Diese Gourmet-Schlangen bevorzugen Schnecken zu essen

Es gibt etwas Seltsames an den fünf neu entdeckten Schlangen in Ecuador: Im Gegensatz zu den meisten Schlangen, die Ratten, Eidechsen und andere kleine Tiere essen, fressen diese schlüpfrigen Reptilien Schnecken.

Und das ist so ziemlich alles, was diese Schlangen essen können. Es gibt jetzt 75 bekannte Arten von Schneckenfressern, laut einer neuen Studie über die Reptilien.

"Die Kiefer dieser Schlangen sind so verändert, dass sie nichts essen können, was keine Schnecke oder Schnecke ist", sagte Lead-Study-Autor Alejandro Arteaga, Doktorand am American Museum of National History in New York. "Manchmal kann man [eine] Vegetation mit einer Schnecke im Maul hängen sehen", sagte er. [7 schockierende Schlangengeschichten]

Tatsächlich haben schneckenfressende Schlangen eine Kieferlinie, die sich entwickelt hat, um die Schnecke direkt aus ihrer Schale zu schlürfen - aber die Schlangen tun dies ohne Sog (mit anderen Worten, es ist nicht die Art, wie wir Austern aus einer Schale schlürfen). Um ihre Schnecke zu extrahieren, drücken die Schlangen ihre Unterkiefer in die Schale und greifen das Fleisch der schleimigen Kreatur mit ihren gebogenen Zähnen. Sobald die Schlangen einen festen Griff haben, ziehen sie die Beute heraus, ohne die Schale zu zerquetschen - ein Prozess, der normalerweise einige Minuten dauert.

Dieses Schneckenschlürfen ist "eine interessante Anpassung", sagte Arteaga Live Science. Weil sich nicht viele Schlangen von diesen Schnecken ernähren, haben die Fleischfresser nicht viel Konkurrenz um Nahrung, fügte er hinzu.

Aber die Schlangen haben andere Sorgen. Arteaga und sein Team schlagen vor, dass drei der fünf Arten im Rahmen der Roten Liste gefährdeter Arten der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur als "gefährdet" aufgeführt werden sollten und dass eine der gefährdeten Arten aufgeführt werden sollte. "Vier von ihnen stehen vor dem Aussterben. Nur einer ist sicher", sagte Arteaga.

Der Grund? Ein Mangel an Deckung für die Schlangen, in denen sie sich verstecken können.

In West-Ecuador "bleiben nur 2 Prozent der ursprünglichen Vegetationsdecke", sagte Arteaga. Der Rest der Waldbedeckung und -vegetation wurde durch Aktivitäten wie Abholzung und Rodung von Flächen für Viehzucht und menschliche Besiedlung zerstört.

Letztendlich gibt es "nicht wirklich viel Wald übrig", sagte Arteaga, und das ist nicht gut für die Schlangen, die Waldbedeckung, Vegetation, Feuchtigkeit und nahegelegene Flüsse brauchen, um zu überleben. "Sie können nicht in offener Rinderfarm überleben."

Arteaga und sein Team veranstalteten kürzlich eine Auktion für die "Namensrechte" an den Schlangen. Mit dem Geld aus dieser Auktion werden die Forscher ein 72 Hektar großes Grundstück von derzeit ungeschütztem Land erwerben, auf dem einige dieser Schlangen leben und dadurch das Buenaventura-Reservat in Ecuador erweitern.

Die Ergebnisse wurden heute (14. Juni) in der Zeitschrift ZooKeys veröffentlicht.

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