Waldbränden in der Atmosphäre vereint, die durch den Hitzepuls verursacht wurde, der die Vegetation nach dem Aufschlag versengte, sagte Ivany.

"Diese Teilchen können viel länger in der Atmosphäre bleiben und wurden wahrscheinlich für einige Jahre nach dem Ereignis mehr oder weniger kontinuierlich erzeugt", sagte sie.

Da sich diese ascheartige Hülle über die Erdatmosphäre erstreckte, hätte sie die Sonne nicht vollständig blockiert, wie es bei einer totalen Sonnenfinsternis der Fall ist. Aber es hätte das Licht der Sonne gedämpft, um eine Todesglocke für photosynthetisierende Pflanzen und die Tiere, die sie aßen, zu verkünden, sagte Ivany zu Live Science.

"Die reduzierte Sonneneinstrahlung über Monate oder Jahre hätte die Fähigkeit dieser Organismen beeinträchtigt, zu wachsen und sich zu vermehren, wie eine Hauspflanze, die man zu dunkel in die Ecke stellt. Früher oder später verblasst sie und stirbt, obwohl sie nicht dunkel ist "In deinem Haus", sagte sie.

Reduziertes Sonnenlicht hätte auch kühlere Oberflächentemperaturen bedeutet, sagte Ivany.

"Es gibt Daten vom Aussterben in der Kreide, die kurz nach dem Aussterben eine kurzzeitige Abkühlung nahelegen, was wahrscheinlich auf die Veränderung der Lichtundurchlässigkeit der Atmosphäre zurückzuführen ist", sagte sie.

Terrestrische Vertebraten, die entweder Pflanzen fressen oder auf Pflanzenfressern herumjagen - wie die nicht-aviären Dinosaurier - wurden ebenfalls ausgelöscht. Aber Tiere, die in Ökosystemen leben, die von toter organischer Materie befeuert werden, haben eine bessere Chance, Zeiten zu überleben, in denen Vegetation knapp ist oder nicht wachsen kann, erklärte Ivany.

Asche zu Asche

Asteroideneinschläge sind nicht die einzigen Ereignisse, die in der Lage sind, die Sonne teilweise zu blockieren - Vulkane können auch den Himmel auf globaler Ebene verdunkeln. Am 5. April 1815, als der indonesische Berg Tambora ausbrach, spuckte er etwa 36 Kubikkilometer (150 Kubikkilometer) von Stein und Asche in Höhen von 29 Kilometern, was die größte Eruption der Geschichte darstellte. [Zerstörungsvollste Vulkane der Geschichte]

Kurz nach der Explosion dehnte sich die Aschewolke über der Region aus, um ein Gebiet von der Größe Australiens abzudecken. Die Lufttemperatur sank dort um 11 Grad Celsius (20 Grad Fahrenheit), berichtete Scientific American. Die Asche verweilte in der Erdatmosphäre und wurde in Fäden gehüllt, die sich über den Planeten ausbreiteten. Die Asche verdunkelte das Sonnenlicht und senkte die Temperaturen um die Welt für die nächsten drei Jahre, was dazu führte, dass die Leute laut der New York Times 1816 das "Jahr ohne Sommer" spielten.

Und die Erde ist in der Lage, noch größere Eruptionen zu erzeugen, von sogenannten "Supervulkanen" - gewaltigen Calderas, die bis zu 50 Kilometer Durchmesser haben und fast 1100 Kubikkilometer Magma produzieren können. Die Zeitschrift Science berichtete. (Zum Vergleich, die berühmte Eruption Mount St. Helens 1980 veröffentlichte nur 0,1 Kubikkilometer Magma, laut Oregon State University.)

Glücklicherweise explodieren Supervulkane typischerweise nur einmal alle 100.000 Jahre, so Science. Der jüngste Supervulkanausbruch war der Mount Toba in Indonesien vor etwa 74.000 Jahren, der etwa 2.800 Kubikkilometer Magma produzierte. Geologen haben sieben aktive Supervulkan-Zonen auf der Erde identifiziert, obwohl keine von ihnen derzeit eine Bedrohung darstellt, berichtete Science.

Im Vergleich dazu werden die wenigen Minuten der Dunkelheit während der Sonnenfinsternis vom 21. August zu keinen langfristigen Veränderungen der globalen Temperaturen führen. Es wird jedoch wahrscheinlich einen spürbaren Einfluss auf die Solarenergienetze in Teilen der USA geben. Die Energieversorger in Kalifornien rechnen damit, dass die Solarenergieproduktion während der Finsternis um bis zu 75 Prozent reduziert wird, was bis zu 6 Millionen Haushalte betrifft California Independent System Operator, eine Non-Profit-Organisation, die elektrische Stromnetze überwacht und betreibt, sagte Live Science im Juni.

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