Mysteriöser Fanged Aal wäscht an Land während des Hurrikans Harvey

Hurricane Harvey strandete in Texas einen mysteriösen Aal am Strand und ließ das Tier sterben, verrotten und aufblähen. Aber trotz ihres vorzeitigen Endes ist die Kreatur inzwischen ein Internetstar geworden.

Der verunglückte Aal erreichte Online-Berühmtheit, nachdem der Wissenschaftskommunikator Preeti Desai auf die Kreatur gestoßen war, ihr Foto geschossen und das Bild am 6. September bei Twitter gepostet hatte. Sie bat das Internet, das seltsame Biest zu identifizieren und schrieb: "Okay, Biologie Twitter, was Was ist das? Gefunden an einem Strand in Texas City, TX. "

Desai erhielt alle möglichen Antworten. Die Artdiagnose war nicht einfach, da "das Exemplar in fortgeschrittenem Verfall ist, was es zu einer Herausforderung macht", sagte Steven Murawski, der Stiftungslehrstuhl für biologische Ozeanographie an der Universität von Südflorida in St. Petersburg Desais Fotos der toothy Kreatur. [Fotos: Der freakiest aussehende Fisch]

"Es ist unklar, wie groß das Exemplar ist, und das ist hier wichtig", sagte Murawski in einer E-Mail an Live Science. "Ich würde sagen, Aal (Aplatophis chauliodus), aber seine maximale Aufzeichnungsgröße beträgt nur 815 Millimeter (ca. 32 Zoll). "

Murawski ist nicht allein in seiner Diagnose. Kenneth Tighe, ein Spezialist für Amphibien und Reptilien am Smithsonian Institution National Museum für Naturgeschichte in Maryland, sagte, dass auch er dachte, der kryptische Fisch würde aussehen A. Chauliodus, die nach der BBC auch als Fangooth Snake-Ael bekannt ist.

Der Gattungsname von Aplatophis wörtlich übersetzt in "schreckliche Schlange" vom Griechen, entsprechend FishBase, eine globale Datenbank der Fischspezies. Diese Aale leben in tropischen Gewässern vom Golf von Mexiko bis nach Französisch-Guayana in Südamerika und schwimmen in Tiefen zwischen 33 und 91 Metern unter der Wasseroberfläche.

Der Fangtooth-Schlangenaal kann im Meeresboden einen Bau graben, in dem er sich nur mit Schnauze und offenen Augen versteckt. Wenn es einen schmackhaften Fisch oder Krustentier ausspioniert, schießt der Aal aus seiner Höhle, um seine nächste Mahlzeit zu schnappen, nach FishBase.

Aber der Aal in Desais Foto ist ziemlich lang, was bedeutet, dass es kein Reißzahn ist, sagte Murawski. "Wenn die Probe wesentlich größer ist (länger als 1 m), liegt mein Geld auf dem punktierten Löffel-Nasen-AalEchiophis punctifer", sagte er." Letzteres hat eine maximale Aufzeichnungsgröße von 1.191 mm [47 Zoll]. "

Angesichts der Tatsache, dass die mysteriöse Kreatur ziemlich lang ist, sagte Murawski, dass er vermutet, dass das ausgewaschene Exemplar ein punktierter Löffel-Nasen-Aal ist.

Diese Kreatur hat einen ebenso faszinierenden Gattungsnamen, der auf Griechisch "eine kleine Schlangenviper" bedeutet. Es lebt auch im Golf von Mexiko, aber schwimmt in etwas tieferen Gewässern, die von ungefähr 40 bis 100 m (40 bis 100 m) reichen, nach FishBase.

Wie der Fangtooth-Schlangenaal gräbt sich der gepunktete Löffel-Nasen-Aal in den sandigen oder schlammigen Meeresboden, um auf Beute zu warten, sagte FishBase.

Tighe bemerkte jedoch, dass der Meereslebewesen auch ein Garten- oder Meeraal sein könnte, da diese Arten auch vor der texanischen Küste leben und "große, fangähnliche Zähne" haben, sagte er der BBC.

Was auch immer es ist, während die Kreatur auf dem Foto augenlos aussieht, nur weil ihre Augen während des Zersetzungsprozesses ausgetrocknet sind, so EarthTouch News Network. Da der Fisch in einem Zustand des Verfalls war, entschied sich Desai dafür, den Aal am Strand zu lassen und "die Natur ihren Lauf nehmen zu lassen", sagte sie der BBC.

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